Un hombre con un camello de carga en el centro de Australia, 1926. Museo Nacional de Australia / Dominio público

Hay un camello en Cocina de Hanifa Deen. Él la mira mientras ella cocina, ojos orgullosos pero cálidos, hocico delicadamente ensanchado que huele la cena. Mientras que la criatura es simplemente una imagen en un póster, Deen, que ha escrito varios libros sobre el Islam en Australia, observaél cariñosamente.

"Parece una criatura tan regia, una criatura tan altiva", dice. Por eso solo encontrarás camellos decorando las paredes de la cocina de Deen, en lugar de llenar una olla en su estufa. "Lo admito, puedono me atrevo a comerme una hamburguesa de camello ”, dice.

Para muchos, el desinterés por comer camello puede parecer natural. Pero en todo el mundo, especialmente en Oriente Medio, África del Norte y sus diásporas, la carne de camello es la cena. En algunas partes de Marruecos, se cuece en tajines fragantes en ocasiones especiales.. En El Cairo, los comensales pagarán una prima por la delicada grasa del animal. En los vecindarios somalíes del Medio Oeste estadounidense, las hamburguesas de camello ofrecen a las comunidades de inmigrantes y vecinos curiosos. un sabor hogareño inspirado en la fusión .

en contraste, la mayoría de los australianos, que lo son predominantemente de origen europeo , provienen de cocinas que no están acostumbradas a la carne de camello. Sin embargo, para un gran grupo de presión de ambientalistas australianos, activistas por los derechos de los animales y empresarios, sin mencionar los amantes de la comida, incluir más camellos en la dieta australiana no es solo un objetivo gustativo: es una solución paraun problema ambiental importante.

Biryani: Uno de los muchos platos deliciosos para exaltar al humilde camello. Miansari66 / Dominio público

Eso es porque Australia es el hogar de la población de camellos salvajes más grande del mundo, un estimado de 300,000 a un millón de animales . Los camellos no son nativos de Australia: fueron importados en el siglo XIX para explorar los vastos desiertos del interior del país. Dejados deambular después de la llegada de los automóviles, la población ahora representa una amenaza tanto para ecosistemas delicados como para suministros de agua locales . En un intento de abordar este daño ambiental, el gobierno australiano ha patrocinado sacrificios aéreos de camellos , en el que los camellos salvajes son derribados en helicóptero, su carne se deja pudrir en la arena. Esto indigna a los activistas por los derechos de los animales , y muchos han sugerido otra forma. ¿Por qué no usar los camellos salvajes para la carne? En los vecindarios australianos que albergan a inmigrantes recientes de Oriente Medio y África, después de todo, las carnicerías halal ya venden carne de camello sacada del interior y del camello australiano.-industria de exportación de carne está creciendo modestamente .

La industria de la carne de camello no solo aspira a abordar el enigma del camello salvaje del país. También revela el legado persistente de un aspecto poco conocido de la colonización australiana. Los inmigrantes musulmanes recientes en Australia presentan un mercado potencial para el camello incipiente del país.comercio de carne. Sin embargo, fueron los primeros inmigrantes musulmanes de Australia quienes ayudaron a traer camellos a Australia en primer lugar, y al hacerlo, permitieron el asentamiento del interior de Australia.

Camellos salvajes en Australia hoy. Cancha de tenis / CC BY-SA 3.0

En el siglo XIX, los colonos británicos en Australia se enfrentaron a un desierto sin fin. Mientras que los aborígenes de Australia lo habían hecho prosperó en el árido paisaje del interior durante milenios , los europeos quedaron perplejos por la vasta extensión. ¿Era plana o montañosa? ¿Seco o un mar interior gigante? Las primeras expediciones no lograron avanzar mucho. Los modos de exploración europeos, incluso a caballo, no se adaptaban al terreno.

La inspiración vino de otras partes del Imperio. Los británicos habían entrado en contacto con camellos en sus propiedades coloniales de la India, donde los camellos y sus conductores habían viajado por el desierto de Thar del noroeste de la India durante siglos. En 1858, el Comité de Exploración de Victoria encargó al comerciante de caballos GeorgeLandell con el reclutamiento de camellos y sus conductores de India. Cuando los exploradores Robert O'Hara Burke y William John Wills partieron su famosa caminata de 1860 por el continente australiano , trajeron camellos con ellos. Resistentes, firmes y confiables, capaces de caminar millas bajo el sol brutal con muy poca agua, los camellos se convirtieron en una parte invaluable de la red terrestre de bienes, mano de obra e infraestructura que permitió el asentamiento.del interior de Australia. En la segunda mitad del siglo XIX, los australianos importarían aproximadamente 20.000 camellos en el continente .

Los manipuladores de camellos vinieron con ellos. Llamados "camelleros afganos", se estima que 3.000 de estos hombres, en su mayoría musulmanes, emigraron a Australia. No todos eran de Afganistán, muchos procedían del norte de la India británica, pero los australianos blancos los llamaban a todos "afganos,"Y el nombre se quedó, dice Philip Jones, curador principal de antropología en el Museo de Australia del Sur. A pesar de la nomenclatura descuidada, algunos funcionarios australianos blancos reconocieron la importancia de los camelleros." No es exagerado decir que si no hubiera sidopara el afgano y sus camellos " escribió un funcionario australiano blanco en 1902 , luego "Wilcannia, White Cliffs, Tibooburra, Milperinka y otros pueblos, cada uno de los cuales son centros de población considerable, prácticamente habrían dejado de existir".

Regando camellos en Australia central, 1920. Museo Nacional de Australia / Dominio público

Sin embargo, el asentamiento del interior de Australia fue, como el resto del proyecto colonial británico, subrayado por un cóctel tóxico de pseudociencia racial. Los camelleros musulmanes, especialmente los que venían de lo que ahora es Afganistán, eran considerados como "los aborígenes nativos deAsia ”, dice Nahid Afrose Kabir, historiador y sociólogo que ha escrito un libro sobre la historia de los musulmanes australianos . Mientras que los camelleros pueden haber escapado de la violencia más extrema visitado por europeos sobre las comunidades aborígenes australianas , la creencia de los australianos blancos en la inferioridad racial de los musulmanes, junto con la competencia por la escasez de agua potable en el interior, se convirtió en violencia racial ocasional.

"Los afganos y sus camellos son el grupo más sucio que jamás se acercó al agua" escribió un funcionario australiano en 1893. Las tensiones estallaron en 1894, cuando un australiano blanco, Tom Knowles, disparó y mató a dos camelleros, Noor Mahomet y Jehan Mohamet, mientras actuaban wudu , el lavado ritual antes namaz u oraciones musulmanas, en una primavera de Australia Occidental. Un jurado declaró a Knowles no culpable.

Los camelleros establecieron redes duraderas de infraestructura y comercio, pero ellos mismos eran en su mayoría transitorios. Ésta era en parte la naturaleza de su profesión: incluso en la India, los camelleros estaban acostumbrados a emprender viajes largos, difíciles y episódicos por contrato.también por diseño del gobierno australiano. A fines del siglo XIX, aumentaban los pedidos de que Australia se convirtiera en un país propio. El nacionalismo trajo una ola de racismo intensificado. En 1901, la nueva nación australiana codificó estos sentimientos racistas en ley . Llamadas colectivamente la política de Australia Blanca, estas leyes de inmigración prohibían a los inmigrantes hasta que completaran con éxito las "pruebas de idioma" bizantinas, administradas en cualquier idioma europeo que los oficiales de inmigración quisieran. Como las "pruebas de alfabetización" del Jim Crow South de EE. UU. , estas pruebas se referían a la raza, no al idioma; los requisitos arcanos se relajaron mágicamente para los solicitantes europeos. La política detuvo casi toda la inmigración de no blancos hasta que el gobierno australiano relajó la aplicación en la década de 1970.

Una insignia en apoyo de la política de Australia Blanca. Museo Nacional de Australia / CC BY-SA 4.0

Combinada con el advenimiento del transporte motorizado, la política de Australia Blanca significó que no quedara lugar para los camelleros afganos. En la década de 1920, la gran mayoría de ellos abandonaron el país. Sus camellos se quedaron atrás. Algunos de ellos fueron fusilados bajo elLey de destrucción de camellos de Australia del Sur de 1925. Otros fueron liberados en el desierto, donde continúan prosperando hasta el día de hoy.

Si bien los camellos salvajes más visibles no son la única marca que los camelleros dejaron en Australia. Varias de sus mezquitas, como las de Perth y Adelaide, continúan albergando servicios religiosos. Mientras tanto, los descendientes de los aproximadamente 300 camelleros que se quedarony las mujeres blancas o aborígenes casadas todavía viven en partes de Australia del Sur, reconocibles por sus apellidos y su orgullo familiar.

El afecto de Hanifa Deen por los camellos puede provenir de este legado. Al crecer en una de las pocas familias musulmanas en Perth, Deen asistió a una mezquita junto a algunos de los camelleros que quedaban. Parecían ancianos. “Vería a todos estos ancianos, barbudos con sus turbantes, tirando de sus narguiles lentamente y balanceándose como si estuvieran atrapados en un sueño de otro mundo ”, dice.

Cuando comenzó a investigar sobre los camelleros para un proyecto de libro, a Deen le sorprendió la vitalidad de los jóvenes en las fotografías de archivo. Eran vibrantes, esperanzados y muy, muy guapos. “Mi principal problema era a quién ibacasarse ”, bromea. Pero en una foto, una cara extrañamente familiar la hizo detenerse: era su abuelo. Un hombre de negocios, había emigrado a Australia desde la India británica a finales del siglo XIX. Su esposa se unió brevemente a él ysu hijo, el padre de Deen, nació en el continente. Mientras que cuando era niño regresó al sur de Asia con su madre, finalmente se estableció en Australia. * Al crecer en una Australia de mayoría blanca, Deen rara vez escuchó historias oficiales de personas como su familia.. La razón de esta omisión, dice, es obvia: "¿Quién escribe los libros de historia?"

Esta mezquita, en la ciudad minera de Broken Hill, Nueva Gales del Sur, fue construida originalmente por camelleros afganos. Conollyb / Dominio público

Ahora, Deen y otros musulmanes australianos están remediando este borrado histórico escribiendo los propios libros de historia. Gracias a estos esfuerzos y a las iniciativas educativas de instituciones como el Museo Islámico de Australia , las últimas dos décadas han traído un reconocimiento cada vez mayor del papel de los camelleros en la historia de Australia a la corriente principal. Kabir dice que esto es especialmente importante a raíz de reciente , ataques islamofóbicos brutales como el tiroteo en la mezquita de Christchurch, cometido por un australiano blanco.

Mientras tanto, los mismos grupos que Australia una vez excluyó pueden ser la clave para resolver, al menos en parte, el dilema de los camellos salvajes del país. Desde las carnicerías halal hasta los mayoristas que exportan camellos a Oriente Medio, el comercio de carne de camello de Australia está aumentando. La industria se enfrenta a desafíos, entre los que destaca la dificultad de transportar camellos salvajes y carne fresca a través del Outback. Pero los amantes de la carne de camello dicen que vale la pena solo por el sabor: como un cruce entre cordero y ternera, en su mayoría magra pero con bolsas degrasa dulce y delicada. La carne de camello es muy buena, dijo un carnicero somalí-australiano al Corporación Australiana de Radiodifusión , es solo cuestión de tiempo antes de que los australianos europeos se den cuenta. Cuando lo hagan, podrán agradecer a los camelleros afganos.

* corrección : Una versión anterior del artículo decía que el abuelo de Hanifa Deen regresó al sur de Asia. De hecho, su abuela regresó al sur de Asia después de un breve tiempo en Australia.

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