puede parecer extraño que el té es prácticamente la bebida oficial de las Montañas Rocosas canadienses. Por lo general, los excursionistas tienden a subsistir con una mezcla de senderos y tanta agua como se puede llevar cómodamente. Pero los visitantes del Parque Nacional Banff en Alberta, Canadá, no solo quieren escalar el gloriosoladeras, fotografiar los lagos de cristal y contemplar los poderosos glaciares. Ya sea en primavera, verano u otoño, muchos salen a visitar una de las casas de té centenarias del parque. En estos dos pintorescos edificios de madera, a menos de tres millas de distancia, cientos dede variedades de té están disponibles, todas subidas por la ladera de la montaña por el personal a pie.

La casa de té del lago Agnes y la casa de té de la llanura de los seis glaciares comenzaron a servir té en 1905 y 1927, respectivamente. Son vestigios de una época en la que se esperaba el servicio de té en la ladera de la montaña, lo que no es inusual. En América del Norte, las ruinas de las casas de té abandonadas todavíaquedarse al lado de senderos o se han convertido para otros fines. Pero en las albergues rurales de Alberta, el té sigue siendo un ritual esencial.

Jess McNally atribuye esto a la historia única de la zona. McNally es la copropietaria de Jolene's Teahouse en Banff, la aldea dentro de los límites del parque. "Gran parte del desarrollo inicial en las Montañas Rocosas canadienses fue por los ferrocarriles", dijoPara atraer a los viajeros hacia el oeste, muchas empresas construyeron albergues y atracciones, e incluso importaron guías de montaña suizos para transportar a los excursionistas por las laderas.

La belleza natural y una buena taza de té han mantenido a las casas de té en funcionamiento. qwesy qwesy / CC BY 3.0

Estos guías suizos, dice McNally, llevaron la cultura del té de los Alpes a las Montañas Rocosas. Hasta el día de hoy, los excursionistas que caminan de cabaña a cabaña en Suiza dejan cada refugio con grandes cantidades de té caliente y azucarado para el camino. Montaña AlbertanLas casas de té se inspiraron en esta tradición o fueron construidas por los propios guías. La mayoría ofrecía a los excursionistas cansados ​​un lugar para descansar por la noche o simplemente un termo de té caliente para su viaje. El té y las montañas parecen ir de la mano. En Nepal, las casas de huéspedes para excursionistas también se llaman casas de té y tienen el mismo propósito que las de Suiza y Alberta.

McNally y su cofundadora Jolene Brewster basaron su negocio en la cultura local del té de larga data. Ambos tienen raíces profundas en el área, con Brewster proveniente de una familia de guías de montaña y McNally es la nieta de un funcionario de Parks Canada.Su negocio y muchas de las mezclas, explica McNally, se inspiraron en gran medida en la tradición de las casas de té de montaña en este cuello de las Montañas Rocosas.

Jolene's Teahouse no vende tazas de té; son un negocio minorista que atiende a restaurantes y albergues en las montañas. Para obtener un té real en la cima de la montaña, deberá atarse las botas de montaña. El personal de Lake Agnes y Plain ofSeis glaciares hacen lo mismo, solo para ir al trabajo. Los suministros suelen ser transportados por el personal a pie o transportados por aire a las montañas al comienzo de la temporada. Mientras que el personal generalmente vive en las instalaciones durante la semana, cuando lo haceregresan a la ciudad, tienen que cargar con la basura. Ambas casas de té generalmente cierran sus puertas alrededor del Día de Acción de Gracias de Canadá a principios de octubre, cuando el invierno comienza a hacer incursiones en las montañas.

El acogedor interior de la casa de té del lago Agnes. daveynin / CC BY 2.0

McNally señala que el té de montaña de Alberta una vez consistió en una simple infusión cargada con azúcar y leche. Pero hoy, en Lake Agnes Tea House, se ofrecen más de 100 tipos de té, desde el té blanco 100 Monkeys hasta los rooibos de mango Bora Bora. En la casa de té Plain of Six Glaciers, más difícil de alcanzar, las ofertas son menos pero igual de coloridas, desde té de crema de fresa hasta "Sunshine Lemon". Ambas casas de té, que son administradas por una familia, ofrecen con orgullo productos horneados yotros bocadillos, cuidadosamente horneados con propano. Eso se debe a que ni la casa de té tiene electricidad ni agua corriente.

Pero hay mucha agua caliente. Para McNally, el té en las montañas no es un lujo frou-frou. Es una necesidad. "Las Montañas Rocosas están en algún lugar donde incluso en medio del verano, si vas a la cimade una montaña, siempre hace un poco de frío ", dice." El té es realmente refrescante y nutritivo, y da en el clavo cuando estás en las montañas ".

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