Para un restaurante que sirve qué era hasta hace poco una sustancia narcótica de Clase 5, la clientela parecía mayor de lo que cabría esperar: un par de familias extendidas, incluidos la abuela y el abuelo; una mujer almorzando tranquilamente con un hombre que parecía ser su padre; unpareja clave de mediana edad. Incluso la decoración chucherías cursis, cortinas gruesas, antimacasars, vajilla antigua estaba lejos de ser atrevida.

El escenario fue Ban Lao Reung, un restaurante en Prachinburi, Tailandia, que recientemente se convirtió en el primero del país en servir platos hechos con cannabis. El día que visité, los clientes estaban comiendo tortillas adornadas con hojas de marihuana y bebiendo sopas sazonadas conpolvo de hoja de cannabis. Pero hace solo unos meses, la posesión de estos elementos del menú habría dado lugar a una larga sentencia de cárcel o un fuerte soborno.

Las sanciones por drogas de Tailandia son notoriamente estrictas: el país tiene una de las poblaciones carcelarias más grandes del mundo. Muchos están encerrados por delitos relacionados con las drogas y la pena de muerte sigue siendo un castigo por tráfico de drogas. Pero en 2018, el ejército del país-El gobierno líder sorprendió a casi todos cuando anunció que despenalizaría la marihuana para uso médico, convirtiéndose en el primer país de Asia en hacerlo. Más recientemente, a fines de 2020, la junta anunció que las partes de la planta de cannabis que contienen menos de 0.2por ciento de tetrahidrocannabinol THC, el compuesto psicoactivo de la marihuana, que incluye raíces, tallos, tallos y hojas, podría usarse legalmente en cosméticos y alimentos.

Adornar una sopa con hojas secas de marihuana en Ban Lao Reung izquierda; Sombat Kowtraul, director, y Amara Akamanon, gerente, ambos de Ban Lao Reung derecha.

En Tailandia, es posible considerar estas leyes recientes como rectificaciones en lugar de revoluciones. La marihuana se volvió ilegal en Tailandia en 1934, pero solo como resultado de la presión internacional, y la clientela más antigua de Ban Lao Reung puede deberse al hecho de que los tailandeses hanestado usando cannabis en sus alimentos durante mucho tiempo.

“Mi mamá tiene 94 años y dijo que [cannabis] se usaba en la familia desde que era una niña”, dice Sombat Kowtraul, directora del programa de extensión comunitaria vinculado al restaurante. “Sus padres solían enviar¡Que la compre en el mercado! "

De hecho, las “hojas tiernas de ganja” se requieren en una receta de curry de anguila en Mae Khrua Hua Pa , generalmente considerado el libro de cocina más antiguo de Tailandia, impreso por primera vez en 1908. Pero es probable que el uso de la planta se remonta mucho, mucho antes, con orígenes en la medicina más que en la comida.

Dentro de Ban Lao Reung, cuya decoración es hogareña, a pesar de la centralidad del cannabis en la cocina del restaurante.

“El cannabis se ha utilizado como remedio a base de hierbas desde el Reino de Sukhothai [1239 a 1438]”, dice el Dr. Waleerat Kraikosol, subdirector médico del Hospital Chao Phraya Abhaibhubejhr, la principal institución del país para la medicina tradicional tailandesa.Usamos toda la planta: las hojas, las raíces, los tallos ", dice, y agrega que en los días previos a las cápsulas, las hojas de marihuana secas y molidas se mezclaban con miel y se comían para estimular el sueño." Mucho más tarde, la gente consumía cannabisen alimentos como sopas de fideos. Es fragante y es como MSG, mejora el sabor ".

Si le mencionas la marihuana a un tailandés, es muy posible que piense en sopa de fideos en lugar de blunts o bongs. El cannabis ha sido contrabando durante casi un siglo, pero todavía se habla en voz baja como ingrediente secreto en el centro de Tailandia.famosos fideos de barco, y muchos vendedores populares de sopa de fideos han sido acusados ​​de agregar niveles "adictivos" del ingrediente al caldo.

“Mi papá dijo que solía usar [cannabis] en la sopa cuando yo era niño, al menos hace 40 años”, dice Sittichan Vuttipornkul, el propietario de segunda generación de Rod Dee Ded, un restaurante de sopa de fideos conVarias ramas en Bangkok. ¿Fue por el sabor? Pregunto. ¿Aroma? ¿Buzz? "No creo que él entendiera lo que estaba haciendo", dice. "Pero la ciencia nos dice que partes de la planta, especialmente las raíces, tienenácido glutámico. Esto le da a nuestra lengua la capacidad de saborear más los alimentos ".

Sittichan Vuttipornkul, el propietario de segunda generación de Rod Dee Ded, en Bangkok, prueba un caldo de fideos que incluye tallos y raíces de marihuana.

El ácido glutámico es un elemento esencial en el glutamato monosódico, comúnmente conocido como MSG. El aminoácido mejora los compuestos activos de sabor salado, proporcionando alimentos con un impulso de umami, el sabor agradablemente sabroso y "redondo" a veces denominado el quinto sabor.. La investigación ha revelado que la planta de marihuana, en particular sus hojas, contienen a mayor concentración de ácido glutámico que el queso parmesano , un alimento que generalmente se considera que tiene altos niveles de umami.

Con el reciente anuncio del gobierno, Sittichai ha podido reintroducir la marihuana en la receta de sopa de fideos de Rod Dee Ded. Agrega raíces y ramas secas de cannabis, que antes se consideraban basura pero ahora tienen precios altísimos, al caldo de carne.mientras que las hojas de marihuana, tostadas en seco y molidas hasta obtener un polvo sutilmente fragante, se agregan a los condimentos opcionales. "En el pasado, la gente no tenía glutamato monosódico, así que consumían [cannabis]", me dice.

En Ban Lao Reung también se destacan sabores salados similares. En colaboración con expertos en medicina tradicional tailandesa en el Hospital Chao Phraya Abhaibhubejhr, la gerente del restaurante, Amara Akamanon, ha creado un menú de platos que supuestamente no incluyen MSG, pero que son positivamentelleno de sabor umami: un sabroso salteado de carne de cerdo picada, hojas de albahaca sagrada y hojas secas de marihuana; una tarta sabrosa, tom yam -como sopa de cerdo, hierbas tailandesas y polvo de hojas secas de marihuana; y un plato francamente carnoso de hojas frescas de marihuana, al estilo tempura rebozado y frito, y servido con un aderezo al estilo tailandés.

Un trago de té, jugo de maracuyá y hojas de marihuana cruda recién exprimidas en Ban Lao Reung izquierda y su tempura de marihuana derecha.

Estos platos no son comestibles; tendrías que comer porciones enormes para sentirte subido. Y los niveles minúsculos de THC en las hojas de marijuna solo se activan cuando se exponen al calor, lo que significa que no hay absolutamente ningún riesgo de golpear el restaurante.Bebida refrescante y altamente Instagramable que combina té, maracuyá y hojas de cannabis crudas recién exprimidas, esta última con un tono verde vibrante y un sabor como una hierba de trigo más suave.

En los meses transcurridos desde que Ban Lao Reung debutó con su menú, un puñado de restaurantes en Tailandia han comenzado a servir platos con marihuana que van desde mini pizzas hasta té de burbujas de cannabis.potencialmente podría conseguir uno. Y los defensores de la marihuana medicinal promocionan los supuestos beneficios para la salud del cannabidiol, o CBD, presente en estos platos. Pero cuando se trata de cocinar con marihuana en Tailandia, el objetivo principal parece ser el sabor, y puede que no haya nadamás tailandés que eso.

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