Uno de los vehículos que se detendrá en el Museo de Ámsterdam en junio de 2021 estará vacío. Conocido como el Golden Coach, está fuera de servicio y profusamente adornado. El exterior presenta figuras femeninas doradas que representan la agricultura, el comercio, la industria y el transporte marítimo, los sectores dela economía holandesa. Las cubiertas de las ruedas ornamentadas representan soles, querubines, nenúfares, pájaros y un cetro, una corona y una espada. En el interior, el carruaje está cubierto de seda, bordado con flores y las crestas de las provincias holandesas.

Es un vehículo digno de una reina, y una vez fue un carro real. Un regalo de los ciudadanos de Ámsterdam a la reina Guillermina, quien ascendió al trono holandés a fines del siglo XIX y reinó durante más de cinco décadas, el Golden Coach hadesde entonces se ha utilizado para varias bodas reales, incluida la más reciente, en 2002, cuando el entonces príncipe heredero y rey ​​titular Willem-Alexander se casó con Máxima Zorreguieta Cerruti. La Haya en septiembre, el primer día del año parlamentario. Partiendo de su palacio de trabajo, y aplaudidos por miles, el rey y la reina se dirigieron al Salón de los Caballeros, donde el rey expone los planes y el presupuesto del gobierno.para el próximo año. El último viaje de este tipo fue en 2015, porque el entrenador necesitaba una renovación: la tapicería se había vuelto vieja y pálida, y las partes de madera, cubiertas con pan de oro, habían comenzado a pudrirse.Royal Stables en La Haya, realizado por un equipo de expertos pagado con el presupuesto del rey. Cuando se complete la restauración, el vehículo será transportado a Ámsterdam y izado al patio del museo. Probablemente seguirá siendo una pieza de exhibición, en unacolección u otra. Más allá de la grandeza, algo más también estará en exhibición: un símbolo cada vez más debatido del colonialismo holandés.

La Compañía Holandesa de las Indias Orientales, fundada en 1602, explotó todo tipo de recursos naturales. The Print Collector / Print Collector / Getty Images

El debate principal sobre el simbolismo del entrenador comenzó hace 10 años, con una pieza en un diario holandés . Los cuatro escritores dos miembros del Parlamento, un político holandés-surinamés y presidente de una plataforma sobre la historia de la esclavitud holandesa, y un activista indonesio-holandés que preside un comité de reparaciones financieras pidieron que se elimine una de las pinturas en elLa pintura, llamada "Tributo de las colonias", muestra a una mujer blanca sentada en un trono, una representación alegórica del imperio, rodeada de negros a medio vestir que se inclinan y ofrecen sus obsequios. Mientras tanto, un hombre blanco ofrece unalibro a un niño negro. "Representa tanto el poder colonial como la llamada 'carga del hombre blanco'", dice historiadora cultural Nancy Jouwe . En la era del colonialismo holandés, los funcionarios consideraban que "educar" y "civilizar" a los nativos en las tierras reclamadas por los holandeses era parte de su deber. Los autores describieron la escena pintada como un "recordatorio de un período espantoso enHistoria holandesa ”. A raíz del artículo, la realeza holandesa se mantuvo callada sobre el tema.

"La percepción del entrenador ha cambiado rápidamente desde entonces", dice Jouwe. Es hija de un líder del Movimiento Papúa Libre, un esfuerzo independentista de Papúa Occidental, en la parte occidental de la isla de Nueva Guinea. Variosmiembros de su familia huyeron del antiguo territorio holandés, ahora bajo dominio indonesio o, como lo ven muchos activistas, ocupación , para Holanda en la década de 1960. Cuando se publicó el artículo en 2011, Jouwe se centró principalmente en la herencia de Papúa y la herencia cultural en los museos. Agradeció el comienzo de una conversación franca sobre el contexto holandés.historia colonial durante muchos años, pero solo en esta década se ha generalizado una visión anticolonial más crítica y autorreflexiva ", dice." Como sociedad, estamos aprendiendo a mirar lo que vemos ".

En los Países Bajos, el siglo XVII, el período en el que la Compañía Holandesa de las Indias Orientales comenzó a mostrar su fuerza, todavía se conoce como la 'Edad de Oro'. Es una era en la que el país ganó poder mediante la esclavización de personas y la explotación de tierras colonizadas. El vehículo está diseñado en un estilo que se remonta a siglos pasados, y podría leerse como un homenaje al período del saqueo: algunas de las materias primas utilizadas para el coche se extrajeron de las colonias, incluida la madera de teca y el marfil de laIslas indonesias de Java y Sumatra.

El coche dorado se fabricó con madera y recursos saqueados de las tierras colonizadas por los holandeses. Ian Wood / Alamy Foto de stock

Recientemente, varios museos en los Países Bajos han comenzado a repensar la forma en que representan el colonialismo holandés. Por ejemplo, algunos textos murales y guías para visitantes ahora describen a las personas como esclavizadas, en lugar de "esclavas". Otros museos han puesto en primer plano las historias de los negros. En 2020, la Casa Museo de Rembrandt presentó una exposición llamada Negro en la época de Rembrandt , que muestra representaciones de los residentes negros de Ámsterdam del siglo XVII algunos de los cuales eran marineros . En 2021, se montará el Rijksmuseum un programa que cuenta la historia de la esclavitud en la colonia holandesa era a través de 10 relatos personales y reflexivos que abarcan los siglos XVII al XIX. Pero el debate sobre cómo lidiar con el colonialismo está lejos de estar resuelto: todavía hay muchos en el país que creen que no hay necesidad de luchar con el pasado, porque esosen el poder sintió que el colonialismo era aceptable en ese momento.

Jouwe cree que la exhibición del Museo de Ámsterdam podría ayudar a contextualizar el legado violento del autocar. La clave es romper el vínculo entre el vehículo y el poder que representa, dice. "Tenemos que reconocer que nosotros, como sociedad, todavía tenemos una mirada colonial cuandomiramos nuestra historia. Tenemos que desaprender ese punto de vista ".

Las pinturas racistas en el exterior del autocar, como esta, han provocado un debate sobre la relación del vehículo con el pasado colonial y cómo debería o no debería exhibirse en el siglo XXI. Patrick van Katwijk / dpa / Alamy Live News

El Museo de Ámsterdam instalará una exposición en los pasillos que rodean el patio de 3500 pies cuadrados, que actualmente muestra fotografías sobre mujeres en Ámsterdam, así como las recientes protestas de Black Lives Matter de la ciudad. Los pasillos explicarán y contextualizarán varias facetas de laautocar, mientras que las ventanas ofrecerán una vista del vehículo. Decenas de expertos, entre historiadores, activistas, artistas y antropólogos, colaboran en la exhibición. “La exposición contará una historia polifónica en lo que respecta al significado de todos lospaneles pinturas ", y las vistas que se muestran en ellos, dice Kim Koopman, portavoz del Museo de Ámsterdam." Los artistas contemporáneos reflexionarán sobre una variedad de temas ".

El vehículo, que mide aproximadamente 18 pies de largo y 7,5 pies de ancho, puede parecer insignificante en el gran patio. Para Jouwe, eso suena muy bien. "Necesitamos pensar en una manera de no reproducir el poder que representa el Golden Coach, pero deshazte de su poder ", dice. Sugiere colocarlo a un lado o en una esquina; cuanto menos imponente, mejor.