Milenios antes de los centros de las ciudades mayas al igual que Tikal y Chichén Itzá tomaron forma, se forjó un enorme terraplén en el lado del golfo de México, en el estado de Tabasco. Con más de 4,500 pies de largo y hasta 50 pies de alto, la plataforma elevada se encontraba justo debajo de la superficie de lo que eshoy una parte habitada de la bucólica costa mexicana.

El sitio, llamado Aguada Fénix, tiene unos 3.000 años de antigüedad y fue uno de los 21 centros ceremoniales descubiertos en 2017 mediante estudios aéreos e imágenes lidar, que trazaron las topografías sutiles que se encuentran debajo del follaje y otras características a nivel de la superficie enDe los centros ceremoniales identificados por esos estudios, Aguada Fénix es, con mucho, el más extenso. De hecho, después de tres años de estudio, los investigadores han determinado que es la estructura maya más grande y antigua jamás encontrada en México.

Los detalles del hallazgo, sus dimensiones y los artefactos descubiertos durante su excavación fueron recientemente publicado en la revista Naturaleza .

La plataforma de Aguada Fénix es comparable a la centro olmeca de San Lorenzo . Las plataformas ceremoniales como estas son la respuesta horizontal a la verticalidad de las pirámides más famosas. Dado que las plataformas mayas se construyeron mucho después de las construcciones olmecas, las teorías han establecido conexiones entre las dos culturas: ¿Fueron los mayas innovadores, el verdadero McCoy mesoamericano?o imitadores olmecas?

“El hallazgo nos obliga a ir más allá del debate polarizado entre la influencia olmeca y el desarrollo independiente maya”, dice Takeshi Inomata, arqueólogo de la Universidad de Arizona y autor principal del artículo, por correo electrónico.el centro olmeca de San Lorenzo, pero hubo innovaciones sustanciales de otros grupos ”.

Sin embargo, vista a través de lidar, la plataforma Aguada Fénix se destaca de manera prominente en el paisaje mexicano. Cortesía de Takeshi Inomata

A diferencia de otros hallazgos de lidar, vislumbrados a través de espesos matorrales y jungla que oscurecen antiguas ruinas, Aguada Fénix se escondía a plena vista, entre los ranchos rurales de Tabasco. Las imágenes de lidar también revelaron nueve caminos que conducen a la plataforma central, que fue construidacon un mosaico de tierra y arcilla.

Entre los artefactos encontrados en el sitio había seis hachas de piedra verde y una escultura animal inusual, muy diferente de las obras típicas olmecas que presentan cabezas gigantes, seres sobrenaturales y miembros de la élite olmeca. Parecida a un pecarí local, la escultura fue nombrada cariñosamente"Choco" del equipo de excavación, que incluía investigadores de EE. UU., Canadá y Japón.

El adorable "Choco", una escultura de pecarí que se encuentra en el sitio. Cortesía de Takeshi Inomata

"Es diferente de cualquier escultura conocida", incluidas las "esculturas olmecas contemporáneas vinculadas a poderosas élites", dice Inomata, cuyo equipo ahora está tratando de resolver su propósito y significado. "Sugiere la posibilidad de que hubiera una escultura únicatradición en esta área ”.

Ahora que Aguada Fénix ha usurpado el poseedor del récord anterior para el sitio maya más antiguo y más grande de México, la pregunta es: ¿Puede mantener la corona superlativa? Con las imágenes lidar ganando impulso, desde la pequeña escala bosques de pinos de New Hampshire a un plan para mapeo del mundo entero —puede ser solo cuestión de tiempo hasta que Aguada Fénix se quede en el polvo.