Kang Kyung-ja abre la puerta de su casa en la provincia insular de Jeju, Corea del Sur, con una sonrisa en el rostro. Después de ofrecerme una taza de té de cebada, desdobla un papel para cantarme una canción que ha escrito.

Ieodo sana, ieodo sana, ieodo sana

Adónde ir, adónde remar

Todos a bordo hasta las profundidades del mar

Donde mi madre me dio a luz

¿Sabía ella que bucear sería mi destino?

Su esposo, en la habitación de al lado practicando caligrafía, se une a las partes que ella no puede cantar por sí misma. Compremos una casa con un campo, horneada al sol. Disfrutemos la vida y divirtámonos , canta.

Se ríen, me muestran fotos familiares y sacan platos de sandía y tomates que han cultivado en su jardín. Kang, un ex de 73 años haenyeo , admite de inmediato que no ha vivido lo típico haenyeo vida. "No soy como otras haenyeo. Estoy muy feliz", dice ella.

No obstante, durante varios años ha estado entrenando para preservar las canciones haenyeo. Algún día, puede convertirse en una de las guardianas oficiales de esta forma de arte.

Haenyeo en coreano significa "mujeres del mar". En las mañanas despejadas frente a la costa de Jeju, todavía se las puede ver emergiendo de las aguas lúcidas con sus trajes de goma negros. Casi el 90 por ciento de las haenyeo tienen más de 60 años y muchas están bien.en sus ochenta. Equipado con nada más que una técnica de respiración antigua llamada sumbisori, las mujeres viajan hasta 32 pies en las profundidades para lo mejor de lo que el mar tiene para ofrecer: pulpo, abulón, caracol, erizos de mar, almejas y algas comestibles.

Se remonta al siglo XVII, la existencia del haenyeo se debe en gran parte al suelo volcánico de la isla de Jeju, que hizo que la agricultura fuera insostenible. Aunque no se sabe cómo las mujeres asumieron este papel, muchos historiadores creen que se debió a la muerte de numerosas islas.hombres en la guerra o en el mar. Pero incluso cuando las mujeres de Jeju se zambulleron para mantenerse a sí mismas y a sus familias, convertirse en haenyeo se consideraba deshonroso. El confucianismo tradicional dictaba que era deber de la mujer quedarse en casa y tener hijos, no trabajar.

Tan recientemente como en la década de 1990, haenyeo disuadió a sus hijas de seguir sus pasos, a veces incluso impidiendo que sus hijos jugaran en el agua, para evitarles el trabajo físico y la vergüenza. Además de los peligros obvios de sumergirse en el agua sincualquier equipo de respiración, el comercio también puede infligir al haenyeo con enfermedades respiratorias y de densidad ósea. Un estudio de 1989, por ejemplo, reveló que más del 75 por ciento de los haenyeo en ese momento sufrían de enfermedades de las articulaciones.mujeres jóvenes dispuestas a asumir los riesgos del oficio.

Sin embargo, las actitudes hacia el haenyeo cambiaron a medida que las rígidas normas de género en Corea del Sur se volvieron más flexibles. Cuando la UNESCO incluyó al haenyeo en su Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en 2016 , las mujeres se convirtieron en el orgullo de la isla. Hoy, el haenyeo juega un papel importante en el turismo de Jeju, y decenas de restaurantes en la isla reclaman una afiliación haenyeo para atraer turistas.

Los restaurantes de la isla de Jeju afirman vender mariscos capturados con haenyeo. Douglas MacDonald / Getty Images

Estos restaurantes comúnmente sirven fideos de mariscos y pescado crudo de temporada junto con salsa de soja o chojang , una combinación dulce y picante de pasta de pimiento rojo y vinagre. Pero jeonbok abulón es el ingrediente estrella en tales empresas. Una vez reservado solo para la realeza, jeonbok se puede asar, fermentar o cortar en rodajas jeonbok-juk gachas de arroz de abulón. A diferencia de las gachas de arroz típicas, la receta jeonbok-juk de Jeju deja las tripas del molusco en un tono verdoso. El resultado no es atractivo, pero sigue siendo una comida reconfortante y un atractivo turístico.

La mayoría de las historias de haenyeo terminan con su triunfo de 2016. A veces, hay un epílogo que habla del esfuerzo renovado por preservar la cultura haenyeo, pero las partes dolorosas de su historia a menudo se pasan por alto. Choa Hye-kyung, historiadora y exdirector de la Museo Haenyeo dice que hablar con las mujeres sobre su propia historia es complejo.

"Haenyeo siempre había sido un pueblo sin nada. Necesitaban vender sus capturas para ganar dinero, así que no comían lo que sacaban del océano. Lo vendían", explica. "Cosas como el abulón que capturabaneran para la clase alta de la sociedad. Algunos reyes, como Jeongjo de Joseon, incluso se negaron a comer abulón porque llegó a comprender el sufrimiento que tuvo que atravesar el haenyeo para conseguirlo ”.

Considerada durante mucho tiempo inadecuada para la agricultura, la isla de Jeju es ahora una potencia turística. Quynh Anh Nguyen / Getty Images

Muchos han recurrido a la música y a la comida para explicar la historia de haenyeo. Una experiencia gastronómica llamada Cocina Haenyeo en Gujwa-eup combina platos tradicionales de Jeju con canciones haenyeo y demostraciones de historias. Otro restaurante, Haenyeo's House, ofrece dos presentaciones de canciones haenyeo al día, con la esperanza de que los visitantes se queden después de sus comidas de pescado crudo y jeonbok-juk para obtener más información.

Pero más allá de los espectáculos para turistas, también existe un interés académico en preservar la música haenyeo. Choa, quien ha escrito extensamente sobre haenyeo durante décadas, dice que escribir la biografía de Ahn Do-in, el primer guardián de las canciones haenyeo, fue uno delas experiencias más memorables de su carrera. "La primera vez que la escuché cantar, recuerdo los sollozos en su voz y antes de darme cuenta, yo también estaba llorando", dice.

Las canciones de Haenyeo tenían un propósito práctico. A partir de mediados del siglo XIX, los haenyeo remaban en sus botes para trabajar lejos de la isla de Jeju, a lugares distantes como Busan, la provincia de Gangwon e incluso Japón. Para pasar el tiempo mientras remaban,las mujeres cantaban melodías simples, en 6/8, al ritmo de las olas del mar. La letra de las canciones variaba, pero a menudo las mujeres cantaban lamentando el día en que nacieron, quejándose de sus maridos incompetentes y en protesta al gobierno.

Bang bang, zambulléte en el mar

Salteó las tres comidas del día

Y aprendí a bucear como una forma de ser

Guardado lentamente, una moneda a la vez

Para probar la pestaña de la barra de mi esposo.

No hay partituras para las canciones de haenyeo, y pocas de las casi 10,000 melodías conocidas tienen título. A veces, las canciones se llaman ieodo sana, porque esas dos palabras aparecen a menudo en la letra de la música haenyeo. Pero nadie está realmente seguro de lo que significa el término. Algunos dicen ieodo sana se refiere a una isla mítica, un refugio de fantasía donde los problemas dejan de existir, o incluso un más allá celestial. Otros dicen que las palabras no tienen ningún significado.

Ieodo sana, ieodo sana

Más allá de esta isla, ¿hay perlas esperando?

Más allá de esta isla, ¿hay gemas para mí?

¿Dónde está el hombre con el que me casé?

¿Está vivo o muerto?

De él, no he escuchado una sola palabra.

Las canciones son poemas, llenos de ironía y tragedia. Pero una mirada más cercana revela que son un testimonio de la voluntad de sobrevivir de estas mujeres.

Tomemos, por ejemplo, el primer guardián de las canciones haenyeo. Aunque Ahn se sometió a un matrimonio concertado como la mayoría de las mujeres de su tiempo, se enamoró genuinamente de su esposo. Cuando fue acusado de simpatizar con Corea del Norte en 1949, se fueendeudado ayudándolo a escapar a Japón. Un mes después, recibió la noticia de que había llegado sano y salvo. A pesar del silencio de su parte durante 20 años, se dedicó a sus hijos y a sus padres. Cuando finalmente regresó a Corea, vino con sunueva esposa para pedirle el divorcio a Ahn. Esto fue especialmente doloroso ya que, según la costumbre coreana, el divorcio eliminó a Ahn del registro genealógico de la familia, cortando su vínculo oficial con sus hijos.

Si no me amas, déjame.

Déjame cuando sea una flor, joven y hermosa.

Solo déjame cuando aún no haya florecido por completo.

Quién sabe cuándo iré–

La ascensión ocurre de manera astuta, secreta y lenta.

La historia de Ahn no es única. Muchas canciones de este período se refieren a maridos perdidos. Miles de isleños murieron protestando por la colonización japonesa a principios del siglo XX. Luego, de 1947 a 1954, el gobierno de Corea del Sur mató o silenció sistemáticamente a todos los habitantes de Jeju.isleños se opusieron a la división de las Coreas, en un evento llamado Masacre de Jeju. Al menos el 10 por ciento de la población de Jeju murió durante este período de cinco años.

La vida de Haenyeo siempre ha sido difícil, ya que las mujeres se enfrentan tanto al peligro físico como al estigma social. Chung Sung-Jun / Getty Images

Sin embargo, muchas mujeres sobrevivieron a la guerra, las masacres y el desarrollo, porque siempre hubo una necesidad de pescado fresco capturado. En la década de 1960, los avances tecnológicos suplantaron a los botes de remos justo cuando la recién creada junta de turismo coreana comenzó a fijar su mirada en Jeju y elhaenyeo único. El gobierno provincial designó las canciones haenyeo como el primer bien cultural intangible de la región en 1971. El gobierno también seleccionó a Ahn como guardián oficial de las canciones en 1998, solo seis años antes de su fallecimiento.

Hoy, la responsabilidad oficial de proteger las canciones haenyeo pertenece a dos mujeres, Kang Deung-ja y Kim Young-ja. Seleccionadas por el gobierno provincial por su capacidad para cantar las canciones en su forma rítmica original y por capturar la intención emocionalde cada canción, Kang y Kim, ambos de 83 años, representan la última generación de haenyeo que vivió las masacres. Kim, que era una adolescente en ese momento, vio morir a su abuela mientras su aldea se incendiaba en una redada.sólo su madre para ayudar, enterró a su abuela y celebró un pequeño funeral. "Hasta el día en que muera, nunca lo sacaré de mi mente", dice Kim.

Antes de que el brote de COVID-19 cerrara la mayoría de las instituciones de Jeju, Kang Kyung-ja, Kang Deung-ja y Kim Young-ja pasaban varios días a la semana en las escuelas y en el Museo Haenyeo interpretando y enseñando versiones tradicionales de las canciones.Pero debido al creciente interés en haenyeo, las canciones ahora son interpretadas por diferentes grupos en una variedad de estilos.

Para funciones privadas y eventos más festivos, está Haenyeo's Generation, un coro en la región de Hado-ri de Jeju. Con cantantes más jóvenes que el haenyeo promedio y un nombre que hace referencia al popular grupo de K-pop Girls 'Generation, sus actuacionesson decididamente optimistas. Gran parte de su música está escrita por un músico de Seúl, Bang Sil-chang, que también actúa como director del coro. "Hago todo lo posible para absorber todas sus historias, pero a veces cambio algunas palabras parano suena tan oscuro ", dice. Bajo su liderazgo, Haenyeo's Generation fue invitada al Festival de Cultura Coreana de 2019 en Suecia, lo que marcó un gran avance internacional para este género musical poco conocido.

Hoy en día, existe una división tácita entre las mujeres que cantan las canciones tradicionalmente y las que las reinventan para llegar a un público más amplio. Los tradicionalistas argumentan que la mejor manera de honrar la historia del haenyeo es interpretar las canciones con su letra y ritmo originales, mientras que otrosdicen que modernizar la música para que se adapte mejor a los gustos actuales puede ayudar a crear conciencia sobre un arte que de otro modo podría pasarse por alto.

Kang Kyung-ja, quien dejó el trabajo haenyeo después de su matrimonio, cree que ha tenido una vida relativamente fácil, en comparación con muchos de sus predecesores. Sin embargo, cree en cantar las canciones como son, a pesar de su desesperada tristeza.canta canciones de haenyeo, tienes que cantar la original. No podemos simplemente cantar sobre lo que queramos cantar ", dice." Es difícil, pero si no hay nadie lo suficientemente talentoso para cantar las canciones para formar, canciones de haenyeodesaparecerá."

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