Sí, es muy alto. shrimpo1967 / Wikimedia / CC BY 2.0

En abril de 2015, a terremoto de magnitud 7,8 sacudió Nepal. El terremoto destruyó edificios y se cobró vidas, pero también modificó la geología de la región. Fue lo suficientemente grande como para causar muchos picos del Himalaya para bajar ligeramente —incluida la montaña más alta del mundo.

Cuando los satélites pasaron sobre el Monte Everest, las primeras lecturas sugirieron su pico parecía haber perdido una pulgada . Sin embargo, las mediciones iniciales no son lo suficientemente precisas para saber lo que realmente sucedió; una pulgada no es mucho en más de 29,000 pies de roca. Desde el terremoto, la verdadera altura del Everest ha sido un tema de discusión.en la comunidad científica. Ahora, el Departamento de Estudios de Nepal está a punto de tratar de poner fin a esos argumentos enviando un equipo especialmente capacitado a la cumbre para obtener una altura final aprobada por Nepal y sofocar los rumores de que el orgullo de la nación puede haber perdido un pocode su estatura.

Este esfuerzo comenzó en 2017, cuando el departamento encargó a un equipo de escaladores que comenzaran a entrenar y realizar el trabajo de campo para el peligroso viaje técnico. Ahora el equipo está listo. “Nepal nunca ha medido el Everest por sí solo, aunque el pico más alto del mundo se encuentraen su territorio ”, Ganesh Prasad Bhatta, jefe del Departamento de Estudios, dicho a AFP en 2017. “Entonces, queremos demostrarle a nuestra gente que Nepal es capaz de medir el Everest”.

Everest visto desde el espacio, con su enfoque tibetano. Observatorio de la Tierra de la NASA / Dominio público

Parece la altura de una montaña— incluso si cambia o cambia - no debería ser motivo de mucha controversia, pero medir uno con precisión es más fácil decirlo que hacerlo, y eso puede llevar a desacuerdos. Las primeras mediciones adecuadas de la montaña se tomaron durante el Gran Estudio Trigonométrico de India de Gran Bretaña, bajo la direcciónde Sir George Everest. Se anunció en 1856 que el punto más alto de la montaña está a 29,002 pies sobre el nivel del mar.

Un equipo de topografía indio midió la montaña a 29,029 pies en la década de 1950, un número confirmado por topógrafos chinos, más o menos un par de pulgadas, en la década de 1970. Un equipo estadounidense equipado con GPS obtuvo 29,035 en 1999, seguido deotra encuesta china en 2005 que midió el lecho de roca sin hielo y nieve, y arrojó 29,017. A lo largo de los años, diferentes equipos de diferentes rincones del mundo han obtenido números ligeramente diferentes.

China y Nepal han estado en desacuerdo por la altura durante algunos años. Específicamente, algunos en Nepal creen que la altura de China en 2005, un poco más baja, disminuyó la montaña, y que China luego comenzó a usar el número más alto nuevamente cuando se dieron cuentaque Nepal atraía a más escaladores que el Tíbet. Es confuso, pero al menos, está en juego el orgullo nacional.

Según el Departamento de Encuestas de Nepal, el equipo empleará nivelación precisa, nivelación trigonométrica, estudios de gravedad y el Trimble R10, un nuevo sistema global de navegación por satélite dotado para ellos por Nueva Zelanda. Incluso entonces, ninguna medición será definitiva. La montaña continuará perdiendo altura a causa de los terremotos, la ganará entre ellos y se elevará una pulgada a medida que la Placa India presiona hacia el norte.