aunque compartieron un nombre se dice que los dos fareros, el imponente Thomas Griffith y el Thomas Howell de mediana edad, no se llevaban bien y podían pubs vacíos con una de sus acaloradas discusiones . En el invierno de 1800 a 1801, los dos hombres estaban atrapados en la isla más remota de Gales, a 20 millas de la costa, operando el faro de Smalls. El brutal clima invernal convirtió lo que debería haber sido una estadía de un mes en unaagotador, casi cinco meses de exilio. Luego, cuatro meses después de su estadía, las cosas empeoraron. Griffith se enfermó, según relato de Ivor Emlyn de 1858 , o tal vez se cayó, como Christopher P. Nicholson escribe en Faros de roca de Gran Bretaña . Howell izó una bandera de socorro probablemente una Union Jack invertida, pero no llegó ayuda. Después de semanas de sufrimiento, Griffith murió.

Durante las siguientes tres semanas, el único compañero de Howell fue el cadáver en descomposición de Griffith. Temía que arrojar el cuerpo al mar lo implicara en la muerte de Griffith. Después de todo, todos sabían que no se llevaban bien. Así que Howell, entrenado comocarpintero, armó un ataúd improvisado para su colega fallecido y lo aseguró a la barandilla del faro. Después de tres semanas, un enorme oleaje rompió el ataúd, esparciendo los restos de Griffith por la playa. Howell volvió a asegurar el cuerpo de Griffith lo mejor que pudo, esta veza la galería exterior.

Barco tras barco intentaron aterrizar en la isla para aliviar a los desesperados guardianes, sin saber que solo quedaba uno. Según Nicholson, un barco logró acercarse lo suficiente como para ver “un hombre apoyado inmóvil en la galería junto a la bandera"Incapaz de atracar, el barco se llevó a casa la noticia de que los guardianes estaban manejando. La luz todavía estaba encendida, después de todo. El capitán del barco no se dio cuenta de que la mano se movíaen el viento pertenecía a un hombre muerto.

Durante un breve respiro de las tormentas, un barco de la cercana Milford hizo otro intento. Cuando llegó con éxito, los marineros fueron alcanzados por el olor a podredumbre. Entonces Howell emergió, aparentemente más muerto que vivo, un caparazón irreconocible de un hombre..

Hoy, un faro Smalls moderno y automatizado se encuentra en la pequeña isla donde se desarrolló la tragedia de Howell y Griffith. Ian Cowe / Alamy Foto de stock

Los faros están llenos de historias como la de Howell y Griffith: muerte, aislamiento, locura y, en algunos casos, asesinato real. Si bien su luz puede ser un faro de esperanza para los marineros perdidos, la oscuridad a menudo los ha perseguido. Casi todos parecen haberalgunos habitantes fantasmales. Como Dick Moehl, ex presidente de la Asociación de Guardianes de los Faros de los Grandes Lagos, le dijo a Dianna Stampfler en su libro: Faros encantados de Michigan , “cada faro que vale un grano de sal tiene una buena historia de fantasmas”. Las antiguas mansiones victorianas no tienen nada.

El faro más antiguo conocido fue una de las maravillas del mundo antiguo, Pharos de Alejandría. La construcción comenzó antes del 270 a. C., y Pharos iluminó el Mediterráneo durante casi un milenio. Con una base de 300 pies cuadrados, se estimaEl Imperio Romano construyó unos 30 faros alrededor del Mediterráneo y la costa atlántica de Europa, pero después del siglo V más o menos, los faros desaparecieron del registro arquitectónico hasta finales de la Edad Media y principios del Renacimiento.Uno de los primeros fue el faro de Meloria, en la costa de la Toscana, construido en 1157. Pronto, otros países costeros —España, Francia, Portugal, Inglaterra— también comenzaron a construir faros.

Pharos de Alejandría fue una de las siete maravillas del mundo antiguo. Imágenes patrimoniales / Getty Images

El siglo entre 1840 y 1940 se considera en gran medida como la edad de oro del faro moderno. Solo en los Estados Unidos, el número de faros pasó de 16 a aproximadamente 1500 durante este tiempo. El resto del mundo, especialmente Europa ysus colonias, también pasaron por un frenesí de construcción de faros, pero en ningún otro lugar alcanzó las alturas que Estados Unidos.

Kevin Blake, un geógrafo de la Universidad Estatal de Kansas que tiene escrito sobre faros , dice que los edificios atraen el “individualismo rudo” y el “espíritu pionero” de los estadounidenses. Representan una frontera y el espíritu de supervivencia: un guardián enfrentando las adversidades, capeando los mares y las tormentas, con autosuficiencia y determinación.Los guardianes eran a menudo veteranos, lo que se sumaba al aire heroico que llevaba el trabajo, según Blake.

También hay un aura de "misterio asociado con los faros", dice. A medida que el equipo de navegación superior comenzó a reemplazar los faros y los sistemas de iluminación automatizados comenzaron a reemplazar a los guardianes por los que quedaban, "esta lenta pérdida de cambio, esta sensación de queEstados Unidos estaba perdiendo algo único, es cuando llegaron las historias de fantasmas ”.

Michigan, con 129, tiene más faros que cualquier otro estado. Muchos de esos faros, dice Stampfler, tienen una historia de fantasmas o dos. Un faro es como un "puerto de seguridad" para los fantasmas, dice, y los espíritus de los "guardianes, capitanes de barco, marineros, todos pueden convertirse en espíritus residuales ”, atraídos, como era de esperar, a la luz.

El faro de Old South Manitou Island estaba a 15 millas del continente de Michigan. Dianna Stampfler

Una historia trágica que siempre ha fascinado a Stampfler proviene del faro de South Manitou Island, en una pequeña y tranquila isla a unas 45 millas al noroeste de Traverse City. Entre 1866 y 1878, el veterano de la Guerra Civil Aaron Sheridan y su nueva esposa Julia operaban el faro.Julia fue reconocida oficialmente como asistente del cuidador del faro en 1871 junto con muchas otras mujeres que trabajaron como portadoras y asistentes de portería - incluso hoy .En el transcurso de 12 años allí, la pareja tuvo seis hijos.

Luego, el 15 de marzo de 1878, Aaron, Julia y su hijo menor, Robert, regresaban del continente de Michigan con la ayuda de un marinero local llamado Christ Ancharson. Las aguas estaban en calma hasta que se acercaron al faro y “el viento se fueabajo y uno de los viejos mares volcó el barco " Ancharson dijo más tarde . Los minutos pasaron mientras Cristo, Aaron, Julia y el pequeño Robert se aferraban al bote volcado, pidiendo ayuda a gritos. El bebé Robert fue el primero en irse, muriendo en los brazos de Julia. Luego, Aaron y Julia también se deslizó debajo de las olas . Solo Ancharson sobrevivió, después de cuatro horas y media agarrándose al casco resbaladizo.

Los cuerpos de la familia nunca llegaron a la orilla, pero sus fantasmas, según la leyenda, todavía rondan el faro remoto. “Los visitantes informaron haber escuchado el eco de voces, los sonidos de pasos y otros ruidos inexplicables provenientes de la calzada, que conectala residencia del guardián tapiada a la torre de luz " escribe Stampfler . La propia Stampfler incluso visitó el faro y pasó "tiempo escalando lentamente la torre y escuchando los gritos de los sheridans", sin éxito, dice ella.

Julia y Aaron Sheridan murieron, con su pequeño hijo Robert, cerca de la costa del faro que operaban. Jack Sheridan

La muerte de Julia, Aaron y Robert no es el final de la trágica historia de la familia Sheridan. En 1893, el hijo mayor, Levi, o "Fisk", como le gustaba que lo llamaran. murió durante el colapso del puente ferroviario de los "Cuatro Grandes" cerca de Louisville, Kentucky. George, el siguiente mayor, pasó meses tratando de recuperar el cuerpo de Levi, pero nunca encontraron a su hermano. George, siguiendo los pasos de sus padres, se convirtió en un farero. Durante décadas, luchó contra la depresión,a menudo dejaba sus deberes de guardián a su esposa Sarah. A principios de la primavera de 1915, George estaba visitando a su tío, otro guardián, en Faro de Grosse Point en Illinois. Varios días después, el 24 de marzo de 1915, se encontró el cuerpo de George colgando de las vigas, un aparente suicidio.

Hay una dualidad en los faros, dice Stampfler, porque "Aquí tienes una luz llena de oscuridad". Stampfler ve muchos ejemplos similares en las historias de los faros. Puede citar numerosos faros que soportan el peso de la muerte inexplicable, el suicidio, la locura oasesinato.

En 1960, un asesinato bien informado tuvo lugar en el faro de Little Ross Island, en la costa suroeste de Escocia. Todo comenzó con la excursión de un día de un padre y su hijo a la isla. Era un viaje que los Collins habían hecho muchas veces antes.pero cuando llegaron a la pequeña isla el jueves 18 de agosto, las cosas se sintieron raras de inmediato. Por lo general, los guardianes los saludaban cuando desembarcaban, pero ese día la isla estaba inquietantemente silenciosa. Después de escuchar una llamada telefónica sin respuesta, "miel padre finalmente se armó de valor y entró en una de las casas ". David Collin, un estudiante de arquitectura en ese momento, le dijo a la BBC . “Rápidamente salió corriendo y dijo: 'Busque ayuda si puede, hay un hombre enfermo en su cama'”. Después de que llegaron las autoridades, quedó claro que el farero de mediana edad Hugh Clark había recibido un disparo.a quemarropa con un rifle 22. Solo había un hombre al que apuntaban las pruebas, Robert Dickson, el ayudante de guarda. Después de huir de la isla, Dickson fue objeto de una persecución antes de ser arrestado en Yorkshire. El juicio capturó los titulares nacionalesy Dickson fue sentenciado a muerte luego reducido a cadena perpetua. No permaneció encarcelado por mucho tiempo. Dos años después de su sentencia, Dickson se suicidó.

Faro de Little Ross en Escocia en un día brumoso. Philip Dunn / Alamy Foto de stock

Para Blake, siempre ha habido algo "sublime" y "peligroso" en los faros. "Cuando subes a un faro y pisas ese parapeto o galería que puede estar a 110, 160, 200 pies sobre la superficie de la Tierra, es prácticamente unexperiencia que desafía la muerte ”. De hecho, hay historias de guardianes que“ se arrojan de los faros ”, dice Blake, y el aislamiento los ha llevado a la locura.

Cuando la gente piensa en una casa encantada, un faro imponente en un acantilado costero rocoso puede no ser lo primero que se le viene a la mente. Y, sin embargo, parece que casi todos los faros tienen el peso de una historia trágica. El aislamiento, las duras condiciones, y el trabajo constante fue demasiado para muchas de las personas encargadas de mantener esas luces encendidas, durante las noches apagadas y las tormentas implacables. Quizás es hora de que las mansiones victorianas en ruinas den paso a un tipo diferente de casa embrujada, una que siempre ha iluminado el camino paratanto los vivos como los muertos.