es un árbol de mango como ningún otro. De pie en un vivero cerca de Lucknow, la capital de Uttar Pradesh, su enorme dosel es lo suficientemente grande como para acomodar a 15 personas para un picnic y sus ramas están llenas de frutas. A diferencia de los árboles jóvenes sobre los que se eleva,, la textura de las hojas en cada rama es diferente: algunas son de color verde opaco o verde oliva; otras son brillantes y vibrantes. Los mangos en cada rama también se ven diferentes: redondos, ovalados o en forma de riñón, algunos verdes, algunos amarillos yotros con tonos de naranja, rosa y morado. Eso se debe a que este árbol de mango mágico produce más de 300 variedades.

Durante una videollamada, Kalimullah Khan, de 80 años, conocido como el "Hombre del mango", me presenta su creación. Rechoncho y barbudo con un pijama kurta blanco y nítido, se sienta debajo de su dosel y señala las variedades, cada una identificada poruna pequeña etiqueta en su pedículo verde: mangos Dasheri de un pueblo cercano, Himsagar de Bengala Occidental, Langra de Bihar. Y, por supuesto, el preciado mango Alphonso, cuya pulpa dulce, cremosa y de color azafrán tiene una gran demanda a nivel nacional e internacional.

Tres variedades del famoso árbol de Khan: el mango Tommy Atkins izquierda que se hizo popular en Florida, el Suvarnarekha en el medio cuyo nombre significa color o raya de oro, y el Husn-e-Ara derecha, que significa adornadoen belleza. Cortesía de Kalimullah Khan

La granja de mangos de Khan está en Malihabad, un gran cinturón de mangos y un paraíso para los amantes del mango en el norte de la India con más de 10,000 hectáreas 38 millas cuadradas de fincas de mango . Amir Khusro, el poeta indo-persa, llamó al mango, que es originario de la India y su clima tropical y subtropical, el "fruto más hermoso del Indostán". El cultivo intensivo comenzó hace siglos bajo el Imperio mogol, y la India sigue siendo elmayor productor de mangos del mundo, cultivando más de 1000 variedades y representa más del 40 por ciento de la producción .

Con la ayuda de su hijo, Khan cultiva 22 acres de tierras de cultivo que su abuelo plantó por primera vez a principios de la década de 1900. Cuando Khan abandonó la escuela secundaria y convirtió esta vida en su trabajo, la familia cultivó solo un par de variedades locales, al igual quefincas de mango cercanas. La semilla de su obsesión por el injerto de mango se sembró a la edad de 15 años, cuando Khan vio rosas cruzadas en el jardín de un amigo, con una planta de rosas creciendo flores de diferentes colores. Le hizo preguntarse si un árbol podríatambién producen diferentes tipos de frutas.

“Naturalmente, quería replicar lo que vi en [ese] rosal de un árbol de mango”, dice.

Tenía 17 años cuando injertó siete variedades de mango en un solo árbol. Estaba desconsolado cuando las inundaciones mataron el árbol, pero estaba decidido a aprender más sobre el injerto, que había aprendido en los huertos familiares. En todo el mundo, agricultores yLos jardineros usan injertos para fusionar las raíces y la parte inferior de una planta con los brotes y la parte superior de otra. Es un método de reproducción rápido y confiable que puede combinar potencialmente las mejores características de dos plantas.

El árbol de 300 variedades antes de que los mangos comiencen a aparecer en la primavera. Cortesía de Kalimullah Khan

A lo largo de los años, Khan perfeccionó el arte de cortar una rama de un árbol, cortar ángulos con muescas en ella y luego unir el esqueje huérfano a un nuevo árbol híbrido. En 1987, comenzó a injertar esquejes de diferentes variedadesen un árbol de mango de 100 años. Recogió muestras de todo el país para agregar, en busca de variedades raras. Khan dice que el árbol ahora produce más de 300 tipos de mangos. Él lo llama Al Muquaraar , o The Resolute.

“Este árbol milagroso no es solo un árbol, es un huerto en sí mismo, un universo”, dice Khan.

Le pregunto a Khan cómo protege el árbol de las aves y los insectos. "No los ahuyento", dice. "La generosidad de la naturaleza es para que todos la compartan". Khan y su hijo empacan los productos de la granja en cajas durante la cosecha.temporada para vender y exportar, pero regalan los frutos del árbol milagroso a los visitantes que vienen a verlo.

“Al igual que dos hijos de los mismos padres son diferentes en sus rasgos y cualidades, los mangos que germinan de la misma semilla pueden ser totalmente diferentes”, dice Khan, quien habla elocuentemente sobre cada variedad de mango, como si fuera su favoritoAdemás de injertar, produce nuevas variedades de mango, experimentando con el sabor y la textura y, a menudo, con nombres creativos. Ha nombrado nuevos mangos en honor al primer ministro Narendra Modi Namo Aam y al actor de Bollywood Aishwarya Rai. "Creé uno despuésel famoso jugador de críquet Sachin Tendulkar, e hizo una llamada telefónica para transmitir su felicidad y agradecimiento ", dice Khan. Más recientemente, nombró a dos nuevos mangos" doctor aam "y" policía aam "en agradecimiento al trabajo de los socorristas durante la pandemia.

La granja y el vivero de Khan se encuentran en un área famosa por sus mangos. Lo fotografían aquí con su árbol en 2014. Raj K Raj / Hindustan Times

Khan ha tenido visitantes famosos en la granja y ganó numerosos premios, incluido el Padma Shri, uno de los premios civiles más importantes de la India, y récords en el Libro Limca de los Récords. Ha visitado Dubai e Irán para enseñar el arte de los injertos, yen 1999, creó un árbol de mango con más de 54 variedades para los jardines Mughal adjuntos a Rastrapathi Bhavan, la residencia oficial del presidente de la India.

La aclamación no es universal. "Es sólo arte y no tiene valor comercial", dice DK Sharma, vicepresidente de la Asociación de Productores de Mango de India, quien critica la obra maestra de Khan como cosmética y no beneficia a los productores. Khan no está de acuerdo y señalaque el injerto es increíblemente común en la producción comercial de frutas y nueces, ya que los agricultores y productores quieren consistencia en lugar de la variabilidad de cultivar a partir de semillas. Él lo ve como un arte con valor práctico.

"Quiero seguir viviendo incluso después de mi muerte, a través de los mangos que he cultivado. Espero que la gente coma los frutos de mi trabajo y se beneficie de alguna manera", dice Khan. "Esa es la belleza de la naturaleza.sigue dando. "

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