Cuando era niño en Nueva Jersey, el verano significaba recolectar bayas. A medida que maduraban las frambuesas silvestres, los bosques esmeralda alrededor de nuestra casa se veían salpicados de brillantes ráfagas de color púrpura oscuro. Nos zambullíamos entre las zarzas para recolectar suficientes bayas jugosas, agridulces y dulces para hacer unpastel. No nos dimos cuenta de que las frambuesas negras locales eran primos de la variedad roja más regordeta que compramos en el supermercado. Solo sabíamos que estaban deliciosos.

Estas bayas son solo una de las muchas especies de plantas comestibles silvestres que salpican el paisaje de América del Norte. Llamadas parientes silvestres de cultivos, son los primos genéticos de las fresas, los pimientos picantes y las avellanas que se encuentran en las tiendas de comestibles de todo el mundo.Muchas de estas plantas, como los chiltepines, un pimiento diminuto y ardiente del desierto de Sonora de la que se obtuvieron docenas de cultivares de pimiento, siguen siendo un importante alimento forrajero para los pueblos indígenas. Otras, como los apios, alguna vez fueron cultivadas por nativos americanos; apios no esmás ampliamente cultivada debido a la destrucción colonial europea de los sistemas alimentarios nativos, pero la especie ahora se propaga libremente por el este de América del Norte como plantas salvajes. Especies como las fresas silvestres, que salpican los campos y bosques desde Oklahoma hasta Ontario, son plantas nativas que los criadores agrícolascruzado con otras especies para crear el producto en su supermercado local.

Dé un paseo por una reserva natural local, un parque del vecindario o incluso un patio trasero, y podrá ver algunas de estas especies hoy. Son artefactos vivientes de la historia agrícola humana, que llevan la evidencia genética de miles de años de adaptación a suAmbientes locales. En las últimas décadas, los científicos han mostrado un interés renovado en los parientes de cultivos silvestres, ya que contienen rasgos que potencialmente pueden hacer que nuestro sistema alimentario sea más resistente en un clima inestable.

“Incluso hace una década, la gente decía: 'Esto es algo marginal'”, dice Colin Khoury, un especialista en diversidad de cultivos afiliado al Centro Internacional de Agricultura Tropical y la Universidad de Saint Louis. “Ahora es algo totalmente convencional”.Eso es en gran parte gracias a la red de científicos y bancos de semillas de Khoury, que documentan, recolectan y almacenan parientes de cultivos para la investigación. Pero también es gracias a la creciente pasión del público por los sistemas alimentarios sostenibles y un interés renovado en las plantas nativas.

El interés público en estas especies es fundamental, ya que la destrucción del hábitat y el cambio climático amenazan cada vez más a las poblaciones relativas de cultivos silvestres en todo el mundo. En diciembre de 2020, Khoury y varios colegas publicaron un análisis del estado de conservación de más de 600 especies en los Estados Unidos., producto de una década de esfuerzo. Descubrieron que la mitad de estas especies pueden estar en peligro en sus hábitats naturales , y otro 28 por ciento puede ser vulnerable. Khoury espera eventualmente reclutar a científicos ciudadanos para encontrar y crear conciencia sobre las plantas.

Ahí es donde entra usted. Khoury espera que un mayor interés público en los parientes silvestres de los cultivos y su importancia para la seguridad alimentaria conduzca a un mayor impulso para protegerlos. A continuación se muestra una selección de especies con historias y significados culturales únicos. Vea si puededescubra algunos en su área. No solo son fascinantes, sino que muchos son deliciosos.

Una nota sobre la conservación

Ninguna de las plantas de esta lista se considera amenazada o en peligro de extinción por la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. la base de datos mundial preeminente . Pero todos, dice Khoury, están dañados por los efectos de la destrucción del hábitat y el cambio climático. Y todos son profundamente significativos para las personas, en su mayoría indígenas estadounidenses, que los han administrado durante generaciones. “Las plantas silvestres tienen conexiones concultura ”, dice Khoury.

Antes de buscar comida, es importante comprender el contexto cultural y ecológico de las especies que está capturando. “Cuando se acerca a la búsqueda de comida o la cosecha, trata de entender: '¿Qué está haciendo esto? Si entro y tomo algo,¿Va a estar bien? '”, dice Khoury.“ Eso requiere un poco de aprendizaje al respecto ”. Algunas especies, como la papaya, se pueden recolectar de manera segura en gran parte de su área de distribución, pero no en todas.Los frijoles chiltepin y tepary son mejores para cultivar o comprar a proveedores locales en lugar de recogerlos usted mismo, y las personas no nativas nunca deben alimentarse en tierras tribales sin permiso. Aún otros serán difíciles de encontrar en abundancia suficiente para alimentarse en su ecosistema local.. Hemos incluido notas sobre el estado de conservación de cada especie.

Khoury sugiere usar los principios de la honorable cosecha , según lo presentado por Robin Kimmerer, un ecologista vegetal y director del Centro para los Pueblos Nativos y el Medio Ambiente del SUNY College of Environmental Science and Forestry. Kimmerer describe la Honorable Harvest como “el canon de los principios indígenas que gobiernan el intercambio devida por vida ”. Incluyen pedir permiso a la vida que estás a punto de tomar; nunca tomar lo primero o lo último de algo; usar todo lo que tomas y compartir lo que te dan.

Avellana de California

Corylus cornuta var. californica
Pariente cultivado más cercano: avellana europea
Rango: norte de California y noroeste del Pacífico
Cómo detectarlo : A arbusto de avellana de California ; un amento de finales de invierno ; una nuez en desarrollo .

A fines del invierno, cuando otras plantas están comenzando a brotar, la avellana de California despliega sus largos amentos amarillos. Esta es la parte "masculina" del arbusto de avellana, que se encuentra con mayor frecuencia aferrándose a los bordes de las carreteras, lechos de arroyos ylos bordes de las yardas.

Un pariente de la avellana europea comercializada, las avellanas de California han sido utilizadas durante mucho tiempo por muchos grupos nativos en el noroeste del Pacífico, que las tuestan, las comen crudas, las muelen en pasteles o hervir para obtener aceite . Hoy en día, son una de las varias especies nativas americanas que los científicos están buscando para el desarrollo comercial, para ayudar a remediar la escasez de avellanas causada por hongos mortales y el hambre mundial de Nutella.

Si ve esos amentos de avellana de fines del invierno, observe la ubicación. Cuando regrese en julio, la parte inferior de los grupos de hojas de dientes de sierra estará cargada de nueces, que están cubiertas por una capa difusa, llamada involucro. Gire el involucrodejar la ramita, secar los paquetes de nueces en un lugar fresco durante unas semanas, pelar, pelar y comer . Las avellanas de California son más pequeñas que sus primas cultivadas, pero igual de sabrosas. Pruébalas en a sorbete de arce y avellana , una receta creada por Sean Sherman de The Sioux Chef, o simplemente asar y comer un bocadillo.

Manzanas del Pacífico

Malus fusca
Pariente cultivado más cercano : manzana
Rango : del norte de California a Alaska
Fotos para identificación : hojas y flores de manzano silvestre ; manzanas silvestres .

Las manzanas domesticadas que comemos hoy se originaron en las montañas de Kazajstán, y los europeos trajeron sus semillas su temprana colonización de América del Norte . Sin embargo, ya había manzanas en América del Norte: manzanas silvestres, cuyos exteriores rosados ​​y carmesí y pulpa amarga y firme decoraban árboles marchitos en todo el continente.

El manzano silvestre del Pacífico es una de estas especies nativas. Crece felizmente en suelos húmedos a lo largo de arroyos y en claros de bosques. En abril, brotan flores de color blanco rosado de sus ramas, mientras que a mediados del verano emergen frutos pequeños, firmes, de color rosa rojizo.Su carne es amarga, pero perfectamente comestible. Prueba encurtirlos , convirtiéndolos en helado de queso de cabra crabapple , o hornear barras de postre de manzano silvestre .

Durante los últimos años, científicos de la Universidad Estatal de Oregon y Northwest Meadowscapes han estado experimentando con el uso de portainjertos de manzano silvestre del Pacífico en producción comercial de sidra-manzana , para crear cultivos que se adapten mejor al clima del noroeste del Pacífico. Los resultados iniciales muestran que el patrón es compatible con varios cultivares comerciales de manzanas.

Chiltepin

Capsicum annuum var. Glabriusculum
Pariente cultivado más cercano : Es el progenitor de la mayoría de los pimientos comestibles jalapeño, poblano, mirasol, cayena, campana, etc. excepto habanero, tabasco, ají y algunos otros.
Rango : Arizona, Nuevo México y partes de Texas
Cómo detectarlo : Chiltepins maduros .

Si te encantan los pimientos, agradece la caca de pájaro. Los pájaros no prueban los compuestos que hacen que los pimientos sean picantes, por lo que engullen las frutas y dejan caer semillas mientras vuelan. Eso es buena suerte para los pimientos picantes, que evolucionaron por primera vez en el centro o el sur.América algunos científicos dicen que Brasil y es probable que las aves llevaran sus semillas tan al norte como las tierras fronterizas entre Estados Unidos y México. Hace más de 7.000 años, los pueblos indígenas del centro-este de México domesticaron la planta.

Muchas de las variedades de pimiento resultantes se remontan al chiltepin, un arbusto descuidado con bayas diminutas de color rojo anaranjado intenso y carmesí. Todavía crece de forma silvestre en el desierto de Sonora y es el pimiento silvestre más antiguo y único de los Estados Unidos.Estados Unidos. Se adhiere a los lados de las laderas empinadas, amontonándose con otros arbustos. Si bien las semillas de chiltepina cultivadas están disponibles comercialmente, muchas comunidades recolectan pimientos cada septiembre y octubre. Noah Schlager, Gerente del Programa de Conservación de Native Seeds / SEARCH, recomienda apoyar a estoscoleccionistas, que a menudo venden en tiendas locales, o compra de semillas para el cultivo doméstico .

Con un registro de hasta 100,000 unidades de picante en la escala de Scoville los chiles poblanos varían hasta 8,000, los pimientos tienen un picante fuerte que golpea fuerte y se desvanece rápidamente . Pruébelos en esta fabricación casera receta de yogur y queso o vaya directo al grano con a salsa chiltepin .

Frijoles Tepary

Phaseolus acutifolius
Pariente cultivado más cercano : Frijoles tepary cultivados; habas
Rango : Arizona, Nuevo México, Texas
Cómo detectarlo : flor de frijol tepari ; hojas de frijol tepari y vaina ; frijoles tepary secos .

Hace alrededor de 6.000 años, los pueblos indígenas del desierto de Sonora comenzaron a cultivar un arbusto fibroso: el frijol tepary. Un alimento densamente nutritivo y resistente a la sequía, los frijoles tepary son tan importantes para los Tohono O'odham, uno de los varios pueblos del desierto de Sonora.que los valoran mucho, que tienen una leyenda que describe la Vía Láctea como frijoles tepary blancos manchados por el cielo .

Los agricultores indígenas cultivan frijoles tepary en el suroeste de los Estados Unidos y el norte de México. Usted puede compra semillas para cultivo o comprar frijoles tepary a productores nativos ; están excelentemente cocinados con otros alimentos del desierto como tuna y nopales e incluso en brownies de chocolate con frijoles tepary .

Con algunas excepciones, los serí de las islas Tiburón de México recolectan y comen variedades silvestres más grandes, el frijol silvestre no es adecuado para cocinar, dice Schlager. Pero se pueden detectar frijoles silvestres en los lavados del desierto en Arizona, Nuevo México y partes deTexas por sus delicadas flores de color rosa púrpura, que florecen después de las lluvias de verano. Tenga cuidado de no molestarlas.

fresas silvestres

Fragaria virginiana
Pariente cultivado más cercano : fresas
Rango : Extendido desde Terranova hasta Oklahoma
Cómo detectarlo : Hojas y flores de fresa ; fruta de fresa .

Al crecer, Lauren J. Mapp, periodista y miembro de la tribu Kanienʼkehá꞉ka con un trasfondo culinario , viajó a la reserva de Akwesasne con su familia cada mes de junio para celebrar la cosecha de fresas. “Mi fiesta favorita durante todo el año fue la fiesta de las fresas”, dice ella.

El festival marcó no solo la cosecha de bayas, sino la creación misma. Al principio, dice Mapp, había un mundo de agua y un mundo de cielo. Un día, una Mujer del Cielo cayó al mundo de agua. Aterrizó en la parte trasera de ununa tortuga, que se convirtió en la masa continental que los angloparlantes llaman Norteamérica. La Mujer del Cielo tuvo una hija. Cuando la hija finalmente murió, cinco plantas crecieron de su cuerpo: tabaco de su cabeza, maíz de sus pechos, frijoles de su riñón, calabazade su ombligo y fresas de su corazón.

Hoy en día, las fresas silvestres siguen siendo abundantes en las tierras tradicionales de Haudenosaunee, así como en una amplia franja del este de América del Norte, desde Ontario hasta Georgia. En la década de 1830, los criadores cruzaron estas fresas con una variedad silvestre de América del Sur para producir las fresas que compramosde las tiendas de comestibles hoy.

Es posible que haya visto las flores blancas en forma de estrella o las bayas de color rojo brillante que asienten desde los tallos largos entre las hojas en forma de garrote en los prados y los claros del bosque. Este verano, siéntase libre de buscar comida: las bayas se encuentran en la zona de conservación menos amenazadacategoría y prueba la receta de Mapp para la bebida tradicional de fresa, endulzada con savia de arce no almíbar, para celebrar la temporada . Si no puede encontrar la savia de arce, que es lo que da el árbol antes de que se hierva en almíbar, Mapp sugiere azúcar de caña.

Pawpaw

Asimina triloba
Pariente cultivado más cercano : Chirimoya, chirimoya, guanábana, chirimoya
Rango : Extendido desde Ontario hasta el sur de Florida, tan al oeste como Nebraska
Nota de conservación : El USDA lo ha etiquetado como en peligro en Nueva Jersey y amenazado en Nueva York, por lo que los expertos locales aconsejan solo recoja de árboles cultivados en esas áreas . "Afortunadamente, recolectar el fruto de un árbol de papaya no daña el árbol en sí", dice Sara Bir, autora, chef, educadora culinaria y experta en papaya.destroza el árbol, seguirá creciendo ".
Cómo detectarlo : árbol de papaya ; flor de papaya ; papaya .

Antes de que los humanos llegaran al continente, América del Norte era tan cálida que los árboles tropicales se arrastraron hasta el Canadá actual. Cuando el clima se enfrió nuevamente, la mayoría de estos árboles, excepto la papaya, se retiraron. Los científicos teorizan que luego se propagópor mamíferos gigantes perezosos, mastodontes, mamuts que comían y defecaban las semillas. Cuando llegó la gente y desaparecieron los mamíferos gigantes, la papaya se convirtió en una fuente de alimento dulce para los seres humanos.

Relacionado con la chirimoya, el árbol de la papaya tiene hojas y frutos brillantes de color verde oscuro con una pulpa regordeta y dulce que sabe a plátano, mango y crema de huevo. Los pueblos indígenas y los colonizadores europeos los disfrutaron. Sin embargo, durante el siglo pasado,han estado en gran parte ausentes de la dieta estadounidense convencional. Eso se debe en parte al aumento de la producción industrial de alimentos. Las papayas alcanzan su punto máximo de sabor durante unos días dulces en septiembre u octubre, según su latitud. Elígelas demasiado pronto o demasiado tarde., y son astringentes, por lo que es casi imposible enviarlos frescos a cualquier distancia.

A las papayas les gusta vivir en los bordes de los bosques o en los claros, ya que necesitan acceso tanto a pleno sol como a parcelas de sombra. Pueden propagarse enviando chupones desde sus raíces, que se convierten en lo que parecen ser árboles nuevos peroson en realidad clones, por lo que es probable que si encuentra un árbol de papaya, encontrará un claro completo de ellos. Sin embargo, es posible que no todos tengan fruta. “En la naturaleza, los árboles de papaya pueden ser volubles”, dice Bir.No producen fruta todos los años porque tienen otra forma de esparcirse ”.

Los reconocerá por sus hojas brillantes; sus flores rosas de olor rancio necesitan moscas para polinizar; y sus frutos oblongos que se asemejan a mangos verdes. También puede encontrarlos en algunos mercados de agricultores. Disfrútelos comodeliciosa fruta de la mano, o una parte de una patada en el culo pastel de papaya o pudín de chocolate

papa frijol, hopniss, maní americano

Apios americana
Pariente cultivado más cercano : El frijol de papa fue cultivado históricamente por los nativos americanos; algunos agricultores también lo cultivan en Japón
Rango : Nativo del este de América del Norte desde Florida hasta Nueva Escocia, y al oeste de Texas y Minnesota.
Cómo detectarlo : hojas de Apios y enredaderas ; a flor comestible de cerca ; vaina de frijoles apios ; una cadena de tubérculos apios .

El frijol de patata, también llamado maní americano, apios o hopniss su nombre Lenni Lenape, es una enredadera perenne que crece abundantemente en áreas húmedas y boscosas, a menudo cerca de arroyos. Sus brotes son crujientes y con un ligero sabor a guisante.Las flores, pliegues adornados de color rosa carmesí que emergen a mediados del verano, son un delicioso ingrediente para ensaladas; sus frijoles se pueden hervir para hacer una sopa sabrosa. Luego está la "papa" en sí: los tubérculos almidonados del tamaño de una nuez que crecen como cuerdasde perlas, a lo largo de las largas raíces de las plantas.

Los cocineros pueden usar estos tubérculos de manera similar a una papa: hacen excelentes papas fritas, y los pueblos indígenas Menominee del actual Wisconsin históricamente los disfruté con jarabe de arce . El cultivo probablemente fue domesticado por nativos americanos en un momento, y los primeros colonos europeos en Massachusetts lo usaron como fuente de alimento. A pesar de esta historia, la especie nunca se ha adaptado para la producción comercial, en parte porque los tubérculos de dos añosEl ciclo de cultivo no es apto para el monocultivo industrial. Sin embargo, ha habido varios intentos recientes para domesticar el frijol de papa para la producción comercial ninguno ha tenido éxito hasta ahora .

Sin embargo, una vez que encuentre la planta en la naturaleza, es probable que se encuentre con una población robusta, ya que las raíces tienden a extenderse ampliamente. El recolector, autor de libros de cocina y amante de los frijoles de papa Sam Thayer dice que el frijol de papa es"Bastante común y extendido en un área geográfica muy grande", por lo que buscar comida no debería ser un problema, a la espera de la debida diligencia normal. Los jardineros domésticos ansiosos también pueden cultivar el tubérculo, ya sea de esquejes de taller especializado o propagación de plantas silvestres.

El único inconveniente de este caballo de batalla de un alimento: según Thayer, un pequeño porcentaje de personas que prueban el tubérculo se enferman. posiblemente debido a una reacción alérgica . Pero esto no ha impedido que muchos otros amantes de la comida nativa disfruten de los platos hopniss, incluidos esta receta de skordalia de patatas y frijoles , una versión del plato griego parecido al puré de papas.

lúpulo salvaje

Humulus lupulus, varias variedades
Pariente cultivado más cercano : lúpulo domesticado
Rango : Se pueden encontrar diferentes variaciones en los Estados Unidos; hay concentraciones particulares en Nuevo México y el estado de Nueva York.
Cómo detectarlo : La variedad de Nuevo México

Cada año, los cerveceros artesanales de Nuevo México se dirigen a las colinas. Allí, los lúpulos silvestres cuelgan en enredaderas con estróbiles estructuras en forma de cono pesados ​​y resinosos. Son una variante local y silvestre de la planta, que ha sido unaingrediente clave en la elaboración de cerveza desde al menos los 800 . Los lúpulos son nativos de Eurasia y América, pero durante siglos, los cerveceros evitaron las variedades americanas silvestres cultivares importados .

Eso está cambiando en varias regiones, incluido Nuevo México; el noroeste del Pacífico, donde la mayor parte de los lúpulos cultivados se cultivan actualmente ; y el estado de Nueva York, que fue el centro de la industria estadounidense del lúpulo hasta que el mildiú velloso lo eliminó en la década de 1890. En Nuevo México, los cerveceros están usando lúpulos silvestres forrajeros para crear cervezas artesanales con sabores a pino, afrutados y fragantes.En Nueva York, los grupos comerciales están investigando los descubrimientos locales de lúpulos salvajes, los restos escapados de la antigua industria del lúpulo. así como lúpulos silvestres .

Puede encontrar lúpulos silvestres de Nuevo México en los claros de las montañas del desierto donde la humedad atrapada crea exuberantes microclimas . Las variedades de Nueva York a menudo se encuentran en los bordes de los campos agrícolas e incluso en los postes de las cercas, probablemente cerca de donde solían cultivarse. Los cerveceros caseros pueden usar lúpulos silvestres en sus creaciones, como esta cerveza ale de miel de lúpulo salvaje . Los brotes jóvenes también son comestibles y resulta ser una de las verduras más caras del mundo; aquí hay una receta para un risotto de lúpulo .

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