Para celebrar el diecinueve de junio esta semana Gastro Obscura y editor invitado Michael Twitty están compartiendo historias de comida y liberación en la historia negra.

“La comida es el conducto definitivo por unir a la gente ”, dice el chef Kurt Evans. Después de 13 años trabajando en empresas de catering y restaurantes, decidió aplicar este poder culinario a una misión: luchar contra la injusticia del encarcelamiento masivo. Siempre es una prioridad yte hará saber cómo se siente: lo puedes ver con su camiseta negra que dice: "Las rosas son rojas, los Doritos son sabrosos, el sistema penitenciario de los EE. UU. es la esclavitud legalizada".

Evans actualmente dirige Down North Pizza, que cofundó con su amigo de la infancia Muhammad Abdul-Hadi en el norte de Filadelfia el año pasado. No son solo los deliciosos pasteles cuadrados al estilo de Detroit un estilo que Evans eligió por su corteza gruesa característicay cursi, bordes coronados, papas fritas picantes y alitas de chile tailandés que se han ganado el elogio del lugar. Evans y Abdul-Hadi también contratan solo a hombres y mujeres anteriormente encarcelados, lo que les da la oportunidad de iniciar una carrera culinaria con un salario justo.El objetivo es ayudar a reducir las tasas de reincidencia en las cárceles en las comunidades negras.

Down North es solo la última aventura de Evans en la lucha contra el encarcelamiento masivo con alimentos. Desde 2018, también ha organizado una serie de cenas End Mass Incarceration EMI, donde reúne a legisladores, activistas y personas afectadas por el sistema de justicia penal.para recaudar fondos para organizaciones sin fines de lucro y generar conciencia sobre la reforma penitenciaria y el sistema de justicia penal. A menudo comienza estas comidas con un aperitivo de "chi chi". Inventado por chefs encarcelados, el popular bocadillo de la prisión está hecho con clásicos de la comisaría, como los fideos instantáneos de ramen.y Cheetos, que se rompen, se vierten en una bolsa de plástico y se forman en un sabroso pan con agua caliente. Evans dice que usa el chi chi para mostrar "el ingenio de convertir en un plato ingredientes simples de la despensa de la comisaría".

Evans también es parte del equipo fundador de un puñado de chefs locales que crearon Everybody Eats Philly para ayudar a alimentar a las comunidades necesitadas durante la pandemia de COVID-19. Como parte del programa, Evans estará en el Malcolm X Park de la ciudad distribuyendocomida en honor al 16 de junio este fin de semana.

el chef Evans habló con Atlas oscuro sobre el uso de la comida como herramienta para crear conciencia sobre el encarcelamiento masivo y unir a las personas.

El chef Evans prepara una de sus pizzas al estilo de Detroit. Ted Nghiem

¿Por qué el encarcelamiento masivo es un problema crítico para usted? ¿Cuáles cree que son los principales problemas que rodean al sistema penitenciario estadounidense y cómo su trabajo apunta a ayudar a solucionarlo?

Tengo amigos y familiares, algunos de los cuales han estado dentro y fuera del sistema de justicia penal. Libros como El nuevo Jim Crow y el documental 13 th creó conciencia sobre el problema. Y cuando comenzaba a ser popular como chef, decidí que quería usar mi plataforma para una causa.

En los EE. UU., El encarcelamiento previo al juicio se alimenta principalmente de la fianza en efectivo. Nuestras cárceles están literalmente llenas de personas que no han sido condenadas por delitos y se presumen inocentes, pero que no pueden pagar la fianza. La reforma del sistema de fianzas es una forma concreta deCambiando el rumbo del encarcelamiento masivo. Alentamos la conversación para crear una comprensión más profunda del encarcelamiento masivo y sus efectos con el objetivo final de informar la práctica y la política a nivel clínico, micro y macro.

¿Qué ve como la conexión entre la comida y la liberación?

La comida es el medio fundamental para unir a las personas, ya sea a los Black Panthers y su programa de desayuno gratuito para escolares o Georgia Gilmore y las tías que alimentaron a la gente durante los boicots de autobuses [de Montgomery]. Las personas de color siempre han usado alimentoscomo herramienta. Si necesitabas pagar el alquiler y no tenías el dinero, cocinaste algo de comida y tuviste una fiesta de alquiler, o comiste un pescado frito para ayudar a pagar un funeral. La comida es una forma de que nuestra gentelograr lo que necesitan lograr.

¿Puede hablarnos de la importancia de las cenas de Fin del Encarcelamiento en Masa?

El objetivo era crear conciencia sobre el sistema de justicia penal, reunir a los legisladores, activistas y personas afectadas por el sistema. Tenemos expertos que hablan sobre temas como la falta de vivienda y la adicción a las drogas, y podríamos tener a alguien que hablara eny fuera de la cárcel durante años y ahora es abogado, o podría ser alguien que actualmente está luchando. Las cenas han recaudado decenas de miles de dólares para organizaciones sin fines de lucro como Books Through Bars y Philadelphia Community Bail Fund que se ocupan del encarcelamiento masivo.Esperamos que las cenas informen y contribuyan a lograr cambios en las políticas. Estamos preparándonos para hacer un recorrido de cenas por varias ciudades durante el resto de este año en Filadelfia, Houston, Atlanta, Miami y DC

Una pizza al estilo de Detroit se cubre con una generosa ración de queso parmesano. Ted Nghiem

Tu abuela te ayudó a empezar en la cocina cuando eras joven. ¿Cuáles son algunos de tus recuerdos favoritos de cuando empezaste a cocinar?

Tenía nueve años cuando comencé a ayudarla con los pasteles de camote, mezclando los ingredientes. Y luego, después de pescar con mi padre, ella preparaba el pescado y me dejaba ayudar a descomponerlo. A partir de ahí creció. Ella mostrócosas mías, cómo usaba romero y tomillo en la grasa cuando freía pollo y cómo empanizaba el pollo y lo metía en el refrigerador, lo que hacía que la piel estuviera más crujiente. Lo que me enganchó fue cuando mi abuela o mamá dijo que algo sabía bien,Pensé que tenía algo que ver con eso. Eso me hizo sentir bien.

Escuché que tiene una extensa colección de libros de cocina históricos. ¿Qué le atrae de los libros de cocina que colecciona?

Cambia. Han sido autores de libros de cocina afroamericanos, libros antiguos, y ahora solo compraré una primera edición. Uno de mis favoritos es un libro de cocina de Mahalia Jackson que obtuve por $ 240. Tengo más de 1,000 libros de cocina. He aprendidomucho de ellos. No fui a la escuela culinaria. Quería ir, pero no lo hice, al igual que muchos chefs no fueron a la escuela culinaria.

¿Qué consejo le daría a las personas que buscan ayudar a abordar el encarcelamiento masivo?

Encuentre una manera de involucrarse en la reforma de la justicia penal, incluso si es enviar libros a una prisión o ser un amigo por correspondencia. La prisión lo aísla. Cuando regresan a casa, nunca vuelven a ser los mismos.

Esta entrevista ha sido editada y resumida.

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