Salpicaduras de color, rojo como las vísceras y el amarillo como la bilis tiñen un paisaje por lo demás fantasmal. Las formaciones de sal se asemejan a huesos y partes del cuerpo cuando se ven desde arriba, creando una obra de arte inquietante que podría confundirse con una foto de la escena del crimen.

Fotógrafo Timothy Moon, quien capturó esta deslumbrante imagen de Australia lago Tyrrell usando un dron, comparó el sitio con “un corazón palpitante descubierto”. Los colores vivos en la fotografía de Moon, tomada desde unos 250 pies sobre el lecho del lago, insinúan una geología compleja y dinámica debajo de su corteza salada.

"Es una gran imagen debido a sus colores, patrones y texturas, pero especialmente porque brinda una perspectiva de los procesos activos de cómo funciona el paisaje aquí", dice Steve Hill, científico jefe de Australia Geoscience. "Puedes perderteen pensamientos sobre el paisaje cuanto más lo miras ”.

El lago Tyrrell es una depresión poco profunda en Victoria, a unas 200 millas al noroeste de la capital del estado, Melbourne. Está completamente seco la mayor parte del año, pero cuando se llena con unas pocas pulgadas de agua, generalmente en invierno, los reflejos en suLa superficie atrae a turistas de todo el mundo. Moon dice que primero visitó el lago para disfrutar de esas famosas vistas del "espejo del cielo", pero luego notó algo más. "Pude ver que las áreas de afluencia del lago tenían formaciones interesantes, así que [el] siguiente paso fueponer el dron y explorar el paisaje ”, dice.

Cuando se acumulan unas pocas pulgadas de agua en el lecho salado del lago, el efecto de "espejo del cielo" del lago Tyrrell atrae a fotógrafos de toda Australia y más allá. Rueparadis, CC BY-SA 4.0 / Wikimedia

Ese paisaje también es inusual por razones que no son visibles a simple vista o un dron. Si bien la mayoría de los lagos salados en todo el mundo son alcalinos, el lago Tyrrell es muy ácido. Eso se debe a la composición química de la roca subyacente y el agua subterránea. Una vez arribaEl suelo, el hierro y otros elementos presentes se oxidan y crean los impactantes colores que se ven en la imagen de la Luna.

“Los rojos, naranjas y amarillos vivos representan en gran medida las aguas que transportan diferentes tipos de sales disueltas”, dice Hill, quien señala que los manantiales que envían agua subterránea a la superficie parecen agrupados, “probablemente debido a fallas y fracturas subyacentes en elgeología."

Agrega: “Hay mucho que ver en la composición y los procesos dinámicos de este lugar, así como en lo que está sucediendo debajo de la superficie del suelo”.

Los toques de color también pueden ser cortesía de algunos de pequeños residentes del lago Tyrrell , microbios que pueden ganarse la vida a duras penas donde fallan la mayoría de los organismos más grandes. “Las algas rojas Dunaliella salina y las especies bacterianas en Halobacterium producen un color rojizo pronunciado en el agua ”, dice Terrence Mernagh, geoquímico de la Universidad Nacional de Australia y editor de una revisión detallada de más de 1000 lagos salados en Australia, incluido el lago Tyrrell.

Las plantas tolerantes a la sal se encuentran entre los pocos organismos más grandes capaces de sobrevivir alrededor del lago Tyrrell. Emociones / Alamy Foto de archivo

Mientras Moon llama a la imagen Corazón del Salt Lake , Mernagh dice que la toma muestra manantiales de montículos activos, características similares a cráteres con anillos salados de evaporita alrededor de sus agujeros centrales. “Los manantiales de montículos ocurren donde el agua que fluye en ríos subterráneos, a veces llamados paleocanales, llega a la superficie”, dice Mernagh.

Para Moon, un arquitecto retirado, la imagen, a pesar de su paleta asesina, realmente se trata de transportar al espectador al lago Tyrrell. "Mi objetivo era capturar el sentido de lugar en mi trabajo arquitectónico", dice. "[Ahora,]el sentido del lugar es algo que trato de capturar en mi fotografía ”.

Es una visión que conmueve incluso a los científicos que estudian esos lugares. "En mi imaginación, parece una mano blanca con varias heridas sangrantes. Supongo que eso refleja cómo me siento acerca de los desiertos del interior", dice Mernagh.impresionado por la cruda belleza ".

Corazón del Salt Lake fue una entrada elogiada en la categoría Resumen de los Drone Photo Awards 2021, anunciados en septiembre.