La lava enfriada, la ceniza y La piedra pómez del volcán Cotopaxi asciende a más de 19,300 pies. El volcán, que forma parte del Anillo de Fuego del Pacífico, está cerca de Quito, Ecuador, claro en todo el mundo desde Dhaulagiri de 26,800 pies y sus docenas de primos del Himalaya en India, Nepal.y Bután. Pero si solo tuviera J. Andriveau-Goujon atlas de 1829 para pasar, se te perdonará que pienses lo contrario. En un solo plato, Cotopaxi y sus olas de humo gris se sientan justo debajo de la cumbre nevada del Dhaulagiri. Esta imagen, y muchas otras similares, arrojan longitud y latitud parael viento. En él, la altitud es el rey.

En el siglo XIX, los cartógrafos tenían una inclinación por trazar algunos de los picos más altos del mundo juntos en gráficos únicos. Los resultados fueron paisajes imaginarios; algunos colocaron todas las montañas del mundo en un rango único y masivo, mientras que otros evocaron secciones transversales, con las montañas apiladas unas dentro de otras como muñecos geológicos.

El gráfico de 1832 de John Dower parece una sección transversal. Colección de mapas históricos de David Rumsey

Matthew Edney, un geógrafo de la Universidad del Sur de Maine, atribuye la popularidad del estilo a algunos factores, en particular a los poetas que se desmayan por el mundo natural y la carrera por medirlo y documentarlo.

Gracias en parte a los escritores románticos, las montañas estaban cambiando en la imaginación cultural del siglo XIX, de lugares que había que evitar a paisajes que llamaban a ser atravesados, incluso si seguían siendo fuentes de miedo. William Wordsworth era un bardo de laderas ycumbres. Caminó a través de los Alpes, y en El preludio , descrito escalando Snowdon, en Gales, a través de espesas nubes :

me encontré en un enorme mar de niebla
Que, manso y silencioso, descansaba a mis pies :
Un centenar de colinas con sus lomos oscuros levantados

Mientras tanto, los científicos estaban duplicando la ciencia de Humboldt, llamada así por Alexander von Humboldt, un naturalista alemán al que le gustaban las montañas y nunca conoció algo que no quisiera cuantificar. Sus principios implicaban "salir y medir todo lo que puedas sobre la naturalezamundo, y luego desde allí descifrar algunas reglas de la naturaleza ”, dice Edney. Humboldt propuso la dinámica espacial a las leyes naturales, señalando, por ejemplo, que la altitud, no solo la distancia de los polos, afecta la distribución de las plantas. En los Andes,documentó que las plantas que crecían a varias alturas coincidían aproximadamente con las bandas de vida vegetal que encontraría si marchara hacia el norte desde el ecuador. "Esto simplemente dejó boquiabiertos a todos", dice Edney.

Esta comparación de 1817 de las montañas del mundo, realizada por la firma de W. y D. Lizars, es una de las más antiguas de la forma. Cortesía de Geographicus Rare Antique Maps

Entre las primeras comparaciones visuales de las montañas del mundo se encuentra uno grabado en 1817 de la firma escocesa W. y D. Lizars, para la nueva edición de Nuevo Atlas General de Thomson . En él, los picos están agrupados por hemisferio. "Que Lizars fue influenciado directamente por el trabajo de Humboldt se evidencia por la presencia del propio Humboldt, una mancha debidamente notada en la cara izquierda del Chimborazo", escribe Kevin Brown de Geographicus.Rare Antique Maps, un distribuidor que vende algunos de estos gráficos.

Pequeñas anotaciones se encuentran dispersas en muchos de estos diagramas. Entrecerrar los ojos una de 1823 de William Darton , y verá notas sobre las elevaciones máximas de los árboles de plátano y líquenes, así como la elevación de la línea de nieve, la línea debajo de la cual no persisten los nevados cerca del ecuador, señaló Darton, este límite es aproximadamente15.000 pies sobre el nivel del mar.

Estos gráficos también recompensan un escrutinio minucioso con huevos de Pascua. Encuentre la marca de 23,000 pies en algunos de los gráficos para espiar un pequeño globo aerostático que representa la altura del ascenso en 1804 del químico francés Louis Joseph Gay-Lussac. Versión de Andriveau-Goujon de 1829incluye la silueta de un cóndor elevándose a 6.500 pies, la altura del volcán Chimborazo en los Andes. Otros cartógrafos incluyeron minas y ciudades. Cerca de la parte inferior de la carta de Darton, que termina al nivel del mar, encontrarás Roma y un par depirámides. Junto a las montañas, algunas de estas placas también clasificaron cascadas o los ríos más largos del mundo.

El mapa de 1823 de William Darton y WR Gardner es el primer ejemplo conocido de una placa que compara montañas y ríos. Cortesía de Geographicus Rare Antique Maps

Si bien estos surgieron del deseo de registrar y cuantificar todo lo que estaba a la vista, no estaban necesariamente destinados a las personas que realizaban la medición. Los paisajes se habrían impreso en atlas destinados a la biblioteca de un laico curioso, dice Edney. "Científicos incondicionalesutilizaría tablas y listas mucho más detalladas ".

A pesar de las anotaciones, estos gráficos no eran del todo fiables. Los cartógrafos tuvieron que dejar algunas cosas para que se unieran. Aunque sean montañas vienen en varias formas - con pendiente pronunciada, irregular o rodando suavemente hacia una meseta; muchos de los gráficos representan la mayoría de las montañas exactamente de la misma manera, a menudo como a forma de tipi o un pico agudo cubierto de nieve. Edney sospecha que esto fue menos una elección estética que un producto de una comprensión aún turbia de lo que son las montañas, debajo de las cumbres. A menos que una montaña se eleve sobre una llanura relativamente plana, como Fuji yVesubio d0, es posible que solo veas una fracción a la vez.

Este mapa, dibujado y grabado por John Emslie en 1851, exagera las proporciones de montañas y volcanes en todo el mundo y tiene pequeñas ciudades en la parte inferior. Colección de mapas históricos de David Rumsey

La producción de estos gráficos comparativos se agotó a mediados de siglo. Edney no está muy seguro de por qué. Hoy en día son bonitos pero obsoletos, y las clasificaciones son discutibles, porque muchos de los picos más altos, como el Everest, no habíanNi siquiera han sido encuestados todavía. Los gráficos son reliquias de una época en la que los cartógrafos estaban enamorados de las mediciones y las comparaciones, y dibujaban mundos extraños y maravillosos en el proceso.