Como un atleta, Juan “Nochi” Coffie mantiene una dieta estricta durante dos semanas antes de su gran evento. Evita el alcohol, se acuesta temprano y comienza a recolectar cactus secos. Se está preparando para un maratón: las 26 horas de alegres turbas musicales y saltos de fuego que limpian el alma.que marcan el festival de San Juan en la pequeña isla caribeña de Bonaire, bordeada de turquesas.

Cada 23 de junio, cuatro pueblos de la isla, Nikiboko, Nord Saliña, Antriol y Rincón, estallan en canciones a las 8 pm y las actuaciones no terminan hasta las 10 pm de la noche siguiente. Los músicos ambulantes buscan a los isleños llamados Juan para dar una serenata. Los Johns, Juanas, Juanitas y Johannas de Bonaire también son honrados con una visita. Luego, cinco días después, en la fiesta de San Pedro, se rinde el mismo homenaje a los Pedros, Peters, Pablos, Pauls, Paulus, Piets, Petras, Petricas y Petronelias.

Y la música no termina ahí. Las canciones folclóricas resuenan en toda la isla durante la celebración de otoño de Barí, Maskarada el día de Año Nuevo y la fiesta de la cosecha de sorgo de Simadan en abril.

Meleno “Pachi Pe” Mercera en verde y su hijo, Jeadan en gris, guían a los músicos por las calles durante el festival de la cosecha de sorgo de Simadan. Cortesía de Helen Mercera-Thode

Juan Coffie recibe a los artistas en su recinto todos los años en el festival de San Juan. Mientras ellos juegan, Coffie prende fuego a la leña que ha recogido, dice una oración de acción de gracias e inicia los saltos de las hogueras que son otra firma de la celebración."Visitan alrededor de una hora y media y normalmente quieren quedarse más tiempo, pero tienen que continuar con su ruta por la noche", dice. Coffie se deleita en seguir a los músicos de un lugar a otro mientras completan su gira musical, pero a pesar desus mejores intenciones, solo ha durado las 26 horas completas una vez. "Lo mejor de la noche es la vibración entre los músicos, cómo todos tomamos tragos de ron, el salto sobre el fuego y cómo todos están en armonía".él dice.

Esta costumbre poco conocida tiene lugar en una isla de la que pocos han oído hablar. Bonaire se encuentra en el Caribe a 50 millas al norte de Venezuela. Junto con San Eustaquio y Saba, es una de las tres islas que componen el municipio caribeño de los Países Bajos.. Al descubrirlo en 1499, los españoles esclavizaron a los primeros habitantes y los llevaron a trabajar en lo que ahora es República Dominicana y Haití, ya que consideraban que Bonaire era "inútil" por falta de oro y otros minerales. Posteriormente, los holandeses navegaron a la isla en busca desal para impulsar su industria del arenque y obtuvieron oro blanco. Con poca defensa de los españoles, tomaron posesión de ella en 1636. Luego, los esclavos africanos fueron llevados a trabajar en las salinas y los campos de sorgo a fines del siglo XVII. Contribuyendo aún más a su diversidad, los británicos también ocuparon la isla durante un período en la década de 1800. Los bonairenses de hoy, de los cuales hay alrededor de 20,000, son culturalmente eclécticos y se hablan cuatro idiomas. El holandés es el oficial, pero el papiamentuUn idioma criollo con raíces en portugués, español, holandés e inglés se habla más comúnmente entre los lugareños.

Durante San Juan y San Pedro, los celebrantes nombrados primero reciben una serenata con una canción de Papiamentu titulada “Habri Porta” que los invita a abrir sus puertas a los artistas y los amenaza de muerte si no lo hacen. “La canción dice 'Abre elpuerta Juan o Pedro. Por favor, abre la puerta, de lo contrario Dios te castigará y morirás hoy 'pero estas son solo las letras de las canciones y no es una amenaza literal ”, dice Izaïn Jezus“ Gaspar ”Mercera. Durante más de una década, Mercera hadirigió recorridos históricos y brindó lecciones de música bonairense en Mangazina di Rei, un centro cultural que brinda educación sobre la isla a los lugareños y visitantes en persona, y al mundo a través de transmisiones en línea. “Normalmente, tan pronto como la persona escucha esa canción, puertas, ventanas, todo se abre y todos se sientan juntos a jugar ”, dice.

Las serenatas musicales son solo casi obligatorias. “Hay una canción de saludo y una canción de despedida también para cuando no están en casa o si no abren la puerta”, dice Mercera. “Los músicos siguen tocando ella misma canción una y otra vez afuera y si la persona no se abre, cambia a otra que esencialmente dice 'Adiós, hasta luego, nos veremos el año que viene' y luego se mudan a la siguiente casa ”. Mercera dice quela mayoría de los celebrantes nombrados están felices de recibir a los músicos, excepto a los que visitan muy temprano en la mañana. “Cuando estás en pijama y unos cuantos payasos locos están parados afuera de tu puerta, creo que ni siquiera la abrirás para ellos.si es tradición, ¿no? ”

No se sabe mucho acerca de cómo esta tradición anual evolucionó hasta convertirse en un largo concierto itinerante con Juans y Pedros como presentadores. Lo que sí se sabe, sin embargo, es que la llama que salta en esas fechas fue traída a Bonaire por los españoles.una tradición española relacionada con los santos católicos y el significado detrás del fuego que salta es purificar tu alma ”, explica Izaïn.

Una mujer salta sobre una hoguera durante una fiesta bonairense. En la fiesta de San Juan, se dice que la tradición es un llamado a la lluvia durante la próxima temporada de cultivo del sorgo. En la fiesta de San Pedro, es una oración por la calmavientos para pescar. Cortesía de Cliff “Big Papa” Frans

Tras una inspección más cercana, San Juan de Bonaire recuerda a La Noche de San Juan, que se celebra con fervor ardiente en las playas y calles de España la misma noche. Las celebraciones de verano centradas en el fuego en España están impulsadas por varias supersticiones. Algunas personas escriben cosasdesean erradicar de sus vidas en los próximos meses y luego encender sus notas en el fuego para simbolizar nuevos comienzos. Otros saltan sobre hogueras al menos tres veces para purificarse y protegerse de los espíritus malignos que se cree que acechan durante el verano más largo.noches.

En Bonaire, se dice que San Juan es un día festivo para los productores de sorgo que saltan sobre las llamas para convocar a la lluvia para la próxima temporada de siembra. San Pedro supuestamente es para los pescadores que realizan un acto de saltar fuego para pedirle a Dios que domestique los vientos extraordinarios.que son típicos durante esa época del año para que puedan pescar con seguridad wahoo, mahi y masbangos caballas de ojo grande.

Con viento, lluvia o sol, músicos como Gonsalvo “Kora” Goeloe ensamblan alegremente sus tambores “barí” con piel de cabra, raspadores de metal “wiri” y otros instrumentos locales para los largos y conmovedores conciertos. Goeloe también pasa por elnombre "Juni". Debido a la familiaridad e intimidad de la comunidad en Rincón, muchas personas tienen sobrenombres y nombres artísticos que tienen prioridad sobre los que se les daban. Ahora, en sus 50 años, Goeloe tocó por primera vez en el festival cuando tenía 13 años.y hoy su grupo, Sonora Rinconero, es uno de los tres que se presentan en Rincón. “Hay ciertas personas cuyas casas visitamos todos los años”, dice, pero las festividades no se limitan a unas pocas personas bien nombradas.A veces visitamos tu casa porque sabemos que te llamas Johanna o Piet, pero normalmente acudimos a gente que nos pide que vayamos a tocar ”. Transfijados por la energía que late a través de este ritual de canto, bares y restaurantes han comenzado a pedir a las bandas,también.

Izaïn Jezus “Gaspar” Mercera izquierda demuestra el wiri, y Gonsalvo “Kora” Goeloe derecha sopla la caracola. Cortesía de Bonaire Tourism

En muchas de sus paradas, los músicos son compensados ​​en especie por las canciones. “Por lo general, si la gente sabe que vas a tocar para ellos, te preparan algo para comer y beber, como pescado salado, estofado de cabra, sopa de pollo, etc.refrescos, cerveza y ron ", dice Goeloe." Solo bebemos un poco de alcohol durante esas 26 horas porque quieres poder seguir adelante ". El día antes de cada evento, come sopa de cabra, sopa de iguana,y un montón de pan o tortitas de sorgo para prepararse para su gran prueba de resistencia. Goeloe ha tocado durante las 26 horas completas muchas veces, pero algunos músicos lo tratan como una carrera de relevos: "A veces algunos duermen un rato, despierta,y luego volver a divertirse ".

Cuando no se presenta en un festival, Goeloe es educador en el centro cultural Mangazina di Rei, donde trabaja para que estas celebraciones continúen durante generaciones. “Todos los sábados de 15 a 17 hs mostramos a los niños cómo hacer ytocar los instrumentos y contarles todo sobre nuestra cultura para que podamos mantenerla viva ”, dice.

Sus esfuerzos parecen estar funcionando. Helen Mercera-Thode es una residente de Rincón cuya historia de amor con el festival comenzó cuando ella era apenas una niña; su abuelo paterno, Juan, recibió visitas regularmente el 23 de junio. Ahora canta con Sonora Rinconero, y su esposo Meleno “Pachi Pe” Mercera sopla la caracola. En estos días, su hijo, Jeadan, también juega. “Nos encanta este evento y es nuestra pasión y creo que es algo que todos esperan cada año,", Dice." Hay mucha alegría por parte de los ancianos y también de los jóvenes, hombres, mujeres y adolescentes, especialmente los adolescentes ".