Imagínese abriendo la puerta de su casa todavía en pijama, en una fría mañana suiza, solo para encontrar a un hombre vestido completamente de negro mirándote fijamente. Pantalones color carbón, sombrero de copa y botas, una escoba pequeña y un recogedor asomando de su bolso.documento de aspecto oficial en el aire e insiste en entrar a su casa. Un poco desconcertado, hace señas con el deshollinador.

Estos encuentros son comunes en Suiza, donde a estos hombres y mujeres de negro se les llama en broma la "mafia del deshollinador" - "mafia" porque parecen estar exentos de todas las reglas. En algunos cantones pueden aparecer con poca antelación, entrar a su casa y cobrarle por el privilegio. Todo está sancionado por el estado: el gobierno cantonal asigna un deshollinador, o una pequeña empresa, a menudo familiar, para dar servicio a un área geográfica en particular, y todos los demás deshollinadores están prohibidos enEl gobierno también fija el precio de su servicio desde alrededor de $ 100, y los residentes están obligados legalmente a limpiar sus chimeneas cada año. Este tipo de monopolio es muy inusual en un estado capitalista donde prácticamente todas las demás profesiones sonregido por las normas de la competencia de libre mercado.

La protección del gobierno suizo del barrido de chimeneas tiene sus raíces en la historia y fue diseñada para proteger a los ciudadanos de una amenaza de incendio muy real. La madera quemada en una chimenea a menudo no recibe un suministro de aire adecuado, lo que lleva a una combustión incompleta. Los vapores resultantes producen unSustancia tóxica similar al alquitrán llamada creosota que se endurece dentro de las chimeneas y puede explotar en momentos inoportunos. Por ejemplo, es probable que la creosota haya contribuido a la gravedad del Gran Incendio de Berna en 1405, que destruyó más de 600 edificios y mató a 100residentes. El gobierno suizo creía que los deshollinadores y su monopolio ayudarían a prevenir más de estos tipos de incendios devastadores.

Un deshollinador suizo con los tradicionales esquís negros de sombrero de copa para trabajar en St, Moritz, alrededor de 1935 izquierda; los deshollinadores que trabajan en los tejados de Lauterbrunnen hoy en día todavía visten uniformes completamente negros, pero ya no usan sombrerosDerecha. Imagno / Getty Images; Marion Bernet para Atlas Obscura

Hasta hace poco, tampoco eran los únicos. Las vecinas Alemania y Austria solo liberalizaron sus propios monopolios deshollinadores en 2013 y 2015, respectivamente, debido a las crecientes críticas de que los monopolios estaban violando la ley de competencia de la Unión Europea. Como miembro de fuera de la UE,Suiza permanece impasible ante esta presión. Sin embargo, la mafia de los deshollinadores puede estar volviéndose obsoleta. Hasta la fecha, poco más de la mitad de los cantones de Suiza han anulado su monopolio de deshollinador, que ha existido durante más de 100 años, un cambio que puede permitir a las empresas de deshollinador.para expandirse y hacer de la profesión aparentemente anticuada una opción de carrera atractiva para los jóvenes suizos.

La formación para convertirse en un deshollinador en Suiza es rigurosa, y consta de un programa de aprendizaje mínimo de tres años, con la opción de continuar a un nivel de maestro. Lejos del estereotipo de hollín posado en una azotea, un deshollinador suizo de hoy en díapuede asesorar sobre el funcionamiento seguro, ecológico y energéticamente eficiente de todo tipo de sistemas de combustión y calefacción, tanto en edificios residenciales como industriales. Las escobas han dejado paso a aspiradoras de polvo y agua, cepillos de acero y limpiadores de alta presión.los uniformes se han actualizado, a simples pantalones y camisas negros.

Un deshollinador puede inspeccionar de cinco a seis sistemas de calefacción por día, según el tamaño. Aquí, Graf limpia un horno de leña, que necesita una visita del deshollinador dos veces al año. Marion Bernet para Atlas Obscura

Martina Graf, de veinte años, es quizás la mejor prueba de que el barrido de chimeneas no es simplemente una reliquia del pasado. Al crecer en una granja lechera alpina tradicional con una vista espectacular de las cascadas que brotan en el valle de Lauterbrunnen, Graf habíacriterios específicos para su futura carrera. "Siempre quise un trabajo físico, donde estaría afuera y también donde no tendría que viajar muy lejos para trabajar", dice. Eso fue deshollinador. Ahora trabaja en una familia pequeña-un negocio que emplea a cinco barridas, tres mujeres y dos hombres.

El monopolio del deshollinador terminó en el cantón de Berna de Graf a principios de este año. Al menos temporalmente, el aumento de la competencia ha significado menos trabajo y más viajes para Graf. “También es interesante ir más lejos y ver cómo funcionan las cosas en otros lugares ...pero en realidad, descubrí que era mejor antes, cuando todos tenían su propia área y lo sabían todo ", dice. Quizás es por eso que partes de Suiza continúan abrazando a la mafia de los deshollinadores. Es bueno ver una cara manchada familiar cada año y desarrollarrelaciones locales. "Cuando puedes entrar a la casa, a menudo hay café, tal vez algo para comer", dice Graff. "Eso siempre me salva el día".

Otra posible explicación de por qué los deshollinadores todavía tienen el monopolio en muchos cantones: se consideran un símbolo de buena suerte. En Suiza, hoy en día no es raro comprar una afortunada planta de trébol de cuatro hojas en el supermercado adornada con un pequeño barrido negrofigura que sobresale del suelo. Los residentes mayores recuerdan los días en que solo ver o tocar un deshollinador prometía traer felicidad.

Las escobas ya no son la herramienta principal en el kit del deshollinador. Los sistemas de calefacción modernos también requieren aspiradoras de polvo y agua, cepillos de acero y limpiadores de alta presión. Marion Bernet para Atlas Obscura

Es una connotación inesperadamente alegre para una profesión con una historia difícil. Si usted fuera un niño particularmente pequeño de entre seis y ocho años en la región de habla italiana de Suiza en el siglo XVIII y tuviera la desgracia de provenir de una familia pobre, el barrido de chimeneas podría haber sido tu peor pesadilla. Cientos de pequeños barridos fueron reclutados para trabajar durante la temporada de barrido de septiembre a abril. Mientras limpiaban chimeneas consideradas demasiado estrechas para los adultos, sus cabezas a menudo estaban envueltas por una "caprüza", una capucha sinagujeros para los ojos para protegerlos del hollín y el polvo mientras raspaban con la escofina y el cepillo en la oscuridad.

“Entraron descalzos por las chimeneas, se apoyaron con las rodillas y los codos… hasta que se rascaron [la creosota] por completo. Les dieron poco de comer. Fue una explotación terrible”, dice Anita Hofer. Hoferes el vicepresidente de la Asociación de Deshollinador en Italia y supervisa el museo Spazzocamino Deshollinador en Santa Maria Maggiore, justo al otro lado de la frontera suizo-italiana. La práctica duró unos 100 años, hasta alrededor de 1930 y la historia se vuelve a contar en imágenes.canción y relatos en primera persona en el segundo piso del museo. La humilde exposición se encuentra en una calle adoquinada y detrás de la iglesia de piedra en Santa Maria Maggiore; se reconoce fácilmente por las figuras en sombras que adornan el techo. El museo es a la vez una celebraciónde la profesión y un recordatorio inquietante de su accidentada historia.

Antes de que terminara el monopolio del deshollinador en el cantón de Berna, Graf era uno de los pocos deshollinadores autorizados a trabajar en su ciudad natal de Lauterbrunnen. Marion Bernet para Atlas Obscura

Los sacrificios de los deshollinadores no han sido olvidados por sus sucesores. Se recuerdan cada año en el Festival Internacional del Deshollinador que se celebra en Santa Maria Maggiore durante tres días el primer fin de semana de septiembre. Las festividades atraen a unos 1.000 deshollinadores de26 países diferentes, incluidos Japón y los Estados Unidos. El festival también atrae a miles de visitantes curiosos que se reúnen para ver el desfile de los deshollinadores con sus trajes tradicionales con rostros negros ennegrecidos. Busque a los juerguistas con sombreros de copa negros y pañuelos rojos atados alrededor de suscuellos, un símbolo perdurable de la mafia de los deshollinadores de Suiza.