“Yo era un frijol en una cacerola ”, dice Andreas Springer, sonriendo. Ahora con 78 años, recientemente comenzó a hablar abiertamente sobre una noche hace más de medio siglo. En octubre de 1964, Springer, que entonces solo tenía 21 años, fue una de las últimas personas en escapar.Alemania Oriental a través del Túnel 57, el pasaje subterráneo más largo y profundo debajo del Muro de Berlín. Su historia es un thriller de la Guerra Fría del mundo real, con palabras en clave: En la red secreta de personas que ayudan a los fugitivos a huir a Berlín Occidental a través del túnel, hombreseran "frijoles" y mujeres "guisantes". El código inocuo desmiente lo mucho que está en juego la fuga de Springer y los eventos posteriores en el Túnel 57 que dejaron a un hombre muerto y a otros luchando por sus vidas.

Hoy, 55 Strelitzer Strasse es solo otro edificio de apartamentos en el moderno barrio berlinés de Prenzlauer Berg. Hay pocos rastros de lo que sucedió aquí en 1964, cuando una letrina en su patio trasero escondió la entrada al túnel 57. Comenzó en abril de 1964 por 35 WestEstudiantes de Berlín, el túnel 57 estaba a más de 30 pies bajo tierra y se extendía por casi 500 pies. Trajo a docenas de berlineses del este al oeste, incluido el joven Andreas Springer.

Springer, nacido en 1943, creció en el suburbio berlinés de Dreilinden. A principios de la década de 1960, tenía la esperanza de convertirse en diseñador gráfico y postuló a tres escuelas de arte, pero fue rechazado sumariamente. “Yo era católico, no lo era.Es con los Jóvenes Pioneros, que no forma parte de la Juventud Alemana Libre, y tenía tres hermanos en Occidente. ¡Era demasiado! ”, dice Springer, refiriéndose a la discriminación inherente al sistema de Alemania del Este.

Andreas Springer mira un libro con un mapa del Túnel 57. Jordan Todorov

Dos de los hermanos mayores de Springer, Klaus y Ulrich, habían visitado París a principios de agosto de 1961 y no pudieron regresar a casa, separados de su familia por el Muro de Berlín recién construido. Se establecieron en Berlín Occidental, conscientes de sus hijos menores.La situación cada vez más difícil de mi hermano. Dreilinden estaba lo suficientemente cerca del muro que se consideraba un área restringida, lo que dejaba a Andreas Springer aislado de sus amigos. También enfrentaba una creciente presión para unirse al ejército y tenía enfrentamientos regulares con el aparato estatal "Me arrestaron los guardias fronterizos mientras recogía hongos ”, recuerda.

“Mi madre me llamó y me dijo: 'Estoy preocupado por Andreas'”, dice Klaus Springer. “Cada noche vaga por el bosque de Dreilinden buscando una manera de escapar.” Mi madre sabía muy bien que si Andreasintentó cualquier cosa, le hubieran disparado en un instante. Ese fue un grito de ayuda de ella que nunca olvidaré ”.

Sus hermanos pensaron en sacarlo de contrabando en automóvil, pero descartaron la idea después de que atraparon a otro individuo durante un intento de fuga similar. Los Springer mayores idearon un nuevo plan: a mediados de 1963, establecieron una reunión inicial entre su hermanoy un berlinés occidental llamado Gerd que podía moverse libremente a través de la frontera y operaba en secreto como guía para los posibles fugitivos. No sucedió nada durante el año siguiente. Luego, el domingo 4 de octubre de 1964, Springer volvió a encontrarse con Gerd.se enteró de que su fuga se llevaría a cabo esa noche; no se proporcionaron más detalles.

“No mencionamos a las personas que tenían que escapar a través de un túnel, porque teníamos miedo de que no fueran”, dice Klaus von Keussler, una de las personas que ayudó a excavar el Túnel 57. Von Keussler, entonces unestudiante de derecho, también fue corredor del Túnel 57. Para 1964, agrega, los alemanes orientales habían descubierto varios túneles antes de que estuvieran operativos, y la gente dudaba cada vez más en usarlos.

Esa noche Springer llevó a Gerd a un restaurante llamado Ganymed con su último dinero de Alemania Oriental. "Recuerdo hasta el día de hoy que comimos pollo fricassée con arroz y una botella de vino húngaro Tokaji Szamorodni. Para mí, esta cena se sintió como laúltima comida de un preso condenado a muerte ”, dice Springer.

Aproximadamente 40 minutos antes de la medianoche, la pareja caminó por Strelitzer Strasse. Gerd lo dejó con instrucciones para ingresar el número 55, ir al patio trasero y decir la palabra clave "Tokio"; los Juegos Olímpicos de verano de 1964 comenzarían días después en elCapital japonesa. Springer recuerda que se le aceleró el corazón.

Una placa marca la ruta del Túnel 57 debajo del Muro de Berlín. Iain Masterton / Alamy

“Bajé por la hilera de casas de la izquierda y pensé, '¿Dónde diablos está el número 55?'”, Recuerda Springer, el recuerdo aún vívido. “¡Simplemente no estaba allí! Así que caminé hasta la casa de al lado.Se encendieron las luces, luego a la derecha, y luego subí las escaleras. Pero ninguna escalera conducía al patio. Subí al tercer piso, esperé un poco y luego me apagué. A solo 30 pies de distancia había una patrulla fronteriza enuna pequeña cabina ".

Gerd le había dicho a Springer que, en caso de un problema, debería esperar 20 minutos y volver a intentarlo. Así que se apresuró a regresar al parque donde había dejado un abrigo de nailon de moda de Alemania Occidental, se lo puso y le hizo volantes.su cabello en un intento de disfrazarse. Regresó a Strelitzer Strasse. Esta vez encontró el número 55 y entró al patio. Recuerda un tenso intercambio con un extraño que lo esperaba.

“No deberías haber venido con un abrigo crujiente”, reprendió una voz en la oscuridad.

"Este es mi segundo intento, tuve que disfrazarme", respondió Andreas.

“¡Quítate los zapatos y mételos en los bolsillos!”, Susurró el extraño.

Andreas hizo lo que se le ordenó y atravesó el patio hasta una letrina abandonada. Se abrió una puerta y otro hombre apuntó con una linterna a un agujero en el suelo.

"Con los pies primero, bajé por el agujero", dice Springer. "Me arrastré hacia adelante como un insecto en su espalda. Después de unos 160 pies pude dar la vuelta. Ahora era mejor, moviendo la cabeza primero y a cuatro patas".. ”

El túnel tenía solo dos pies de alto y tres pies de ancho. Cuando Andreas llegó a la salida se encontró en el fondo de un pozo de 30 pies. Le bajaron una cuerda con una tabla de madera, parecida a un columpio.fue detenido en una panadería abandonada en Berlín Occidental, finalmente a salvo. Menos de una hora después, todo cambió.

Un refugiado de Alemania Oriental es llevado a la salida del Túnel 57 y dentro de una panadería en desuso en Berlín Occidental. Fuchs / Three Lions / Hulton Archive / Getty Images

Poco después de la medianoche, un observador de Berlín Occidental, que vigilaba el número 55 con binoculares desde el techo de un edificio cercano, alertó a los que manejaban el túnel 57 sobre un problema. Un automóvil se había detenido frente al número 55. Las dos personas quesalió y entró en el edificio no encendió las luces como los miembros de la red de escape sabían hacer. Era una patrulla fronteriza de Alemania Oriental. Se habían enterado del túnel.

Cuando los guardias entraron al patio trasero, "los ayudantes fueron inmediatamente llamados", dice Springer, que todavía estaba en la salida del túnel. Dos de los hombres lograron salir del túnel, pero no se pudo contactar a un tercero.regresó después de una carrera de 475 pies a cuatro patas ... jadeando en busca de aire ”, recuerda Springer. Una vez que salió el último ayudante, Springer y los demás arrojaron sacos de arena al pozo para evitar que los alemanes orientales los alcanzaran.

Mientras tanto, en un apartamento de Berlín Occidental, los hermanos de Springer esperaban ansiosos. Alrededor de las 2 am, escucharon el sonido de pasos subiendo las escaleras. "Y cuando se abrió la puerta, lo supe", dice Klaus Springer, recordando la vista desu hermano pequeño en su umbral. "¡El niño todavía está vivo!"

No fue hasta el día siguiente que los Springer se enteraron de lo que sucedió inmediatamente después de que Andreas dejó la panadería. Los periódicos informaron de un tiroteo entre los guardias fronterizos y el equipo del túnel. El soldado de Alemania Oriental Egon Schultz, de solo 21 años, resultó herido y muriócamino al hospital.

"Nos sorprendió muchísimo cuando nos enteramos de que Schultz fue asesinado. Era solo uno o dos años más joven que nosotros", dice von Keussler. Si bien la propaganda de Alemania Oriental culpó de la muerte de Shultz a los ayudantes del túnel durante años después, finalmente fuedemostró que el joven guardia fue asesinado por fuego amigo.

En cuanto a Springer, hizo a un lado la mención de su huida arriesgada incluso dentro de la familia. Logró su sueño de convertirse en diseñador gráfico y también en fotógrafo; entre sus temas estaba la caída del Muro de Berlín en 1989.

“Mi hermano Klaus me dijo una vez: 'Nunca nos agradeciste lo que hicimos por ti'”, dice Springer. “Le dije: 'Klaus, tienes razón. Pero decir gracias es fácil. Es demasiado simple para lo quelo hiciste por mí. 'La verdad es que hasta el día de hoy todavía me tiemblo pensando en esa fatídica noche ”.