la Inglaterra victoriana tenía un estilo único relación con la muerte. Debido a que los victorianos murieron jóvenes, murieron rápidamente y murieron de heridas e infecciones que la medicina moderna ayudó a abolir, inventaron elaborados rituales de duelo para dar sentido a la vida efímera de sus seres queridos.

Todo esto sucedió al mismo tiempo que los avances en la fotografía llevaron a la prevalencia de las fotos post-mortem, donde los victorianos sacaban a sus muertos, los apoyaban en soportes y tomaban una fotografía que valía más de mil palabras. Estos soportes ayudaronLos cadáveres parecen vivos y les permitieron posar con los miembros de su familia que aún respiraban. O eso dice la historia.

Las fotos post mortem falsas, ya sean categorizadas por error o mal etiquetadas intencionalmente para venderlas con fines de lucro, se han generalizado en los últimos años en Internet. Se llenan galerías en línea de rarezas victorianas y acumula en Pinterest e Instagram, incluso sitios web de otra manera respetables han contribuido a los mitos. Aunque desafortunado, también es comprensible: claramente hay algo convincente en una cultura espeluznante y no tan lejana que se involucra con la muerte de una manera que nosotros no.

Un fotógrafo parece fotografiarse a sí mismo, con una cámara de gran vista y un aparato de sujeción de cabeza ajustable. Biblioteca del Congreso / LC-USZ62-19393

En verdad, la gente apoyada en las "autopsias" victorianas parece estar viva por una razón mucho más simple: porque lo está.

Se utilizaron soportes para posar para ayudar a los modelos vivos a permanecer quietos durante las exposiciones más largas de esa época, aunque incluso eso es engañoso. "[Exposición prolongada] es un término engañoso", dice Mike Zohn, fotógrafo de muchos años y propietario de Antigüedades oscuras en Nueva York. Inicialmente, explica, el tiempo de exposición podía ser de media hora o una hora, pero esto era para paisajes, nunca para retratos. En 1839, cuando se inventó el daguerrotipo, las exposiciones más largas eran de un minuto y medio.. Para la década de 1850, eran de tres a ocho segundos.

"Cuando la gente habla de una exposición prolongada, parece que la gente tuvo que esperar media hora", dice Zohn. "No lo hicieron. Pero una exposición de incluso un segundo es lo suficientemente larga como para permitir el desenfoque.se para. "

Un puesto de presentación victoriano. Mike Zohn

según el sitio web Viralnova , también tenían brazos de cadáver articulados. En una publicación que aparentemente muestra fotos post-mortem victorianas, el número ocho de la lista es una imagen que se ha difundido por muchos rincones de Internet; Viralnova cita la fuente de la foto como Tumblr., un hombre se reclina en una silla , con la cara apoyada en la mano. “¿Observas la forma en que el fotógrafo ha posicionado el brazo del hombre para sostener la cabeza?”, Pregunta el autor. La foto es del autor Lewis Carroll, tomada años antes de su muerte.

A menudo se asume que otras autopsias son de personas muertas porque algo parece "espeluznante". Una postura demasiado rígida, ojos de apariencia poco natural o sombras espeluznantes pueden iniciar fácilmente la carrera post-mortem de una foto, y gran parte de laesta supuesta evidencia es, nuevamente, solo evidencia de un sistema de fotografía más antiguo. Los procesos químicos anteriores hicieron que los colores aparecieran de manera diferente los ojos azules podrían salir como blancos y la exposición podría dejar las extremidades oscuras para aclarar la cara.

Los soportes para posar, explica Zohn, son similares a los soportes para micrófonos y guitarras. Aunque están hechos de hierro fundido, no son particularmente resistentes o pesados, quizás pesen entre 20 y 25 libras. Más condenatoriamente, no tienen contrapeso."No estaban hechos para soportar el peso de un cadáver o no eran lo suficientemente resistentes", dice Zohn. Si colocas un cadáver, el rigor mortis habría tenido que instalarse de la manera correcta, en un soporte para posar,ciertamente se derrumbaría.

Un tipo de estaño de 1870; se usaron soportes para ayudar a prevenir el movimiento, que podría causar borrosidad. Museo Metropolitano de Arte / Dominio público

Una cosa intrigante sobre la difusión de los mitos de la muerte de la era victoriana es que no estamos tratando con la historia antigua. El siglo XIX no está tan lejos; las descripciones de patentes, imágenes, ilustraciones y anuncios de catálogo de esa época pueden decirnos todo, desdecómo los victorianos realmente se preocuparon por sus muertos a las prácticas e invenciones en la fotografía. Zohn, un fotógrafo ávido, investigó los registros victorianos para poder hacer sus propios ambrotipos y daguerrotipos. Cuando se trataba de posar stands, "ni una sola parte menciona nadasobre gente muerta ”.

“Puede leer las palabras reales de las personas que inventaron las gradas y cómo se usaron”, dice. “Puede leer las palabras reales de las personas que son fotógrafos y dan relatos de primera mano, así como los relatosde personas a las que les estaban tomando fotos. Tenemos los catálogos, tenemos las ilustraciones. Tenemos todas las pruebas que alguien pueda necesitar ”.

Una caricatura de un hombre sujeto a una silla; la leyenda dice: "Se supone que la posición es la más cómoda para obtener un bonito retrato en daguerrotipo". Tres Leones / Getty Images

Zohn habla de una película de 2009 llamada The Haunting In Connecticut , que muestra perfectamente cómo se difunde una buena historia con un poco de ayuda del capitalismo. Las fotos post-mortem de la película parecían victorianas, pero fueron tomadas específicamente para la producción para evitar que los espectadores contacten al estudio y exijan dinero, alegando ser descendientes depersonas en las fotos. Algunas de estas mismas fotos, dice Zohn, ahora están circulando en los mismos blogs y listas que afirman que se usaron stands para sostener a los muertos.

“Lo mismo sucedió con las autopsias que con atrapa lágrimas ”, dice Christian Harding, propietario de El campanario tienda de rarezas en Seattle. "La gente quiere crear una historia falsa y creerla". También quieren sacar provecho de ella: las autopsias ganan un centavo tanto en eBay como en Etsy, y la mayoría de los coleccionistas no vanpara consultar una biblioteca de patentes antes de hacer clic en el botón Comprar ahora. Lo que es peor, cuanta más información errónea haya en línea, más probable es que la "investigación" de alguien dé lugar a mitos en lugar de hechos.

"Tan simple como suena", dice Zohn, "la gran regla general es que si parecen vivos, están vivos".