lo que recordamos con más frecuencia del ensayo de Virginia Woolf de 1929 Una habitación propia son sus pensamientos sobre bienes raíces: "Una mujer debe tener dinero y una habitación propia si va a escribir ficción". Sin embargo, Woolf también recomienda algo que se cita con menos frecuencia, pero no menos importante: una buena comida. Ella escribe, "No se puede pensar bien, amar bien, dormir bien, si no se ha cenado bien".

Como miembro del modernista Bloomsbury Group, una colección de destacados pensadores y artistas de principios del siglo XX, Woolf ciertamente cenó bien, disfrutando de largos almuerzos llenos de debate filosófico y salade parisienne . Mientras empleaba cocineras, Woolf llegó a disfrutar de la repostería más tarde en la vida. Su especialidad era una hogaza de cabaña tradicional británica de doble capa. "Ella podía hacer un pan hermoso", recuerda la cocinera Louie Mayer, que trabajaba para Virginia y su esposo.Leonard, durante los últimos años de la vida de Virginia.

Pero el viaje de Woolf a la cocina fue complejo. También albergaba desdén por el trabajo doméstico y las mujeres que lo realizaban. “Al principio, como los niños de la clase a la que pertenecía, no entraba a la cocina”, dice Francesca Orestano.profesor de literatura inglesa en la Universidad de Milán, que ha investigado la relación de Woolf con la cocina. Según Alison Light, cuyo libro Sra. Woolf y los sirvientes narra la relación de Virginia con el trabajo doméstico, esta contradicción, entre querer liberarse de las jerarquías de género y clase, mientras las perpetúa, caracterizó gran parte de la vida y el trabajo de Woolf. Light dice que el interés de Woolf en la cocina probablemente surgió del deseo de volverse independiente.del patriarcado, de la enfermedad y de la dependencia de las trabajadoras del hogar. "Por eso, en parte, creo que está tan alegre y exuberante cuando aprende a cocinar platos sencillos".

Woolf de joven en 1902, poco antes de la muerte de su padre. George Charles Beresford, dominio público

Esta alegría es evidente en el pan de la cabaña de Woolf. "Cociné el almuerzo hoy e hice una barra de pan realmente experto" escribió en una carta . En una entrada del diario, celebró un triunfo de horneado: "¡Mi pan es realmente experto!" Gracias a los recuerdos de Louie Mayer, tenemos un registro del proceso de horneado de Woolf, aunque no una receta completa.

"En cierto modo, no tiene nada de especial, es solo masa de pan blanco", dice Neil Buttery, un escritor británico de historia de la comida. Lo que es distintivo, sin embargo, es la forma de la barra, que consiste en una barra redonda más pequeña apilada sobreuno más grande, probablemente diseñado para maximizar el espacio para hornear en los hornos de ladrillo británicos tradicionales sin estantes.

El pan de campo apareció por primera vez en los libros de cocina a mediados del siglo XIX, lo que, para Buttery, sugiere que era popular al menos 20 años antes. La Sra. Beeton, una popular autora de libros de cocina victoriana, imprime una imagen del pan en su1861 Libro de gestión del hogar . Pero no incluye instrucciones específicas sobre cómo darle forma, lo que sugiere que se asumió ese conocimiento. Hoy en día, la barra de pan puede ser difícil de encontrar en las panaderías británicas y es objeto de una nostalgia significativa. De hecho, para cuando Woolfcomenzó a hornear pan casero en la década de 1920, es posible que la creciente adaptación de las estufas de gas y petróleo ya haya comenzado a dejarlo obsoleto.

Una ilustración de 1865 de un pan de campo de doble capa, la capa superior ligeramente inclinada hacia un lado. Diccionario de cocina cotidiana de la Sra. Beeton / Dominio público

En contraste con su escritura, por la que a menudo se esforzaba hasta el punto de colapsar, la comida de Woolf era una fuente de simple orgullo. "Solo tengo una pasión en la vida: cocinar", escribió en una carta de 1929 a su amante.Vita Sackville-West. "Te aseguro que es mejor que escribir estos libros más que idiotas".

Aunque llegó a amar la repostería, es muy posible que Virginia nunca vio a nadie hacer pan cuando era niña. Nacida en 1882 como Virginia Stephen, creció en una casa victoriana de seis pisos con una familia numerosa. Su madre, JuliaStephen, que murió cuando Virginia tenía 13 años, encarnó el ideal victoriano del "ángel en la casa". Julia no cocinaba ella misma, sino que hacía obras de caridad y dirigía un séquito de sirvientes.

Las cocinas del sótano representaban el deseo de los victorianos ricos de poner en cuarentena física y social a la clase trabajadora. "El sótano era el infierno de la casa, donde los sirvientes, los llamados habitantes de la cocina, trabajaban", dice Orestano. Clase altala gente odiaba el olor de la cocina, intentando aislarse de este signo del trabajo visceral que impulsaba sus lujosas vidas. “Mantienes separados a los sirvientes y la 'ayuda'; no los quieres en tu espacio”, dice Light.“El olor de la comida es como su olor: está demasiado cerca, hay que limpiarlo”.

Una rebanada de pan tostado es parte de un delicioso desayuno. Reina Gattuso por Gastro Obscura

De adulta, Woolf dedicó páginas de sus cartas y diarios a criticar a sus cocineros. Llamó a su cocinera de muchos años, Nellie Boxall, una "mestiza" con una "mente de sirviente tímida y rencorosa". A menudo era desagradable con Nelly, concon quien tuvo constantes y dramáticas peleas, ambas mujeres amenazaron con romper la relación solo para reconciliarlas más tarde. Por supuesto, el gran desequilibrio de poder entre el empleador y el trabajador doméstico significaba que estas nunca fueron peleas iguales.

Woolf también luchó por reconocer plenamente la humanidad de las mujeres de la clase trabajadora en su ficción. En el boceto "La cocinera", Woolf intentó pintar un retrato empático de una trabajadora doméstica, pero, en opinión de Light, solo logró repetir la parte superior sensiblera.-estereotipos de clase. "Quería mirar con honestidad las cosas que a menudo la repelían, incluidas las mujeres de la clase trabajadora, sobre las que escribía de la manera más venenosa y horrible", dice Light.

Cuando Virginia se casó con el escritor Leonard Woolf en 1912, apenas podía hervir un huevo. Barbara Bagenal, una amiga que trabajaba en la imprenta de Leonard y Virginia, describió una visita a su casa a fines de la década de 1910. “Virginia dijo que nosaben lo que podríamos cenar porque la mujer que vino a cocinar para ellos estaba enferma ", escribió en un recuerdo después de la muerte de Virginia. Cuando Bagenal dijo que podía hacer huevos revueltos," Virginia se asombró y dijo: '¿De verdadcocinar huevos revueltos? '”

Julia Stephen, la madre de Virginia, con una joven Virginia. dominio público

Sin embargo, aunque no podía preparar comida, Virginia ciertamente podía disfrutarla. A los veinte años, Virginia y su hermana, Vanessa, se mudaron del snob Hyde Park y establecieron una casa en el bohemio Bloomsbury.amigos de los hermanos, el naciente Bloomsbury Group.

La estética de Bloomsbury fue una réplica sensual a la sensiblera moral victoriana. Muchos de ellos eran queer, con lo que hoy llamaríamos matrimonios abiertos. Virginia, por ejemplo, tuvo múltiples romances con otras mujeres, un hecho con el que Leonard estaba de acuerdo. Y ellosles encantaba comer. "A pesar de una profunda ignorancia de todos los aspectos de la preparación de alimentos, los miembros del Grupo Bloomsbury eran los 'amantes de la comida' de su época", escribe Jans Ondaatje Rolls, autor de El libro de cocina de Bloomsbury . El grupo favoreció las recetas francesas, como paté de hígado de pollo y boeuf en daube , un estofado de ternera provenzal que hace una aparición deliciosa en 1927 de Woolf al faro . Los artistas de Bloomsbury pagaron por los cocineros que emplearon para tomar clases de cocina francesa y apoyaron al cocinero francés Marcel Boulestin en la creación de su restaurante epónimo de Londres. una versión de la cual permanece abierta .

Un grupo de miembros de Bloomsbury, incluida la hermana de Virginia, Vanessa Bell, pero excluida Virginia. dominio público

Los gustos costosos y cosmopolitas de Bloomsbury Group se vieron favorecidos en gran medida por la explotación económica racista del Imperio Británico. La madre de Virginia nació en una familia británica de clase dominante en la India; Leonard comenzó su carrera como administrador colonial en lo que hoy es Sri Lanka.Las actitudes coloniales se desangraron en los escritos de Virginia, incluidos sus diarios, donde, "Por lo general, es absolutamente vil con otras razas, otras etnias", además de los cristianos blancos, dice Light. De hecho, el grupo de Bloomsbury ganó en parte su fama por un acto de racismo cuando, en1910, Virginia y otros se vistieron con la cara negra y, afirmando ser el "emperador de Abisinia" y su séquito, abrieron camino en un barco de la marina británica .

Mientras tanto, mientras el Bloomsbury Group se demoraba en sus épicos "almuerzos de pintura", Woolf tenía problemas con la comida. Desde al menos los 13 años, cuando tuvo un colapso después de la muerte de su madre, Woolf experimentó una enfermedad mental. Los médicos llamaronesa enfermedad muchas cosas inverosímiles enfermedades cardíacas, reumatismo, incluso influenza, pero la "neurastenia", una "enfermedad de los nervios" genérica de la era victoriana, fue el diagnóstico que se mantuvo.

No podemos saber los orígenes precisos y el diagnóstico de la enfermedad mental de Woolf. Sin embargo, sabemos que sufrió episodios de depresión intensa, que a menudo coincidían con la finalización de un libro; que a veces aceptaba lo que ella llamaba "locura ", creyendo que estaba ligada a la creatividad; y que a menudo odiaba su condición e intentó suicidarse en múltiples ocasiones. Sabemos que cuando era niña, Woolf fue abusada sexualmente por sus medio hermanos , un trauma del que habló y que muchos de sus críticos, e incluso biógrafos, rechazaron.

Virginia y sus hermanos y medios hermanos, 1892. Sus padres tuvieron hijos de matrimonios anteriores y enviudaron antes de conocerse. dominio público

Y sabemos que los problemas de salud mental de Woolf a menudo estaban relacionados con la comida. Barbara Bagenal recordó un almuerzo a fines de la década de 1910 cuando Woolf de repente "comenzó a voltear la carne de su plato sobre el mantel, obviamente sin saber lo que estaba haciendo".. ”A veces, Virginia se negaba a comer absolutamente nada. Leonard y otros amigos“ se sentaban durante horas a cada lado de su cama para persuadirla pacientemente de que comiera. Se las arreglaban para darle de comer con cuchara poco a poco, pero a veces golpeabala cuchara ", escribió Bagenal." El problema más difícil y angustioso era hacer que Virginia comiera ", escribió Leonard Woolf más tarde." Si se hubiera dejado sola, gradualmente se habría muerto de hambre ".

Virginia nunca fue diagnosticada con un trastorno alimentario, pero Emma Woolf, por ejemplo, la sobrina nieta de Virginia y una autora que ha escrito sobre su propio trastorno alimentario y el de su tía abuela, dice que ella lo reconoce como anorexia . En respuesta a sus problemas con la comida, los parientes de Virginia la enviaron a “hogares de reposo” en el campo, donde se vio obligada a aumentar de peso y se le prohibió leer y escribir.

Foto de compromiso de Virginia y Leonard Woolf, 1912. dominio público

En algún momento de la década de 1920, la relación de Virginia con la cocina cambió. Creyendo que era buena para su salud, "Leonard la animó a hacer una cierta cantidad de trabajo doméstico, como cocinar", escribió la amiga de la pareja, Alix Strachey. Tanto Orestano comoLight argumenta que aprender a cocinar fue parte de la búsqueda de independencia de Woolf durante toda su vida. "Creo que es parte de un proceso de superación de las restricciones de su clase", dice Orestano. El aumento de las estufas eléctricas y de aceite, que sustituyeron a las laboriosasLas estufas de carbón y leña también hicieron que el trabajo de la cocina fuera más apetecible para las mujeres que no querían ensuciarse las manos. Cuando los Woolf adquirieron una estufa de aceite, Virginia estaba extasiada. “Acabo de comprar una magnífica estufa de aceite.puedo cocinar cualquier cosa ”, dijo entusiasmada en una carta de 1929 a Vita.

Para cuando Louie Mayer comenzó a trabajar para los Woolf en 1934, Virginia era tan hábil en hacer hogaza casera que podía enseñar a Mayer. "Me sorprendió lo complicado que era el proceso y la precisión con que la Sra. Woolf lo llevó a cabo", Mayer más tarde"Me tomó muchas semanas ser tan bueno como la Sra. Woolf en hacer pan, pero hice todo lo posible para practicar y al final, creo, le gané". Es posible que Mayer estuviera jugando con la habilidad de Virginia enuna muestra de deferencia de clase; después de todo, es frustrante para una mujer que acaba de aprender a cocinar pensar que puede enseñarle a una mujer que se ha ganado la vida cocinando durante años. Independientemente, el simple sentido de logro de Woolf estaba muy lejos delProhibición victoriana del trabajo doméstico con el que había crecido.

Woolf estaba tan emocionada con su nueva estufa de aceite que le escribió una carta a Vita Sackville-West al respecto. George D. Buckley, dominio público

Alrededor de ese tiempo, las cartas de Woolf a su amante Vita rebosaban de placer culinario. "Me gustaría 3 días sin hacer nada más que comer y dormir en Long Barn más que nada. Un beso ocasional al despertar y entre comidas", escribió Virginia aVita en junio de 1927 Long Barn era propiedad de Vita y su esposo.

Es una dolorosa ironía que, después de haber logrado algo parecido a la paz con la comida, Virginia Woolf murió en 1941, durante un período de racionamiento. La Segunda Guerra Mundial estaba en pleno apogeo y el bombardeo nazi de Londres había convencido a muchos de que la invasión nazi era inminente.. Leonard y Virginia, que estaban en una lista del "libro negro" de disidentes británicos que los nazis planeaban asesinar Leonard era judío; él y Virginia eran públicamente antifascistas, acordaron que si Inglaterra caía, ambos se suicidarían.tan escasa que Virginia, que una vez tuvo que ser empujada a comer, fantaseó con ella. "La comida se convirtió en una obsesión", escribió en su diario en ese momento. "Me invento comidas imaginarias".

Woolf murió por suicidio el 28 de marzo de 1941. Los nazis no habían invadido. En cambio, le escribió a Leonard una nota atribuyendo su suicidio a su lucha de toda la vida con lo que ella llamó "locura". Dejó atrás un cuerpo de pensamiento feminista innovador.Sin embargo, el legado de Virginia se ve empañado simultáneamente por su incapacidad para conectar su propia liberación con la de las mujeres de la clase trabajadora y las mujeres colonizadas por el Imperio Británico.

Virginia Woolf, izquierda, sonríe junto a su amiga riendo Ka Cox. dominio público

La comida y la cocina crearon un espacio que desafió esa brecha, un espacio en el que Woolf se vio obligada a aprender de las mujeres que pasaba por alto. Por mucho que Louie Mayer habla sobre las habilidades de su empleador con el pan de la casa, por ejemplo, es probable que Woolf aprendierapara hacer el pan con los trabajadores domésticos en primer lugar. Mientras tanto, la destreza en la cocina permitió a Nellie Boxall, la cocinera cuyas peleas épicas con Virginia llenaron el diario de Woolf, ganar reconocimiento público: después de finalmente comenzar a trabajar con una nueva familia, estabajunto a su receta de carne de res en un anuncio de estufa de aceite de 1936. Woolf pudo haber sido la escritora famosa, pero estas mujeres de clase trabajadora también eran artistas. "La comida te permite convertirte en autora", dice Orestano. "La comida te da autoridad. ”

Es apropiado, entonces, que en última instancia, la receta más completa que tenemos de Woolf's no sea lujosa boeuf en daube , pero una hogaza. En una vida llena de tanta contradicción, debe haber algo sencillo y satisfactorio en hornear esa simple hogaza de pan. Después de todo, incluso si ella a menudo no prestaba atención a su propia intuición, Woolf sabíaque lo que impide que los artistas marginados alcancen el reconocimiento no es la falta de genio, sino la falta de nutrición. Virginia Woolf sabía la importancia de tener su propio refugio y el propio pan de cada día.

Si usted o un ser querido tiene pensamientos suicidas, hay apoyo disponible. Puede comunicarse con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio 24 horas al día, 7 días a la semana por teléfono o chat .

Rebanadas de pan de la cabaña. Reina Gattuso por Gastro Obscura

Pan de la cabaña de Virginia Woolf

Adaptado de receta de Neil Buttery . También consulté el recuerdo de Louie Mayer de la técnica de Woolf en Recuerdos de Virginia Woolf por sus contemporáneos y la entrevista de Elizabeth David con Mayer en 1977 Cocción inglesa de levadura y pan .

3 tazas de pan o harina para todo uso
1 ¾ cucharadita de sal
⅓ de onza o 3 cucharaditas de levadura instantánea
1 ⅓ tazas de agua tibia
1 ¾ cucharada de mantequilla o aceite ablandado

1. Mezclar la harina, la sal y la levadura en un tazón grande. Hacer un hueco en el centro de la harina y verter el agua tibia y la mantequilla en ella. Mezclar hasta que comience a formarse una masa suelta y luego llevar la masajunto con tus manos.

2. En una superficie de trabajo ligeramente enharinada o engrasada, amase la masa hasta que se sienta firme y elástica bajo sus manos, aproximadamente 10 minutos. También puede amasarla con un gancho para masa en una batidora, aproximadamente cinco minutos.

Los ingredientes de la hogaza son simples: harina, sal, agua, levadura y un poco de aceite o mantequilla. Reina Gattuso por Gastro Obscura

3. Enrolle la masa en una bola apretada, póngala en un recipiente engrasado, cúbrala y déjela subir hasta que duplique su volumen. Esto puede demorar entre una y tres horas dependiendo de la temperatura de su hogar. Generalmente, las temperaturas más cálidas hacen que la masa suba más rápido; Louie Mayer dejó que la masa se elevara en una rejilla para platos superior.

4. Cuando esté listo, saque el aire y corte un tercio de la masa. En una superficie de trabajo ligeramente enharinada, forme una bola con la masa tirando de los lados hacia abajo y metiendo las manos debajo, girando ligeramente para haceruna bola apretada. Repita con el otro trozo de masa.

5. Coloque la hogaza pequeña directamente encima de la grande. Luego, enharine los primeros tres dedos de una mano y sumérjalos en la masa hasta que toquen la mesa. Repita una vez más y sus dos piezas deben fusionarse.También puede hacer algunos cortes con un cuchillo de sierra, de aproximadamente un cuarto de pulgada de profundidad, alrededor de los panes superior e inferior para una apariencia clásica de pan de campo.

Deje que la masa suba hasta que duplique su tamaño. Reina Gattuso por Gastro Obscura

6. Coloque la hogaza en una bandeja para hornear y cúbrala con una bolsa o tazón volteada. Déjela crecer nuevamente hasta que tenga el doble de tamaño, pero aún elástica al tacto. Elizabeth David recomienda 10 minutos y dice que es mejor parael pan de la cabaña debe estar ligeramente subido, en lugar de elevado, para mantener su forma. Si ves que tu pan ha comenzado a inclinarse precariamente hacia un lado, dale un pequeño empujón y mételo en el horno.. Caliente el horno a 420 grados Fahrenheit.

7. Coloque el pan en el horno. Louie Mayer, y por lo tanto, quizás Virginia Woolf, coloque el pan directamente en un horno frío. El aumento gradual del calor permite que suba otra vez y ayuda a que el pan forme una agradable corteza. Horneedurante 30 a 40 minutos, o hasta que la hogaza haya formado una costra de color marrón dorado y tenga un olor delicioso. No se preocupe si la barra superior se inclina hacia un lado como un sombrero alegre; así es como suelen verse las hogazas caseras, incluso en las de la Sra. Beeton.1861 ilustración de hogaza de cabaña.

Notas de Gastro Obscura

  • En su libro de cocina, la experta en pan británica Elizabeth David sugiere agregar una parte de harina de trigo integral a tres partes de harina blanca.
  • adentro Libro de administración del hogar de la Sra. Beeton de 1861, una de las primeras referencias conocidas impresas sobre el pan casero, la Sra. Beeton sugiere usar una mezcla de agua y leche como líquido para el pan. Según Buttery, esto produce un pan más suave.
  • Algunas recetas incluyen grasa mantequilla o aceite, mientras que otras no. Buttery dice que esto es opcional y que la adición de grasa ayuda a que el pan dure más tiempo.
  • Según Louie Mayer, después de que Virginia Woolf hizo su masa de pan casero, "regresó tres o cuatro veces durante la mañana para amasarla de nuevo". Buttery dice que esto probablemente se deba al contenido de proteína y gluten de la harina. Harinas conun contenido de proteína más bajo, como la harina para todo uso actual, desarrolla menos gluten; las harinas con una harina con más proteínas, como la harina para pan de hoy, desarrollan más gluten. Buttery dice que los panaderos contemporáneos que usan harina para todo uso pueden querer incorporar los aumentos adicionales yamasa para desarrollar aún más el gluten. Usé harina para todo uso y solo la amasé una vez, según la receta anterior, para obtener resultados muy sabrosos, aunque ciertamente ligeramente apelmazados.

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