en un martes por la noche reciente Le envié un mensaje de texto a mi amiga Katie y le pedí que viniera a hacer un pan sin levadura de adivinación.

Cuando apareció, cautelosa pero juguetona, le expliqué un poco más. Íbamos a hornear un pastel tonto. El nombre, por cierto, no pretende describir un pastel mal pensado. En cambio,fue el evento principal de un ritual de repostería realizado por mujeres jóvenes solteras en el Reino Unido y América del Norte desde el siglo XVIII hasta mediados del siglo XX. Universalmente, el objetivo era el mismo: descubrir la identidad de sus futuros maridos con lo que unoenciclopedia llamada "un pan de ensueño".

Los pasteles tontos fueron una vez parte de una enorme tradición de alimentos adivinadores. Los anillos ocultos en pasteles y puré de papas podrían revelar quién estaba próximo a casarse, mientras que una cáscara de manzana arrojada sobre su hombro podría muy bien adoptar la forma de la primera inicial.de su futuro cónyuge. Estas tradiciones tenían lugar en los días liminales, de celebración del año, cuando se acercaba el cambio místico o estacional: Halloween, Nochebuena y solsticios, por ejemplo.

Un tonto grabado ritual de tartas de la década de 1840. Etiquétate, yo soy el que se encoge de miedo a la derecha. Alamy

Pero hacer pasteles tontos a menudo no se consideraba un juego de fiesta divertido para un grupo. En cambio, era más como un juego de pijamas complicado y espeluznante, como "Bloody Mary". , ” el ritual de invocación de fantasmas realizado con un espejo. Pero en lugar de ver un espíritu cubierto de sangre, estos dúos o tríos de chicas esperaban ver a sus futuros maridos en un sueño.

Los orígenes del pastel tonto, y su primo cercano, la cena tonta, son turbios. Ruth Edna Kelley, autora de la primera historia larga de Halloween, afirmó con seguridad que comenzó el Isla escocesa de Lewis . Escocia puede no estar muy lejos del origen, en realidad: algunos escritores vinculan pasteles tontos a una tradición en las Tierras Altas de Escocia de hacer bannocks salados, o pan, en la festividad cristiana del martes de carnaval para ver el futuro de uno. cariño mientras sueña . Una de las primeras referencias escritas conocidas sobre superficies de tortas tontas en Descubierto el mundo invisible de Satanás un libro de 1685 sobre brujería de George Sinclair. Sinclair, un demonólogo y el primer profesor de matemáticas de la Universidad de Glasgow, lo describió de manera poco halagadora como una superstición familiar en el Tierras Altas de Escocia .

La fuente del nombre también es incierta. Una interpretación es que "mudo" se deriva del significado anterior de esa palabra, que significa "silencioso". La otra es que mudo proviene de "doom" del inglés medio, para el destino o el destino.

Amigos que practican rituales antiguos juntos, permanezcan juntos. Anne Ewbank para Gastro Obscura

Desde el siglo XVIII hasta mediados del siglo XX, proliferaron los relatos sobre la fabricación de pasteles tontos a través de la prensa, las antologías de folclore y, ocasionalmente, las publicaciones de investigación. Muchos periódicos destacados describieron sin aliento cómo llevar a cabo el ritual, enumerándolo junto con otrosactividades como tallar linternas de calabaza en Halloween o colgar muérdago en Navidad. El método común, según mi investigación, fue el siguiente :

Dos o tres niñas se reúnen en una cocina a altas horas de la noche. En completo silencio, deben hornear un pastel simple que consiste en harina, agua y sal. Cada niña debe marcar el pastel con sus iniciales, luego ponerlo en el horno parahornear sin decir una palabra. Después de sacarlo del horno, las niñas rompen el pastel, a veces cada una de las cuales da un mordisco, y luego comienzan una marcha extraña, de regreso a sus camas. Después de colocar el pastel debajo de las almohadas, deberían soñar consu futuro esposo al dormir.

Para nuestro pastel tonto, Katie y yo decidimos usar instrucciones de 1911, escritas por un tal Charles Dick :

Los dos deben ir a la despensa y recoger juntos los distintos ingredientes. Primero cogen un bol, cada uno sosteniéndolo y lo lavan y secan juntos. Luego cada uno recibe una cucharada de harina, una cucharada de agua y un poco de sal.Al hacer el pastel, deben pararse sobre algo sobre lo que nunca se hayan apoyado antes. Deben mezclarlo y enrollarlo. Luego, dibujan una línea en el medio del pastel y cada niña corta sus iniciales en los lados opuestos de la línea. Luegoambos lo ponen en el horno y lo hornean.

Las instrucciones pedían que una tercera niña pusiera los trozos de pastel debajo de nuestras almohadas, pero no lo hicimos, ya que ninguno de nosotros conocía a otra 1 soltera 2 niña que 3 estaría dispuesta a dejar todo para hornear un pastel ritual enuna noche de 90 grados.Para cumplir con el extraño "pararse en algo sobre lo que nunca se había parado antes del requisito", Katie se balanceó en un taburete desvencijado del que seguía bajando accidentalmente mientras yo me sentaba en un libro de texto.Un resbalón de la mano durante el paso de agregar agua significó que nuestro pastel se volvió pegajoso, sin la firmeza necesaria para poner las iniciales en la superficie.En una búsqueda de autenticidad, decidimos hornear el pastel en mi estufa de leña.

Cinco segundos antes del desastre es decir, el fondo del pastel se tuesta y queda crujiente. Anne Ewbank para Gastro Obscura

Mientras chisporroteaba en un molde para pasteles, mi desprevenido compañero de cuarto y su amigo se acercaron a nosotros. Resulta que es bastante difícil explicarle pasteles tontos a alguien cuando estás atado por el silencio y usando solo gestos con las manos.intento, todos notamos de repente un olor a quemado.

El pastel tonto, después de solo siete minutos en la estufa de leña, se veía un poco crujiente en los bordes y todavía pegajoso en el medio. Aún lo partimos por la mitad y cada uno dio un mordisco a nuestro trozo. Bajo las miradas desconcertadas de nuestroaudiencia, Katie y yo marchamos de regreso a mi dormitorio, donde puse solemnemente un trozo de pastel envuelto en plástico humeante debajo de mi almohada mientras Katie guardaba el suyo en una bolsa para más tarde. Luego, decidimos romper nuestro silencio y explicarlemi compañero de cuarto, Xavier, y su amiga, Priscilla, lo que estábamos haciendo Priscilla, después de probar un trozo sobrante, dijo que le recordaba la corteza de una empanada.

Esa noche, no soñé absolutamente nada. Probablemente no ayudó que el tonto pastel se hubiera deslizado de debajo de mi almohada y se hubiera encajado en el marco de la cama. Cuando le envié un mensaje de texto a Katie para anunciar mi inminente soltería, ella compartió que habíasoñé con pisar caca de perro.

¿Qué significa, en términos de magia, cuando su pastel de adivinación resulta extrañamente parecido a Australia? Anne Ewbank para Gastro Obscura

Pero quizás fuimos los afortunados. Incluso los relatos de convocatorias exitosas de tontos se leen como historias de terror. A veces, los novios mágicos aparecían en persona. Un libro de 1816 describía cómo “unos minutos después de la medianoche, el esposo de ella quese va a casar primero aparecerá para poner la mano en la parte del pastel marcada con su nombre . ”Otros relatos declaran que tan pronto como se parta el pan, una sombra oscura saltará a la existencia y perseguirá a las niñas, y solo saltando a la cama estarán a salvo de un destino indescriptible.

A veces, los novios mágicos no estaban muy felices de ser convocados en absoluto. En un artículo de 1913 sobre el folclore en Oxfordshire, Inglaterra, Angelina Parker relató la siguiente historia desgarradora :

Una anciana me dijo una vez que una niña de esta manera trajo a su futuro esposo, que era un soldado, a la habitación, y al pasar por la puerta rompió su espada en dos. La niña recogió el trozo roto y se quedóDespués de haber estado casada con él algunos años, al abrir su baúl, lo encontró y se lo mostró a su esposo, y él estaba tan enojado que apenas podía perdonarla. Él le dijo que había sufrido terribles agonías durante ese tiempo.ella lo obligó a aparecer, aunque él no supo entonces el motivo.

Las leyendas a menudo hablaban del mal que las niñas invocaban sobre sus cabezas al usar rituales de amor para mirar hacia el futuro. Esas leyendas pueden tener una fuente mundana. Antes de que los periódicos elogiaran los pasteles tontos como un ritual popular interesante, se los considerabaun desagradable remanente de un pasado supersticioso y no cristiano de clérigos y escritores religiosos. Un fascinante tomo de 1750, titulado sutilmente La venganza de Dios contra los que violan los Diez Mandamientos se queja de “esa execrable manera de hacer lo que se denomina a pastel tonto … con otros mil Trucos, para ver o soñar con sus Novios, que todavía se usan demasiado entre las jóvenes doncellas, para satisfacer su Curiosidad insaciable e Impaciencia inexcusable. ”

Para hacer un pastel tonto, una estufa de leña es opcional. Anne Ewbank para Gastro Obscura

En algunas ocasiones tristes pero raras, los pasteles tontos podían resultar mortales. En febrero de 1813, tres sirvientas que trabajaban en una finca inglesa hicieron su pastel tonto con la adición de alguna planta venenosa desconocida, tal vez eléboro o laurel. Esa noche,sus empleadores fueron atraídos por los gritos a sus habitaciones, donde se encontraron con las chicas en agonía, en una escena que uno de los relatos calificó como “verdaderamente impactante de contemplar”.

Una niña murió esa noche, y mientras las otras sobrevivieron, los periódicos todavía las tildaban de "dos mujeres engañadas". Es fácil, tanto entonces como ahora, sacudir la cabeza ante tal locura. Pero en un momento en que las mujeresdependía casi por completo del matrimonio para la seguridad económica y social, muchas de estas chicas tenían buenas razones para desear echar un vistazo al futuro. Para citar al autor de una historia comprensiva sobre los rituales de amor de Halloween publicada en 1849, "Una joven doncella pasará por unmucho para obtener algún tipo de respuesta a una pregunta que involucra tan profundamente su felicidad ”.

Ya sea que desee ver a su futuro cónyuge o simplemente alarmar a sus compañeros de cuarto, aquí le mostramos cómo realizar su propio ritual de pastel tonto este Halloween.

Los pasteles tontos no necesitan una receta, en realidad, pero aquí hay una de todos modos. Anne Ewbank para Gastro Obscura

Pastel tonto

Rinde 2 porciones

ingredientes

1 taza de harina
½ taza de agua
2 pizcas de sal
Aceite para engrasar la sartén

1. Precaliente el horno a 350 ° Fahrenheit.

2. Asegúrese de realizar todos los pasos siguientes en silencio. Primero, busque objetos sobre los que pararse en los que usted y su compañero nunca se hayan parado antes taburetes, cajas resistentes, libros, etc., luego configure su estación de trabajo.

3. Lave y seque un tazón grande para mezclar. Luego, usted y su pareja deben, a su vez, agregar media taza de harina y un cuarto de taza de agua al tazón, junto con una pizca de sal cada uno.

4. A medida que mezcla la masa con las manos o una cuchara, se formará lentamente hasta formar una masa peluda y luego una bola suave.

5. Engrase el fondo de un molde para pasteles de 8 pulgadas y presione con cuidado la masa para formar un pastel delgado y plano. Con un cuchillo muy afilado, pinche una línea de puntos en el centro del pastel, luego cada participante debe tallar ometer sus iniciales en ambos lados del pastel.

6. Hornee el bizcocho en el horno durante 30 minutos, o hasta que la parte inferior se dore. Retire el bizcocho del horno y déjelo enfriar a temperatura ambiente.

7. Cuando el pastel esté lo suficientemente frío como para manipularlo, usted y su pareja deben tomar cada uno de un lado para partirlo por la mitad de manera uniforme. Después de darle un mordisco, comiencen a caminar hacia atrás hacia sus respectivas camas.momento para envolver la masa en una envoltura de plástico o un paño primero.

8. Meta el pastel debajo de la almohada y duerma lo antes posible. Según la leyenda, el futuro cónyuge aparecerá en el sueño de esa noche.

Gastro Obscura cubre las comidas y bebidas más maravillosas del mundo.
Regístrese para recibir nuestro correo electrónico, entregado dos veces por semana .