Whisky Blue Blazes Still - Thurmont, Maryland - Atlas Obscura
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Whisky Blue Blazes todavía

Los visitantes no anunciados ahora son bienvenidos en el sitio de la mayor operación de contrabando de la era de la Prohibición en la región.

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Un claro aislado por a arroyo en Catoctin Mountain Park en Thurmont , Maryland , fue una vez el sitio del notorio Blue Blazes Still, la empresa de fabricación ilegal de whisky más grande que operaba en el condado de Frederick a principios de la década de 1900. El claro también fue el lugar de una redada infame que resultó en la muerte a tiros del diputado del condado de FrederickSheriff Clyde Hauver y la destrucción de la operación.

La práctica de destilar whisky en las montañas del oeste de Maryland se remonta a los colonos originales a principios del siglo 18. Cuando comenzó la Prohibición en enero de 1920, el condado de Frederick ya era el hogar de una larga tradición de producción ilegal de whisky. The Blue Blazesoperación de contrabando estaba en una situación única para proporcionar whisky de contrabando a bares clandestinos en las ciudades del Atlántico medio de Washington CC, Baltimore y Filadelfia . Dado el tamaño de la empresa, todavía usaban la enorme caldera de una locomotora de vapor como cocina y más de una docena de tinas de fermentación de 500 galones.

A fines de julio de 1929, el alguacil adjunto del condado de Frederick, Vernor Redmond, recibió un aviso de un informante sobre la ubicación y los horarios de funcionamiento de los Blue Blaze. Según esa información, la noche del 31 de julio de 1929, Redmond y Hauver encabezaron una incursiónpor un estrecho sendero de montaña hacia la operación de contrabando. Poco antes de llegar al claro, los agentes fueron atacados desde la maleza. Se produjo el caos y, durante el tiroteo, Hauver pareció tropezar con la raíz de un árbol y cayó al suelo.los moonshiners finalmente se retiraron, el grupo de asalto se dio cuenta de que Hauver había desaparecido. Lo descubrieron sangrando por una herida de bala en la parte posterior de la cabeza. Lo llevaron de urgencia al hospital en Frederick. Desafortunadamente, la pérdida de sangre de su herida en la cabeza fue demasiado grandey sucumbió a su herida sin recobrar el conocimiento. Hauver fue el primer oficial de policía del condado de Frederick asesinado en el cumplimiento de su deber.

Los agentes que se quedaron detrás usaron hachas y picos para destruir el destilador y las tinas. Una búsqueda de los contrabandistas resultó en ocho arrestos, incluido el presunto informante de Redmond, Charles Lewis. Tres contrabandistas, incluido Lewis, fueron acusados ​​del asesinato de Hauver. Dos fueronLewis recibió una sentencia de cadena perpetua. Aunque no fue condenado, la casa del tercer acusado se quemó "misteriosamente" después de que él prestó testimonio contra Lewis.

Los rumores y las insinuaciones rodearon las circunstancias de la redada fallida de Blue Blazes. Muchos supusieron que alguien avisó a los contrabandistas. Otros creían que la bala que mató a Hauver estaba destinada a Redmond. Se habló de mala sangre previa entre Redmond y Lewis. En el juicio, Lewis sostuvo que su bala no pudo haber matado a Hauver porque el oficial recibió un disparo por la espalda. Otro rumor sin fundamento fue que el asesinato de Hauver fue una venganza por su participación en un triángulo amoroso.

El original todavía desapareció, pero en su lugar hay una olla de 50 galones obtenida de una incursión en las montañas del este Tennessee . Después de la instalación del nuevo alambique en el sitio Blue Blazes en 1969, el Servicio de Parques Nacionales recibió un permiso especial para destilar alcohol para demostraciones interpretativas. El whisky se volvió imbebible por la adición de productos químicos que inducen náuseas. En 1989, el nuevoBlue Blazes Still se enfrió cuando el gobierno revocó su propio permiso de destilación. Sin embargo, el latente aún permanece en exhibición pública.

Infórmese antes de ir

Se accede al Blue Blazes Whisky Still Trail desde el estacionamiento de grava frente al Catoctin Mountain Park Visitor Center. El viaje de ida y vuelta a la exhibición de Whisky Still desde el comienzo del sendero y de regreso es de 0,6 millas.

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