en 1745, Götheborg , uno de los barcos más grandes de la flota de la Compañía Sueca de las Indias Orientales regresaban de China cargados de té verde, especias, sedas y toneladas de porcelana reluciente. Tras rodear el traicionero Cabo de Buena Esperanza y desafiar el Atlántico abierto,el barco finalmente estaba llegando al final de un viaje agotador de 30 meses. Luego, justo en las afueras del puerto de Gotemburgo, a solo millas de su destino, el desastre. El barco chocó contra una roca sumergida en el río Göta älv.barco de un pie de largo, cargado de tesoros, varios pies fuera del agua, y en minutos, cinco pies de agua se vertieron en su casco. Una tripulación desesperada logró rescatar gran parte de la preciosa carga, pero no toda, y Götheborg nunca volvería a navegar. Durante siglos, los restos del naufragio permanecieron intactos en el lecho del río hasta el 9 de diciembre de 1984, cuando un equipo de buzos comenzó la primera excavación del sitio.

El proyecto continuó durante dos años. No quedaba mucho, dice Joakim Severinson, un buzo del equipo. “No era como un barco completo parado en el lecho marino”. Todo lo que quedaba de Götheborg eran "solo partes dispersas". La excavación aún pudo descubrir ocho toneladas de fragmentos de porcelana actualmente a la vista en Museo Marítimo de Gotemburgo y una capa de dos pies de té verde.

Objetos de porcelana y fragmentos recuperados de los restos del original Götheborg , ahora en el Museo Marítimo de Gotemburgo. Wikipedia Commons / CC BY-SA 4.0

“Cuando buceas y buscas en el lecho marino artefactos del siglo XVIII, empiezas a preguntarte cómo era navegar en esos días”, dice Severinson. “Cuando la excavación estaba terminando, comencé a pensar:“ ¿Por qué?¿No volver a construirlo y construirlo para que pueda navegar con él con los estándares modernos a China y de regreso? '”Severinson más tarde se convirtió en el maestro carpintero de ese mismo proyecto— Götheborg II , una réplica exacta del original, construida con la ayuda del gobierno sueco, la ciudad de Gotemburgo y muchas empresas locales. Después de 11 años y $ 40 millones, Götheborg II finalmente se completó en 2005. Hoy es uno de los barcos de madera más grandes que navegan, y en abril de 2022 el barco volverá sobre su viaje final por segunda vez.

"La idea de este barco era construirlo lo más cerca posible del barco original", dice Severinson. Las técnicas utilizadas para construirlo fueron las que se utilizaron a principios del siglo XVIII. Desde cuerdas de cáñamo hasta velas de lino cosidas a mano., Götheborg II fue un experimento en el viaje en el tiempo de la construcción. Cuando se le preguntó cuál fue la parte más difícil de la construcción, Severinson se ríe: "¡Casi todo!"

"En Suecia, no hemos construido un barco de este tamaño desde mediados del siglo XIX en madera", dice, y eso significó volver a aprender muchos "métodos diferentes para construir el barco, como cocer al vapor las tablas"."Alta tecnología en el siglo XVIII", dice Severinson, y permitió que los barcos se construyeran dos veces más rápido. Como su nombre indica, una caja de vapor es una enorme caja de madera llena de vapor. En el interior, el vapor "ablandaría el pegamento entre losfibras en la madera ", dice Severinson, lo que permite que se doble o curve imagina el casco de un barco mientras mantiene o incluso aumenta su resistencia. Severinson ya conocía la mecánica de las cajas de vapor antes de que comenzara la construcción en 1995. Había aprendido la habilidaddespués de “participar en muchas investigaciones de barcos antiguos, tanto en tierra como en agua” y “pasar mucho tiempo estudiando técnicas antiguas de construcción naval”. Hoy en día, el vapor todavía se utiliza para dar forma a la madera, pero el arte dehacerlo en una caja de 40 pies para dar forma a un casco no se ha practicado durante siglos.

Se usó una enorme caja de vapor de 40 pies de largo para doblar la madera para el transporte del barco. Cortesía de Joakim Severinson

El primer paso crucial fue encontrar los árboles correctos. El equipo consideró la altura, el diámetro y la curvatura de cada árbol. "De hecho, salimos de los árboles con un molde y pusimos el molde en el árbol y dijimos: 'Yah, estotrabajo '”, dice Severinson, quien viajó por Suecia, Alemania y Dinamarca para encontrar los candidatos adecuados. La arqueóloga marina Wendy Van Duivenvoorde de la Universidad Flinders de Australia, autora de Construcción naval de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales , dice que siempre piensa en los árboles que se habrían utilizado en el apogeo de la construcción naval. “Eran grandes robles que habían crecido durante cientos de años cuando fueron cortados para facilitar la construcción de estos barcos. Solo el daño ambientallo hemos hecho como especie humana al talar estos grandes árboles hermosos ".

Una vez que los árboles finalmente llegaron al taller de Gotemburgo, llegó el momento de comenzar a doblar. El grosor de cada tabla determinaba cuántas horas necesitaría pasar en la caja. "Entonces, para una tabla de cuatro pulgadas, son cuatrohoras ", dice Severinson. En la década de 1700, el vapor provenía de una olla gigante de agua hirviendo sobre una llama abierta. La tripulación de Götheborg II sin embargo, usó lo que era esencialmente un hervidor eléctrico enorme.

Después de que la tabla estuvo lo suficientemente vaporizada, el equipo solo tuvo 15 o 20 minutos para darle forma, y ​​aún menos en un frío día de invierno escandinavo. Armados con guantes y abrazaderas enormes, de tres pies de largo y 65 libras, ellos 'd levantar mecánicamente y doblar lentamente cada tabla en una forma predeterminada para formar el casco y otras partes del barco. Un equipo de ocho personas podría doblar una o dos tablas al día, dice Severinson. Cuando se le preguntó cuántas tablas se colocaron Götheborg II , Severinson estalla en carcajadas. "¡No lo sé! Muchos cientos".

El marco de Götheborg II después de que muchas de las piezas se doblaran en forma, literalmente. Cortesía de Joakim Severinson

Las partes más difíciles de doblar fueron los tablones especialmente curvados en la popa del barco. “Si hay una falla en la madera que no viste, se agrieta y luego tienes que hacer una nueva”, dice Severinson.Los días en que los tablones se agrietaron o astilló fueron tristes, dice. Todo el proceso, solo vaporizar y dar forma a la madera, tomó más de dos años, casi una quinta parte del tiempo de construcción de todo el barco.

Antes de la llegada de las cajas de vapor en el siglo XVIII, los constructores navales doblaban los tablones calentándolos sobre un fuego abierto, dice Van Duivenvoorde. Era un proceso muy laborioso y que requería mucho tiempo, dice. Quemar heno y paja, constructores navales"Calentaría puntos dentro de la madera alrededor de aberraciones de crecimiento y nudos" y luego poco a poco, poco a poco, comenzaría a doblar la tabla. Todo el proceso tomó de 10 a 12 horas y, "no puedes alejarte de ella una vez que comienzas,", Dice Van Duivenvoorde." Por supuesto, tenemos un concepto del tiempo diferente hoy en día de lo que hubieran tenido en el siglo XVIII ", cuando nadie se habría fijado en un turno de 12 horas sin descansos. La caja de vaporcambió por completo el juego. "Puede vaporizar secciones mucho más grandes de una sola vez", dice Van Duivenvoorde, mientras "mantiene la humedad dentro de su tabla". Esto provocó una revolución en la construcción naval.

El arte perdido de las cajas de vapor no fue la única habilidad que el equipo tuvo para remasterizar. También está el proceso dramático de calentar y enfriar los anillos de hierro para los mástiles el barco tiene tres.velas de lino históricamente precisas. También se recrearon las herramientas necesarias, como las abrazaderas de un metro de largo. La réplica final es enorme: 147 pies fuera del agua, 36 pies de ancho, 192 pies de largo. Ahora que está en condiciones de navegar,el barco puede alcanzar una velocidad máxima de 11 nudos, o 12 millas por hora. Ahora se puede ver y recorrer en Gotemburgo.

Una de las partes más complicadas de la construcción Götheborg II doblaba las tablas de la popa del barco. Wikipedia Commons / Takeaway / CC BY-SA 3.0

entre 2005 y 2007, Götheborg II hizo su viaje inicial a Shanghai, deteniéndose en Ciudad del Cabo, Yakarta, Singapur, Perth y otros puertos internacionales en el camino. Desde entonces, Götheborg II ha realizado varias giras por Europa. Pero recientemente se anunció que en abril de 2022, el barco volverá a dar la vuelta al mundo, siguiendo casi exactamente la misma ruta que el original hace 300 años, desde Gotemburgo hasta Shanghái y viceversa.tour es un movimiento para fortalecer los lazos comerciales entre China y Suecia, una forma de "comercializar Suecia y las empresas suecas", dice Severinson.

Severinson, por ejemplo, está entusiasmado con el próximo viaje. "Está construido para navegar y se conserva mejor navegando", dice. En ese primer viaje, entre 2005 y 2007, "navegué con el barco desde Sudáfricaa Australia. Fue el tramo que más se parecía a navegar en el siglo XVIII ... olas grandes, vientos fuertes y nada, absolutamente nada. Sin islas. Sin aviones. Sin nada. Solo nosotros y el mar ".Perth, Van Duivenvoorde tuvo la oportunidad de ver el barco de cerca. "Me impresionó mucho", dice. "De las reconstrucciones, es una de las más precisas históricamente".

No es raro que las personas tengan una fuerte reacción cuando lo ven en persona, según Severinson. "Están tan impresionados. Están casi enamorados". Pronto, miles más se sorprenderán al verlo.incluso si no comprenden toda la tecnología de vanguardia y siglos de antigüedad que se necesitó para hacerlo.