Cuando Tsitakakoike, uno de los el baobab de Grandidier más grande de Madagascar, con una circunferencia de casi 90 pies, se partió y colapsó en 2018 después de años sin lluvia, fue una gran pérdida. No solo son los frutos y la corteza de esta especie , también conocida como la "madre del bosque", útil como alimento y material para hacer cuerdas, pero se estima que Tsitakakoike tiene 1.400 años y es sagrado para los residentes de la cercana aldea de Andombiro. Los aldeanos creían que el enorme y antiguo árbol, cuyo nombre significa "el árbol donde no se puede oír el grito del otro lado", albergaba los espíritus de sus antepasados.

A continentes de distancia, en California, la fotógrafa Beth Moon también lamentó la noticia. En su nuevo libro de fotos, Baobab publicado por Abbevllle Press, Moon escribe, "Pensando en los árboles, estoy lleno de ansiedad. ¿Cómo puedo ignorar la avalancha de información dirigida a mi aviso? ¿Avanzo con indiferencia? Las noches de insomnio indican lo contrario".otros baobabs en África en 2006, se sintió obligada a hacer el largo y arduo viaje para fotografiar lo que quedaba de Tsitakakoike y despedirse. Pero en el mismo viaje, Moon encontró asombro y esperanza mientras hacía retratos de baobabs que no había vistoantes. El fotógrafo pasó mucho tiempo con un árbol especial que es el sucesor sagrado de Tsitakakoike, cuyo gran tronco bulboso da 32 pasos para circunnavegar.

“Se necesitan 32 pasos para rodear la base, un poco más de 90 pies de circunferencia. Cierro los ojos y trazo las áreas erosionadas en la superficie de la corteza con las yemas de los dedos. Es como leer Braille, inscripciones formadas por nudos elevadosy grietas, esculpidas suavemente por el viento. Las futuras tormentas, sequías e inundaciones también dejarán sus marcas ”.

El libro de Moon también documenta los hermosos y distintivos baobabs de Botswana, Sudáfrica y Senegal con impresiones en platino y coloreadas a mano con un nivel de detalle increíble. Su cámara de formato medio produjo detalles que a veces incluso la sorprendieron. Al examinarAlgunas imágenes que cosió juntas en un panorama de ocho cuadros en total, Moon dice: “Pensé, 'Oh, hay una línea en el cielo, me pregunto qué es eso', y las volví más cerca, más cerca, más cerca.podía ver una araña colgando de una de las ramas ... desde la distancia de un campo de fútbol ".

Atlas oscuro habló con la artista sobre su primer viaje a Madagascar, la construcción de relaciones con los árboles y cómo obtuvo un permiso especial para fotografiar al Tsitakakoike caído.

¿Qué te trajo primero a África para fotografiar los árboles baobab?

Era solo una progresión lógica del trabajo que estaba haciendo [documentando árboles antiguos y majestuosos], que comenzó en Inglaterra y luego se mudó a California, justo en mi patio trasero, o en realidad a toda California, con Joshuas, secuoyas, secuoyas,y bristlecones. Todo este proyecto cobró impulso y seguí adelante, y las ventas de impresión financiaron viajes adicionales. Avenida de los Baobabs , o Allée des Baobabs, en Madagascar, simplemente capturó mi imaginación más allá de lo creíble. Era un destino de ensueño. Esto fue en 2006, y desafortunadamente he visto cambios en un lapso de tiempo relativamente corto.

“¿Cómo se sentiría vivir en esta tierra hace 1.200 años? ¿Qué mejor manera de contemplar la vida útil de un árbol antiguo que mirar las estrellas en un cielo muy oscuro? Siento una sensación de asombro y maravillala idea de la eternidad, un concepto que creo que nunca entenderé ”.

¿Cómo eliges qué árboles fotografiar?

En mi primer viaje en 2006, tenía destinos específicos porque Allée es un lugar famoso. Desde allí, había otros dos lugares cercanos que yo sabía que también eran algo famosos, aunque solo fuera en el área local. Mi siguienteEn mi viaje a Madagascar fue cuando me enteré de la muerte de uno de los árboles más grandes [Tsitakakoike]. Estaba en proceso de morir, la mitad se había caído. Y en ese momento, escuché a los medios locales tomar un estudio de un científicoHabía estado en contacto con Adrian Patrut [sobre cuántos de los árboles más viejos estaban muriendo por el aumento de las temperaturas y la falta de agua]. Me preocupó tanto que cuando me escribió y me envió una foto del árbol muriendo,Decidí que haría un viaje especial específicamente para verlo. En ese viaje, debido a las inundaciones, tomamos diferentes rutas hacia el bosque y descubrí nuevos árboles. Así que no solo registré la muerte de este árbol, sino que tambiénquería tener algo de esperanza y registrar los árboles que quedaban.

Las fotos de los árboles colapsados ​​son desgarradoras. ¿Cómo empezaste a capturarlas?

Afortunadamente tuve tiempo suficiente para hacer numerosas visitas porque en realidad es demasiado para asimilarlo. Lo hice en partes. Cuando digo que lo hice en partes, lo hice en varios viajes cortos, pero fotográficamente, elLa mejor manera de capturarlo fue en imágenes panorámicas que se unieron. Me resultó difícil obtenerlo en un cuadro. Todo el espectáculo es un área bastante grande.

"El asombro y el horror se apoderan de Tsitakakoike. La mitad del árbol se ha derrumbado; una parte de los lados y la parte posterior del tronco permanecen. Ramas gigantes, más grandes que la mayoría de los árboles, yacen desordenadas en la base del tronco. Todo el espectáculo es del tamaño de un campo de fútbol ".

Parece que pasaste por muchos problemas para ese árbol. ¿Cuál fue el mayor desafío?

Tenía un poco de tiempo limitado porque no sabía cuánto duraría el árbol. Esta pobre aldea, han pasado tres años y medio sin lluvia, pero cuando llegué, era10 días seguidos de lluvia. Así que el mayor desafío fue cuando no pudimos llevar un automóvil al bosque. Ningún vehículo podía atravesar el lodo y el agua. Terminamos yendo en carros de cebú, y estos eran muy, muy resistentes yEl robusto ganado africano pudo tirar de un carro con todo mi equipo.

Mencionas la aldea más cercana al árbol. ¿Cómo se sintieron los lugareños acerca de que quisieras fotografiar este sitio sagrado?

Estaba con mi guía [Leong] y el conductor [Reevay]. Para fotografiar el árbol, tuvimos que obtener el permiso del jefe [de Andombiro, llamado Botiharo] porque es un árbol sagrado. Los malgaches creen que sus antepasadosreside en el árbol, por lo que está delimitado con un límite con púas. Se tuvo que realizar una pequeña ceremonia para obtener el permiso, donde el jefe pide permiso a los antepasados. El jefe y los aldeanos están muy orgullosos de su árbol, y es realmente bastanteuna pérdida para ellos. Pero también estaba muy feliz de mostrarme el sucesor, que es Tsitakakansa. Me llevó alrededor de tres cuartos de milla hasta el árbol nuevo, lo cual fue bastante espectacular. Tuvieron una ceremonia después de que el árbol viejo habíacaído y transferido las almas a la nueva. Tsitakakansa significa "el árbol donde uno no puede escuchar la canción de un lado a otro."

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

“Me acerco al árbol a través del agua que me llega hasta las rodillas y que se ha acumulado por las lluvias recientes. Con cada paso hacia adelante soy atraído hacia una vista milagrosa. Puedo sentir claramente el resplandor y la magia que proyecta este árbol”.
"Tenemos un largo viaje en auto desde Morombe a Tuléar, donde pasamos a estas mujeres caminando por el camino embarrado. Por lo general, tomaría cuatro horas y media, pero toma 11".
“Madagascar es el hogar de seis especies endémicas de baobabs ... Las investigaciones han mostrado mucha variación entre las especies. Algunos árboles son cortos y gordos, otros robustos y cilíndricos, y otros tienen troncos largos y elegantes con mechones de ramas enla parte superior."

"Pienso en lo que se necesita para hacer un retrato de árbol exitoso. El ángulo de la luz es lo primero que hay que considerar. ¿Cómo puedo transmitir la pura naturaleza salvaje y el sentido de la escala ante mí?"

Baobab por Beth Moon, publicado por Abbeville Press.