Durante décadas, la historia de La comunidad negra de Baltimore se archivó, algo cronológicamente, en cajas de banqueros y volúmenes encuadernados. Se almacenó con cuidado, pero sin suficiente espacio ni las costosas medidas de control climático para garantizar la supervivencia a largo plazo. Este archivo de la más antigua del paísPeriódico familiar negro: el afroamericano, que todavía se publica hoy—comenzó como lo que se conoce en la industria periodística como una morgue, un lugar de descanso para archivos de referencia de recortes de periódicos en los días anteriores a Google. Ahora Savannah Wood, la tataranieta de los dueños originales del periódico, planea traervida a la colección de más de 125 años de papel periódico frágil y fotografías insustituibles.

Atlas oscuro habló con Wood sobre el legado de su familia, el futuro de la afroamericano's pasado y planes para un nuevo hogar para el archivo en West Baltimore.

La encarnación actual del afroamericano comenzó en 1897 con Martha sentada, a la izquierda y John sentado, al centro Murphy, que se muestra aquí en años posteriores con nueve de sus 10 hijos y otros miembros de la familia. Cortesía de los Archivos de Periódicos Estadounidenses de AFRO

¿Cómo fue el afroamericano¿empezar?

Hubo un periódico que existió durante cinco años llamado afroamericano que fue fundado por otras personas, y nuestra familia lo compró en 1897. Entonces, los dos fundadores, como los llamamos, del periódico son John Henry Murphy Sr. y su esposa, Martha Elizabeth Howard Murphy. Martha fue la únicaquien le dio a su esposo $ 200 para comprar el periódico. El dinero provino de la venta de un terreno en el que la familia de Martha había sido esclavizada en el condado de Montgomery, Maryland. Eventualmente llegaron a ser dueños de ese terreno, y Martha vendió su parte ainvertir en el negocio de su marido.

Esa es la historia de origen del Afro, que me parece bastante sorprendente. Mis antepasados ​​me dieron unos zapatos grandes para llenar. Estoy un poco asombrado por todo lo que lograron en sus vidas, con tantos desafíos apilados en su contra.

¿El periódico siempre fue parte de su vida?

Al crecer en el Área de la Bahía, casi todos los veranos visitábamos a mi abuela en Baltimore. Ella tenía "Camp Granny" y todos sus 16 nietos iban a la iglesia con ella. Aprendimos cómo poner la mesa correctamente.vendía periódicos en las calles de Baltimore y Washington, DC

Pero como la mayoría de los jóvenes, no estaba muy interesado en los aspectos históricos de mi propio linaje familiar, por lo que el periódico no tuvo una gran influencia en mi crecimiento. Me tomó un tiempo regresar y entender realmentela profundidad de lo que habían hecho mis antepasados ​​y el hecho de que el periódico todavía existía.

Entre las imágenes en el afroamericano el archivo es esta foto del futuro juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall, el decano de la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard, Charles Houston, y el abogado de derechos civiles Edward P. Lovett de izquierda a derecha. Cortesía de los Archivos de Periódicos Estadounidenses de AFRO

¿Por qué son los afroamericano¿archivos tan importantes para la historia negra?

La colección incluye mucha información sobre la historia mundial, contada desde una perspectiva negra. Siempre es una versión un poco diferente de la que podría obtener de las principales organizaciones de medios. Y también es un archivo sobre la gente de Baltimore, de Richmond, detodas las ciudades donde el afroamericano eventualmente operado. Estos archivos pertenecen a las personas que están documentadas en las páginas del Afro.

Hay algo así como tres millones de fotografías en la colección. Algunas son personas que todos reconocerán, celebridades y políticos, pero otras son personas con las que quizás no estés familiarizado. Podría ser como, aquí está este grupo de niños del vecindario, ytenemos el nombre de todos en el título. Habrá una oportunidad para que los miembros de la familia puedan buscar en esta colección y averiguar, ¿cómo era mi tía a los ocho años?

¿Qué historias no contadas espera que la gente encuentre en los archivos?

Hay mucho en la colección más allá de los periódicos y las fotografías. Tenemos folletos de eventos queAfro los empleados podrían haber ido y las organizaciones en las que estaban involucrados, como la NAACP, la Liga Urbana, la Asociación Nacional de Periodistas Negros. Y hay registros comerciales para el Afro en sí mismo. Hay tanto contenido allí.

Personalmente, una de las cosas en las que pienso mucho son las personas que apoyan a los personajes principales de los que escuchamos. En nuestra colección, es posible que vea una imagen de Rosa Parks con otras cuatro personas. Todos conocen a Rosa Parks, pero¿Quiénes son las personas que están con ella? ¿Qué papel jugaron en el movimiento de derechos civiles más amplio? ¿Qué podemos aprender sobre sus vidas? Tengo curiosidad por saber más sobre estas comunidades alrededor de los personajes principales, si quieres llamarlos así., en nuestra historia.

Junto a rostros famosos, el afroamericano presentaba a residentes de las comunidades que cubría, como Jerry Crute, que era un repartidor de periódicos de 12 años en Newark en la década de 1960. Cortesía de los Archivos de Periódicos Estadounidenses de AFRO

¿Cómo accederá el público a los archivos?

Actualmente, los investigadores no tienen acceso; primero, la pandemia de coronavirus limitó el acceso a la colección y ahora la estamos trasladando. Y es frustrante, pero, en última instancia, estamos desarrollando la capacidad para brindar un acceso sin precedentes a la colección.

Estamos realizando un programa piloto para ayudarnos a comprender lo que se necesitará para digitalizar y organizar todas las imágenes. Estamos comenzando con archivos que pueden haber sido recopilados por Carl Murphy, un ex editor e hijo de los fundadores,que cuenta con muchas figuras prominentes. Y hay un edificio histórico en el oeste de Baltimore que estamos reconstruyendo como un hogar permanente para los archivos, donde las personas pueden manejar estos materiales y podemos tener programación para el vecindario. Queremos asegurarnosque las personas tengan acceso a su historial. Esta no es solo la historia del afroamericano. Es la historia de toda la comunidad—de todo el país.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.