Si alguna vez escuchas a “¡caw-caw!” Suena en una tienda de comestibles de Aldi, no se preocupe: un cuervo no se ha quedado atrapado en las vigas. Más bien, acaba de escuchar a un miembro del grupo de Facebook Aisle of Shame AOSenviando una llamada en su hábitat natural.

si es otro ¡CAW-CAW! resuena en respuesta, espere charlas entusiastas, abrazos y selfies. A los fanáticos de AOS les encanta interactuar en línea, pero disfrutan de encontrarse en el lugar donde comenzó todo.

El "pasillo de la vergüenza" es el nombre no oficial que los entusiastas de Aldi le han dado al pasillo central de la tienda de descuento, hogar de una rotación semanal de curiosos productos comestibles y no comestibles disponibles solo hasta agotar existencias. Estamos hablando de todo, desde lasaña vegana hechadesde lentejas hasta una churrera y galletas para perros con sabor a café con leche, canela y manzana.

La receta del sorprendente estatus de culto de Aisle of Shame combina la alegría de una ganga, la emoción del descubrimiento, el encanto de lo inusual y la satisfacción de hacerse con una oferta por tiempo limitado.

“Es algo que puede usar para expresarse y agregar diversión y alegría a sus compras”, dice la entusiasta compradora de Aisle of Shame Brenna Bazemore sobre su extraña variedad de productos. “Odio ir de compras, pero me encanta ir aAldi y comprar, porque sé que al menos obtendré algo que pueda usar fuera de la comida y eso siempre me emociona ”.

Además, puede compartir su emoción con un millón de fanáticos de AOS en el grupo de Facebook. Publicando cientos de veces al día, los miembros comparten más que recetas, reseñas y fotos dignas de Instagram de tableros de "shark coochie" también conocidos como charcutería. Con una jerga en evolución, tendencias de hashtag y una propensión a actos de bondad al azar, la comunidad Aisle of Shame es una cultura gastronómica única inspirada en una tienda de comestibles.

Los calendarios de adviento comestibles de Aisle of Shame contienen cerveza, queso y más.

"Comenzó como un grupo de fans y se ha convertido en mucho más", escribe Stefanie Fleming, la creadora de sitio web de Aisle of Shame y grupo de Facebook.

El origen del nombre "Aisle of Shame" sigue siendo un misterio, pero uno sitio de fans de Aldi remonta el término a referencias de mediados de la década de 2000 a los estigmas culturales asociados a los productos vergonzosos de las farmacias, las secciones de fantasía en las librerías y los viajes frecuentes al baño durante un vuelo, todos probablemente riffs del concepto del "Paseo de la Vergüenza".La compradora de AOS, Marcy McKillip, me sugirió que el nombre podría ser una respuesta irónica a la ironía de derrochar en una tienda de descuento.

Cuando Fleming decidió iniciar el sitio web después de un viaje de rutina a su tienda de San Petersburgo, Florida, en junio de 2019, pensó que la frase "Aisle of Shame" capturaba la naturaleza del pasillo sin referirse directamente a Aldi ".se supone] que el nombre es alegre y divertido, muy parecido a la tienda ”, escribe.

Si bien los artículos AOS de cada semana a menudo pueden parecer una compilación de aleatoriedad, existe un método. Dado que Aldi mantiene los precios bajos al almacenar alrededor 1.400 productos principalmente productos básicos en comparación con los 40,000 de una tienda de comestibles convencional, el AOS presenta más emoción y variedad para los compradores. El pasillo, que cada semana se divide 50-50 entre artículos comestibles y no comestibles, a menudo tiene un tema, ya sea de temporadaalimentos de calabaza en el otoño; productos para la piscina en el verano o regionales muchos entusiastas de AOS planean comidas de schnitzel, spätzle y strudel en la Semana Alemana del pasillo. Nils Brandes, un consultor minorista que coescribió un libro sobre Aldi'sestrategias comerciales, estima que el 20 por ciento de todas las ventas anuales provienen de estos productos.

The Aisle of Shame también es donde los tenderos prueban nuevos productos para medir su popularidad; las líneas de productos vegetarianos y veganos Earth Grown y LiveGfree sin gluten, por ejemplo, avanzaron desde el AOS hasta los pasillos principales.

Para comprar sus artículos favoritos, muchos entusiastas de AOS revisan los folletos semanales de Aldi y planifican sus movimientos como chefs de sushi antes de una subasta de atún en Tokio. Los artículos no comestibles y de alto precio suelen recibir la mayor atención debido a los grandes descuentos opublicaciones como la mesa #JesusErin , una mesa de patio popular cuyo hashtag surgió de la respuesta exasperada que tuvo un esposo al enterarse de que su esposa la había comprado. "Jesús Erin", envió un mensaje de texto. "No tenemos sillas".

El 3 de noviembre, Angela McGriff hizo fila a las 8 am para enganchar uno de los calendarios de adviento increíblemente populares del pasillo. A pesar de que tenía críticas mixtas del calendario de seltzer duro que compró en 2020, McGriff me dijo que disfrutó de la animada conversación entanto que tuvo que volver a ir este año en su lugar, compró un calendario de cápsulas de café.

Un póster frecuente y popular, McGriff comenzó a comprar en Aldi cuando tenía veintitantos años para ahorrar dinero, pero se quedó porque le encantaba la comida. McGriff, una personalidad alegre, nunca publicó mucho en las redes sociales hasta que encontró a sus compañeros entusiastas de Aldi en Facebook.Halloween, incluso se vistió como una bolsa Aldi . “Si hace reír a alguien más, entonces misión cumplida”, dice ella.

"Son muy amables y muy generosos", dice Marcy McKillip de sus compañeros de AOS. Ella lo sabe mejor que la mayoría, como creadora del "desafío de las flores". Justo cuando comenzó el encierro en marzo de 2020, McKillip le regaló espontáneamente unRamo de Aldi a una mujer al final de su viaje de compras. "Todos estaban tan deprimidos y tan deprimidos y tan tristes y aislados de la cuarentena, que pensé: 'Tenemos que animar un poco las cosas'". Publicó en línea ydesafió a todos en la comunidad de AOS a hacer lo mismo.

El desafío de las flores exige regalar ramos a otros compradores.

Más de un año después, las donaciones no muestran signos de detenerse. Ray Guth, un niño de ocho años con un trastorno autoinmune raro que requiere infusiones de quimioterapia semanales, celebra el final de cada cita participando. Acompañado por su madre, Katie,da hasta 15 ramos de flores cada viernes, junto con una tarjeta que dice, en parte, "¡Me gusta repartir flores después de mis citas con el médico para ver a la gente sonreír!"

Pero McKillip describe el desafío de las flores como parte del curso en la comunidad de AOS. Otros actos de bondad comunes incluyen meter monedas en todos los carros cerrados con llave la moneda suelta el carrito, un depósito que recibe cuando devuelve el carrito a laapilar y enviar artículos a los compradores que no tienen ese producto específico en su tienda, como lo hizo McKillip con un comprador en California que quería una camisa de perro. Brenna Bazemore incluso recurrió a la comunidad de AOS para crear el regalo de Navidad perfecto para su Aldi-madrastra amorosa: un álbum de recortes de fotografías que miembros de todo el país han tomado sosteniendo notas que dicen "caw caw".

El "caw caw" del grupo en la tienda surgió de manera orgánica a partir de un puñado de publicaciones en línea en las que los miembros intercambiaron ideas sobre formas de encontrarse en la tienda. Ganó sobre opciones más tranquilas como preguntar: "¿Dónde está el rancho?"Así es como los miembros de la grupo de Facebook de Aldi Nerd encontrarnos; la respuesta correcta es "donde juegan el ciervo y el antílope"

A diferencia del propio Aisle of Shame, que cuenta con millones de dólares en investigación de productos y años de estrategia empresarial que explican su éxito, el secreto detrás de la magia de la comunidad de Aisle of Shame es más difícil de identificar. "Es una locura pensaresta es una comunidad de tiendas de abarrotes ”, dice Bazemore.

Después de pensarlo un poco, McKillip observa que los compradores de Aldi pueden ser más prácticos, su necesidad de hacer un esfuerzo de dinero dándoles una perspectiva más saludable sobre los productos y más alegría cuando tienen espacio en sus carritos y presupuestos para losLos productos más extravagantes de AOS.

En última instancia, sin embargo, ofrece una explicación más simple: "Es divertido".

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