Cuando llegaron los colonizadores portugueses Sri Lanka, a principios del siglo XVI, desencadenó décadas de guerra. En estas batallas se destacaron los guerreros locales que practicaban angampora , un arte marcial tradicional que se había utilizado para proteger la isla durante milenios, involucrando combate sin armas, armamento y encantamientos. Los portugueses llegaron a ocupar parte de la isla y fueron seguidos por los holandeses y luego los británicos, quienes finalmente conquistaronlo que entonces se conocía como Ceilán en 1815. Después del levantamiento de Uva-Wellassa, también conocido como la Gran Guerra de Liberación, en 1817 y 1818, el gobernador Robert Brownrigg prohibió el angampora, pensando que una población entrenada en el combate cuerpo a cuerpo sería másdifícil de controlar.

Los británicos encarcelaron a los guerreros angampora, y se dice que tomaron medidas extremas: disparar a los practicantes del estilo de lucha en las rodillas. El arte marcial casi se perdió, practicado solo por un puñado de maestros ancianos que se trasladaron a pueblos rurales para continuar su actividad.practicar en secreto.

Dos siglos después, el fotógrafo de Colombo Reza Akram muestra una foto: tres hombres armados peleando en un afloramiento rocoso con vistas a las marismas de abajo. "Son verdaderos guerreros angampora", dice. Es solo una de las miles de imágenes que Akram capturódurante siete años, de las personas que han mantenido vivo este arte marcial. Y su trabajo ha ayudado a impulsar un aumento moderno en el interés por el angampora.

El combate tradicional tiene lugar al ritmo de los tambores de guerra cingaleses.

Angampora: el legado de una nación en imágenes es un libro de mesa de café, escrito por el maestro angampora Ajantha Mahantharachchi y con unas 700 de las impactantes fotos de Akram.

Atlas oscuro hablé con Akram sobre cómo documentar un arte marcial perdido, puntos de presión y lo difícil que es detenerse una vez que has caído por un agujero de conejo.

¿Qué inició tu amor por la fotografía?

Creo que tenía 12 años cuando le llevé por primera vez la vieja cámara de mi padre. Se nota que la robé, porque, verán, él no me dio su cámara. Mi padre era contador público. Sus otros hijos continuaronhacer trabajos de oficina como él. Yo era el niño rebelde. Quería tomar fotos del cielo, los árboles y la vida silvestre. A veces pedí prestadas las cámaras de mis amigos y practiqué con fotógrafos experimentados que se convirtieron en mis mentores. Para mí, la cámara fue una brillantepasaporte para explorar lugares. Gracias al oficio, hice cosas que nunca podría hacer de otra manera. Como parte del libro, catalogé artefactos de museo, entré al interior del Templo de la Reliquia del Diente Sagrado y trabajé conferoces familias de guerreros angampora.

Pero cuando fui a la universidad por primera vez para estudiar fotografía, hice tres trabajos. Después de exactamente tres meses, no tenía dinero para pagar la universidad. Cuando les pedí una beca, me dijeron que no debíasestudia si no tienes dinero. Así que me fui. Más tarde obtuve las calificaciones, pero practiqué principalmente el oficio yo mismo y aprendí mucho de varios mentores.

La meditación, practicada aquí por Palingu Dhèhena, es parte de la práctica del angampora. Este ejercicio, que involucra cristales, está destinado a mejorar la visión periférica y permitir que cada ojo se mueva de forma independiente.

¿Cómo se enteró por primera vez de angampora?

Me interesé en la fotografía de acción y siempre quise hacer algo único. Por eso siempre estaba buscando nuevas ideas, pero nunca aparecieron, hasta que un día fui a la casa de un amigo.

En este día en particular, había cambiado el protector de pantalla de su computadora. Eran tres hombres, luchando. Eso fue todo. Esta imagen me fascinó. Le pregunté a mi amigo qué era. "¿No lo sabes?"me miró como si nunca hubiera ido a la escuela. "Es angampora".

Entonces, durante dos años, tomé fotos de eventos angampora, pero nada realmente funcionó. Solo estaba tomando cientos de fotos sin un propósito. Pero los años de trabajo independiente me han enseñado una cosa: paciencia. Las cosas buenas toman tiempo.

Entonces Dr. Mahantharachchi, lo llamo gurunnanse [maestro] estaba dirigiendo un evento en Ampara, en el este de Sri Lanka. Le pregunté si podía tomar algunas fotografías. Me dijo que estaba planeando escribir un libro y que le gustaría tomar algunas fotografías. Eso fue maravilloso, nuncapensé que mis fotos podrían estar en un libro.

Combate con gini pandam , o flambeaux, era una habilidad de combate muy avanzada que luego se incorporó a las ceremonias tradicionales del templo.

¿Cómo procedió con el proyecto?

El día de la sesión de fotos en Ampara, llovió mucho. Una vez que disminuyó la velocidad, tomé algunas fotos monocromáticas contra el cielo entintado y las puse en Behance. Un día, recibí un correo electrónico de Huffington Post . Tuvimos una entrevista por Skype. Pasaron varias semanas y me olvidé de la entrevista, luego me llamó un mentor. Me felicitó y yo le dije: "¿De qué estás hablando?"se rió. Este artículo se convirtió en un éxito y se tradujo a los idiomas locales.

Fue entonces cuando mi amigo Yasas Ratnayake y yo nos dimos cuenta de que la gente quería ver y saber más sobre angampora. Planeamos nuestros capítulos, Yasas y yo documentó nuestro trabajo en Instagram . En cada capítulo, decidiría cómo podría emplear aspectos visuales para que coincida con la historia. Por ejemplo, hay un capítulo sobre encantamientos. Quería mantener ese capítulo tan oscuro como siempre; estaba lleno de sombras para extender el suspensodel espectador. Luego, planificamos temas y ubicaciones para cada capítulo. Tomamos la mayoría de las fotos en paisajes deslumbrantes en todo Sri Lanka. Vi todas las ubicaciones antes de tomar las fotos. Planifique dos veces, tome una fotografía, esa era mi regla.Todo el libro, utilicé tres lentes y dos flashes. A partir de ahí, desarrollé el estilo de disparar con un equipo mínimo.

¿Cómo fue su investigación sobre angampora?

Es como sumergirse profundamente en una madriguera de conejo. Hay mucho sobre angampora, desde la historia hasta los artefactos, el baile y la curación indígena. Al final, tuvimos que dejar de aprender más. Estábamos filmando mucho. El libro se estaba retrasandoporque estábamos encontrando cosas nuevas sobre el tema. Pero teníamos que armar el libro.

¿Tomó 28,000 imágenes durante siete años?

Loco, lo sé. Estaba emocionalmente apegado a todas mis imágenes, pero solo 700 pudieron llegar al libro. Elegir esas 700 fue la tarea más difícil. ¿Alguna vez escuchaste a una madre decir que sus hijos son feos? Es así. Tus fotos son tus bebés, por lo que nunca podrás abandonarlos.

Por otro lado, siete años es mucho tiempo para crecer como artista, pero tenía que asegurarme de que mi oficio se mantuviera igual. Ese era mi enfoque. El lenguaje visual debe permanecer constante durante todo el proyecto. Fue un grancurva de aprendizaje para mí.

Un luchador sostiene un arma tradicional conocida como an-kirinnya , un arma cuerpo a cuerpo hecha de astas de ciervo.

¿La gente le dijo qué les fascinó más de estas fotos?

Las fotos de mujeres guerreras siempre fascinaron a la gente. Antes de la época colonial, las mujeres desempeñaban un papel importante en la angampora. Dirigían ejércitos y usaban armas. Esto es algo que damos por sentado en la era actual, después de la administración de los valores victorianos británicos en el siglo XIX.siglo, se volvió cada vez menos común que las mujeres participaran en cualquier cosa fuera de sus hogares. Quería darles el mismo aspecto de guerrero rudo, mientras que en ciertos momentos recreaba el aspecto modesto. Todo es auténticamente correcto en estas fotos, desde vestidosa las armas y los guerreros que ves.

¿Qué momentos te destacan del proyecto?

Cientos de ellos. Te diré una cosa. Un día, Yasas llegó al lugar del rodaje. Todo era nuevo para él. Una de las técnicas en angampora es atacar puntos de presión en el cuerpo. He visto suficientes personasser atacado de esta manera, lo que parecía terriblemente doloroso. Yasas pensó que no era nada. Fue al Dr. Mahantharachchi y le dijo: "Gurunnanse, entonces estos puntos de presión no son reales. ¿Lo son?" Gurunnase respondió: "Déjame mostrarte."Yasas pensó que estaba dispuesto a hacerlo. Gurunaase simplemente tomó su mano y la torció. Yasas simplemente colapsó, gritando."

Otro día, visitamos a uno de los practicantes de angampora más antiguos. Este maestro tenía 104 años. Había estado postrado en cama durante cinco meses. Pero cuando fuimos a encontrarnos con él, nos escuchó hablar con su nieta y se levantó.en su cama, gruñó a sus nietos por no decírselo, y luego les pidió sus armas y comenzó a mostrar sus habilidades. Lo que vi allí fue el amor y la pasión de una persona por un oficio que los mantuvo a lo largo de su vida. Dos meses después, élFalleció. Cosas así me inspiraron y motivaron a seguir adelante a pesar de las barreras, y fueron muchas: falta de equipo, tiempo, dinero, lo que sea.

¿En qué estás trabajando ahora?

Tengo un par de ideas en la etapa de bebé ahora. Tan pronto como terminé angampora, tuve que hacer otro proyecto de mesa de café llamado Shilla, sobre los minerales de Sri Lanka. Pasé de estar repleto de acción a no moverse. Y todos son formaciones masivas como montañas o, como, un grano de sal. Necesitaba hacerlo interesante. Fue entonces cuando mis años de experienciapateó. Es su perspectiva y el esfuerzo que pone.

Esta entrevista ha sido editada y resumida.

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