Toby Angel se dio cuenta por primera vez de túmulos en 2014, miles de años después de que los túmulos funerarios neolíticos dejaran de usarse. Ahora Angel los construye, para los clientes que han elegido, cuando llegue el momento, descansar en un tipo de descanso prehistórico.

túmulos que, cuando se busca en Google, conduce primero a una página sobre un viejo videojuego de fantasía —son, en este contexto, túmulos funerarios que eran comunes en todas las islas británicas durante el período Neolítico temprano, entre 4000 y 3000 aC Desde el exterior, por lo general se ven como pequeñas colinas cubiertas de hierba, tal vez reforzadas por algunas losas verticales irregulareseso podría haber sido cortado de Stonehenge. Pero, cada uno también tiene una entrada literalmente a la colina, y algunos cuentan con estantes llenos de restos humanos, como un mausoleo público construido en la tierra.

El túmulo que Angel encontró por primera vez en 2014 se conoce como Long Barrow en todas las conservas , en la ciudad de Devizes, en el sur de Inglaterra. No era de el antiguo ordenar . Concebido en 2012 por Tim Daw, un administrador de Stonehenge que lo notó los visitantes lo intentaban para depositar las cenizas de sus seres queridos en el sitio histórico, Long Barrow at All Cannings fue el primero de la variedad "Novolithic", el primero en construirse en miles de años. Se ha demostrado que es cualquier cosa menos un; un resurgimiento del interés y el uso de los túmulos modernos ha surgido desde entonces en todo el Reino Unido, y ahora los investigadores de la Universidad de Glasgow preguntando por qué .

El investigador de la Universidad de Glasgow, Andrew Watson, examina un túmulo moderno en construcción. Cortesía de la Universidad de Glasgow

“Porque soy arqueólogo”, dice Kenny Brophy de la universidad, “entonces asumo que todos están interesados ​​en la arqueología, o asumo que todos están interesados ​​en la prehistoria como yo también”. Su instinto, cuandola primera vez que se dio cuenta de la tendencia de los túmulos, fue que la gente simplemente "pensó que sería genial estar enterrado en un monumento neolítico ..." Rápidamente se dio cuenta de que había mucho más en la tendencia que una afinidad nerd por las rocas prehistóricas.

En el Neolítico, dice Angel, los túmulos funcionaban como espacios de reunión comunales, como "espacio cívico en el centro de una ciudad". En un contexto moderno, pueden servir para el mismo propósito, ofreciendo una sensación de hogar a aquellos que tal vez no se sientaninclinado hacia un cementerio típico. Estos túmulos modernos, para empezar, no están afiliados a ninguna religión en particular, y están dirigidos específicamente a aquellos que han elegido la cremación. Brophy a menudo los llama "columbaria de túmulos" para reflejar eso.ofrecer una sensación de seguridad a aquellos que temen que el espacio menguante del cementerio deba ser convertido para otros usos en un futuro próximo. Después de todo, muchos túmulos han sobrevivido intactos desde la prehistoria, dando una sensación de permanencia a aquellos a quienes Brophy considera un"Comunidad de los futuros muertos". Naturalmente, muchos túmulos antiguos también han sido víctimas de la intemperie y / o el desarrollo.

El interior de un túmulo de Piedras Sagradas moderno, con "nichos" individuales para albergar los restos cremados. Cortesía de Toby Angel, Sacred Stones

Ángel, cuya compañía, Piedras Sagradas , ha construido tres túmulos desde 2015 y está explorando la construcción de otros seis, recuerda una visita a un antiguo túmulo que dejó claro este punto. Mientras estaba de vacaciones en el sur de Escocia con su familia, Ángel y su hija visitaron el Mojón sagrado tumba, que se remonta al cuarto milenio antes de Cristo. Las identidades de los enterrados allí se perdieron hace mucho tiempo, pero algo llamó la atención de Ángel y su hija: flores frescas dejadas recientemente en el interior. "Esto tiene miles de años", dice Ángel.. En los milenios intermedios, las prácticas funerarias cambiaron innumerables veces. Y, sin embargo, dice, se asegura de regresar a este mismo túmulo antiguo en cada fiesta escocesa que toma. Cada vez, sin falta, encuentra flores frescas. La identidad delos enterrados parecen menos importantes que celebrar su tiempo en la Tierra, y la permanencia del antiguo túmulo lo hizo posible miles de años después.

Según Brophy, actualmente hay cuatro túmulos modernos terminados abiertos en el Reino Unido, junto con otros siete en proceso. La tendencia y su estudio enfatizan una paradoja: que, si bien la muerte es la característica más constante de la experiencia humana a lo largo de la historia, las prácticas que rodean la muerte están para siempre en un estado de cambio. El túmulo moderno es solo una de las alternativas de cementerio que han surgido en los últimos años, como el de Taiwán entierros de árboles públicos o el recién autorizado del estado de Washington compostaje corporal . No hay forma de predecir cómo los futuros muertos elegirán descansar, pero ellos también pueden mirar atrás a la prehistoria en busca de orientación.