No importa a dónde vengas desde, se necesita mucho tiempo para llegar a Conche. Conduzca por Viking Trail, una carretera costera azotada por el viento, gire a la derecha en una esquina al azar en el borde de un bosque irregular y atraviese toda la extensión de Newfoundland's GreatPenínsula norte. Continúa hasta el final de la carretera, girando hacia este pequeño pueblo de pescadores población de 170 que se siente como si estuviera en el borde del mundo. Allí, entre las casas multicolores y los barcos palangreros que se balancean en los muelles,encontrará el Tapiz de la costa francesa, una obra de arte hecha a mano de 70 metros basada en una obra maestra de 900 años en el otro lado del Atlántico.

En 2004, los artistas Jean Claude y Christina Roy dirigían una serie de talleres en la zona. Durante medio siglo, Jean Claude Roy ha dividido su tiempo entre su país de origen Francia y la isla canadiense, que ha inspirado gran parte de su trabajo; sus atrevidas pinturas expresionistas presentan cientos de comunidades tanto en Terranova como en el vecino Labrador. Christina Roy, nativa de Terranova y doctora de formación, también es una hábil bordadora que a menudocolabora con su marido.

En el momento del taller, Christina estaba trabajando en un bordado inspirado en Bayeux Tapiz, que representa la conquista normanda de Inglaterra en 1066. “Abrió una botella de vino, y cuando se acabó, teníamos un plan para hacer un tapiz basado en la historia de Terranova y Labrador ”, dice Joan Simmonds, codirectora del proyecto. Pronto, limitaron el enfoque: su creación se centraría en la costa francesa.

El camino a Conche, una de las pocas comunidades a lo largo de la histórica costa francesa de Terranova, serpentea a través del bosque hacia el mar. © Foto de Tom Cochrane / Cortesía de Go Western Newfoundland

Durante siglos, los pescadores de Bretaña cruzaron el Atlántico para transportar las ricas poblaciones de bacalao de la región, dejando su legado a lo largo de los tramos norte y oeste de Terranova. En la costa francesa de hoy, rara vez escuchará hablar francés; aparte deLos topónimos galos, como Port au Choix y Saint Lunaire-Griquet, gran parte de la influencia bretona se ha desvanecido. Sin embargo, en el tapiz que se exhibe en Conche, las conexiones francesas de la zona siguen vivas, incluida su compleja historia de derechos de pesca. El tapizdescribe el Tratado de Utrecht, que otorgó derechos costeros a los franceses en 1713, por ejemplo, mientras que la Entente Cordiale, un amplio paquete de acuerdos destinados a estabilizar las relaciones anglo-francesas en 1904, tiene un panel completo para sí misma.

El proceso de registrar la historia de la costa francesa en hilo también involucró a ambos lados del Atlántico. Los Roy regresaron a Francia, donde Jean Claude dibujó las imágenes de cada panel individual para que Christina las fotografiara y las enviara por correo electrónico a Terranova. En Conche, unLuego, un equipo de alrededor de una docena de bordadores cosió la visión de Roy en una tela. "Nos llevó unos tres años terminar", recuerda Simmonds.

El trabajo exquisito ahora vive en sí mismo centro de interpretación , donde atraviesa una gran habitación, cada panel rebosa de color y está lleno de acción.

Más de 200 pies de largo, el tapiz se enrolla alrededor de una habitación en el Centro de Interpretación de French Shore. © Foto de Tom Cochrane / Cortesía de Go Western Newfoundland

El tapiz sigue una cronología recta, desde los Mi'kmaq y otros pueblos indígenas que han vivido en la isla durante milenios, hasta la llegada de los vikingos, seguidos por el vasco, el inglés y el francés. Un panel con un castor ypeludo perro negro Terranova sacudiendo las patas marca la confederación de Terranova con Canadá en 1949, un evento que, incluso hoy, no sienta bien a algunos lugareños.

A pesar del amplio alcance del tapiz, las historias que cuenta son a menudo intensamente personales. Un panel conmemora a cuatro hombres que se ahogaron después de aventurarse en un bote para encontrar un sacerdote para una mujer que agonizaba al dar a luz. Otro marca el controvertido reasentamiento de siete comunidades localesde pueblos de "puerto externo" que el gobierno consideró demasiado remoto en la década de 1960. “Fueron borrados de la faz de la tierra”, dice Simmonds sobre los puertos exteriores, sacudiendo la cabeza.

Otros paneles ilustran las secuelas de otro momento decisivo en la historia de Terranova: la moratoria del bacalao, declarada el 2 de julio de 1992. En respuesta al colapso de la pesquería de fama mundial de la región, el gobierno canadiense cerró toda la pesca comercial de bacalao ".Cambió por completo nuestra forma de vida ", recuerda Simmonds, señalando un panel melancólico que incluye una pequeña cita:" Ella se ha ido, muchachos ".

El panel final presenta un contorno de la mano de cada bordadora y sus nombres, en hilos brillantes. Las manos rodean una declaración que refleja la resistencia sensata de la gente de la Costa Francesa: “Lo que hemos cosido, lo hemos cosido. ”