Hace unas décadas, RichardRockford estaba a punto de comprar algunos tipos de letra antiguos de madera de un anticuario estadounidense cuando el vendedor abrió un último cajón. Fue allí donde guardó una caja de zapatos de letras no inglesas huérfanas de sus alfabetos originales, con la esperanza de que alguien eventualmente adoptara"Él estaba como, 'Ah, y aquí hay un tipo extranjero'", recuerda Rockford, a búfaloartista basado en materiales encontrados que convierte restos de maquinaria vieja en esculturas. “Ni siquiera sabía lo que era”.

Pero Rockford lo hizo. Lo había estado coleccionando durante años. Había adornoslamidos y con serifatafs, un puñado de las 22 letras del alfabeto hebreo de derecha a izquierda en el gabinete de una persona que no podía identificarlas ni leerlas. Rockford pudo descifrar la antigua escritura levantina, pero no explicar cómo había terminado enuna polvorienta tienda de antigüedades estadounidense. Resulta que leer el tipo de letra hebrea es la parte fácil: descubrir de dónde provienen las históricas letras hebreas en bloque es el verdadero rompecabezas.

Según la experiencia de Rockford, cualquier proveedor que pudiera identificar el idioma de estos tipos de letra escasos afirmó que provenían de una sola fuente: El avance diario judío. Establecido como idioma yiddish periódico en Nueva York en 1897, ahora se publica en línea como El Delantero tanto en inglés como en yiddish un idioma desarrollado por judíos europeos y escrito en caracteres hebreos.

El Adelante edificio en la ciudad de Nueva York, fotografiado alrededor de 1950. Fotos de archivo/imágenes falsas

UNAdelante se citó la procedencia del primer juego de tipos de letra hebreos de madera que Rockford compró a principios de la década de 1970. Décadas más tarde, compró más bandejas de tipos de madera hebreos a otro vendedor que repitió el estribillo de que eran El avance diario judío. “Se notaba que tenían la misma pátina, la misma edad, las mismas fuentes que las que ya tenía”, dice Rockford.

Cuando Rockford cerró su gran estudio de almacenamiento hace unos años, quería que su colección de 42 alfabetos hebreos desgastados por el tiempo que usaba con moderación en esculturas, considerándolos demasiado valiosos fuera a algún lugar significativo. Se los ofreció a la Colección Cary de Artes Gráficas, una biblioteca tipográfica en el Rochester Instituto de Tecnología donde desde entonces se limpiaron, organizaron, imprimieron con tipografía y ahora están siendo estudiados por la curadora asistente Shani Avni, quien también es diseñadora israelí.

Avni comenzó su investigación, naturalmente, llamando al archivista al El Delantero. “Lo primero que me dijo es que recibe muchas llamadas telefónicas de personas que le dicen: 'Tengo las letras que se usaron para ]El Delantero,'”, recuerda Avni. No hay forma de que todas esas letras puedan tener la misma procedencia; el papel no habría necesitado tantas. Pero Avni entiende por qué es la primera suposición de muchas personas. “El Delantero fue tan impactante, fue una parte tan importante de la comunidad judía y cómo nos asimilamos a los EE. UU., así que ese es tu destino, ¿verdad?”, dice ella.

El diseño tipográfico cambió con el tiempo, en parte para eliminar las partes frágiles que se dañaban con facilidad. Cortesía de Cary Graphic Arts Collection/Kat Ward

Pero si estas tipografías hebreas no se usaran para imprimirEl Delantero, ¿De qué otra manera terminaron en el norte del estado? Nueva York¿y el medio oeste estadounidense, donde los compró Rockford? Eso es lo que Avni está tratando de averiguar.

Los tipos de letra hebreos históricos son raros en los Estados Unidos y en otros lugares, porque este idioma de tres milenios de antigüedad ha tenido una tirada única**. Los tipos de letra hebreos aparecieron en Italia y España poco después de que Johannes Gutenberg inventara la imprenta en 1440, conlos libros hebreos impresos más antiguos son textos religiosos que datan de la década de 1470. Los tipos de letra utilizados para imprimir la escritura hebrea tenían un alcance y un estilo limitados en comparación con sus contrapartes latinas.** “En Europa, en términos muy generales, se necesitarían dos condicionesexistir [para ver el tipo hebreo]: uno es la existencia de una comunidad judía, y el segundo es que esa comunidad no sea perseguida por las autoridades locales ", explica Avni. "El hecho de que tuvieron que reubicarse y huir y mudarsesus prensas y sus tipos afectaron mucho todo este proceso de crear letras o mantener sus condiciones para ser impresas de la mejor manera, o diseñar y fabricar nuevas letras”.

Ciertamente, ese fue el caso en Estados Unidos, aunque eventualmente se convertiría en un centro de impresión en hebreo. Los judíos que emigraron a Estados Unidos en el siglo XIX se parecen a las comunidades europeas que describió Avni, y muchos se mudaron para evitar la persecución. Es difícil imaginar quecargar juegos de letras pesados ​​habría sido una prioridad. El desafío de Avni es descubrir no solo dónde se usaron los tipos de letra de Rockford, sino también de dónde vinieron. "Esta es una gran pregunta", dice Avni. "He estado tratando de obteneralgunas respuestas por un tiempo ahora.”

Los tipos de letra latinos generalmente tienen impresiones del fabricante en el lado de la letra A, pero ninguno de los tipos de letra hebreos en la Colección Cary conserva tales pistas. Por lo tanto, Avni está trabajando hacia atrás, observando los pocos lugares que fabricaron tipos de letra hebreos en los EE. UU. endel siglo XIX y estudiando sus muestras tipográficas materiales de marketing que las fábricas usaban para vender fuentes a los tipógrafos. Avni sigue la corazonada de que los tipos de letra fueron fabricados en Estados Unidos, ya que coinciden con los tamaños de tipo estadounidenses*. Y dado que estaba observando a los fabricantes estadounidenses, Tipo de madera Hamiltonen Wisconsin surgió como un competidor lógico porque era una fábrica prominente que ahora es, convenientemente, un museo gráfico.

Además de averiguar de dónde vienen, Avni también está estudiando las letras y sus cicatrices sufridas durante vidas de reparaciones improvisadas. Si vinieron Wisconsin o Polonia, eran difíciles de reemplazar: debido a que los lectores previstos de los materiales siempre fueron relativamente pequeños, pocos fabricantes hicieron las letras. Las formas de letras seguían estampando palabras hasta que perdían una pierna o un ojo como la marca redondeada que diferencia una P deuna F o una Peyde un fey, luego las impresoras martillarían algún tipo de prótesis improvisada y las llevarían a las imprentas nuevamente.“Puedes ver que estas pobres cartas han pasado por mucho, mucho”, se solidariza Avni.La impresión tipográfica es un desafío técnico, porque los impresores deben transferir una impresión legible a la página sin permitir que el peso de la prensa estropee las formas de las letras.Mientras que otros idiomas tuvieron siglos para desarrollar fuentes que soportaran estas tensiones, el hebreo se retrasó y luchó para resistir el uso continuo.

Un equipo discutiendo el diseño en el Adelante oficinas en abril de 1938. Hansel Mieth /La colección de imágenes de LIFE a través de Getty Images

La larga tradición del idioma de ser utilizado para textos religiosos escritos a mano, pero no para material impreso secular como novelas, recibos o panfletos, también atrofió el desarrollo de su tipografía impresa. “El hebreo se ha desarrollado de una manera tan única que no se puedever en otros guiones”, explica Avni sobre cómo los primeros especímenes como los de la Colección Cary exponen cómo la impresión tipográfica sostenida obligó al tipo a adaptarse.

La cartaayínע, por ejemplo, generalmente se escribía a mano con un descendiente la parte de una letra que cae por debajo de la línea base, como la letra p minúscula. Avni se sorprendió al descubrir que casi todosayín el descensor de la Colección Cary se había roto porque eran diagonales y no estaban reforzados, como el resto de la letra. Después de ver con qué frecuencia se rompían estas patas colgantes, los tipógrafos se tomaron una licencia creativa y limaron los descensores para que permanecieran en ellínea de base. “No tenían ninguna otra ayín,” comparte Avni. “Tienes que imprimir este póster, tienes que imprimir el periódico hoy y tienes que deletrear las palabras que tienen ayín en ellos. Y todos tus ayíns están rotos. ¿Qué vas a hacer?” En la próxima evolución de los diseños tipográficos hebreos, en lugar de reforzar el ayín descensor, los fabricantes simplemente reprodujeron lo que estaban viendo impresos, cortados* ayíns.

Los visitantes de la Colección Cary pronto podrán estudiar sus tipos de letra hebreos por sí mismos, ya que cada conjunto individual de letras tendrá un número de clasificación que puede solicitar, al igual que un libro de biblioteca deconstruido. Tal vez algún futuro usuario de la biblioteca pueda ayudar.resolver el misterio de cómo este alfabeto de madera llegó a Estados Unidos o cómo se hizo allí. Avni aún no lo ha descubierto, pero sabe que, al igual que con muchos otros tipos de letra extranjeros, fue utilizado por los recién llegados que apreciaban su antiguo país.lengua materna. Una comunidad de inmigrantes quería conservar su antiguo idioma mientras adquiría uno nuevo. O, en términos simples, dice Avni, “alguien necesitaba esas letras”.

*Correcciones: esta historia originalmente se refería a tamaños de papel estadounidenses, en lugar de tamaños de letra, y describía el modificado ayín como "condensado".

**Actualizaciones: en un hilo de Twitter, un lector expresó su preocupación porque esta historia inicialmente descartó el alcance y el volumen del material impreso en hebreo. Modificamos la historia para aclarar que el escritor y la fuente aquí se refieren principalmente al tipo de maderaen sí mismo, no el material impreso con él, y para enfatizar que cualquier mención sobre el volumen del material impreso es una comparación con el volumen del material impreso en latín.