En marzo de 1519, llegaron invitados en la casa de Lorenzo di Filippo Strozzi en Roma para asistir a la lujosa fiesta de Carnaval del banquero. Con la piadosa temporada de Cuaresma, este sería un día para los excesos. Los asistentes esperaban deliciosos untables de vino, carne y dulces, tal vez incluso unmagníficas esculturas de azúcar o dos.

En cambio, se encontraron con la oscuridad. Una sola vela iluminó la entrada de la casa de Strozzi. Confundidos, los invitados subieron las escaleras, cruzaron una puerta negra y se encontraron en otra habitación oscura. Las pocas velas parpadeantes revelaron cráneos, esqueletos, y una mesa negra. Strozzi había preparado la mesa para un festín, pero en lugar de asados ​​y pasteles, la mesa tenía una calavera gigante rodeada de huesos.

Los invitados asustados miraron a su anfitrión en busca de una explicación. "Caballeros, coman", ordenó Strozzi en su lugar. Pero, según un relato, "nadie quería comer, porque era una escena tan aterradora". Justo cuando sus invitadosno pudo más al menos dos cardenales vomitaron ese día, Strozzi orquestó el gran final, abriendo el cráneo y los huesos para revelar que eran falsos y estaban llenos de faisán asado y salchichas.

La escena grotesca fue recibida con críticas mixtas. “Se dice que nunca se había dado una cena tan maravillosa en Roma y que seguramente costó una gran cantidad de dinero”, escribió un observador. “Pero todos estaban tremendamente aterrorizados."

Si bien la casa de los horrores de Strozzi puede parecer impactante, lo que es aún más sorprendente es que no fue el único banquete de este tipo. El difunto historiador Phyllis Pray Bober categorizó este tipo de banquetes macabros como "banquetes negros o del infierno", donde los escenarios estaban "diseñados para evocar los servicios funerarios al menos o las aflicciones del infierno en el peor de los casos". Después de rastrear la historia de tales banquetes, Bober identificó ejemplos que se extendíandesde la antigua Roma hasta el París del siglo 19. Según Bober, este árbol genealógico vino del "abuelo de todos", una fiesta tan horrible que los invitados creían que habían asistido solo para ser asesinados.

adentro Historia romana , escrito entre 211 y 233, Dio Cassius describe una comida infernal organizada por el emperador Domiciano alrededor del año 89. Todo el evento parecía diseñado para atormentar a sus participantes y deleitar al anfitrión. El banquete se llevó a cabo en una sala completamente negra,desde el suelo hasta el techo hasta la mesa. A los invitados, la mayoría de los cuales eran senadores, a cada uno se les asignó un asiento con una lápida personalizada. No solo el menú consistía en comida tradicionalmente “ofrecida en sacrificios a los espíritus difuntos”, sino queLa comida era de color negro. Los senadores estaban aterrorizados. "Todos y cada uno de los invitados temían y temblaban y se mantenía en constante expectativa de que le cortaran la garganta al momento siguiente", escribe Cassius. Al parecer, Domiciano disfrutaba de su terror, conversando "sólo sobre temasrelacionados con la muerte y la matanza ".

Sin embargo, es posible que el banquete de Domiciano no haya sucedido realmente. Dio Cassius escribió Historia romana más de 100 años después del reinado del emperador, creando una gran oportunidad para inexactitudes o adornos. Farrell Monaco, una arqueóloga culinaria que se especializa en la cocina romana antigua, tiene sus dudas. “Es difícil decir si hubo un banquete literal o no.La forma en que Domiciano fue percibido por el Senado y su naturaleza autoritaria abre la puerta a una muy buena sátira ", dice. Esta representación se alinearía con los sentimientos de sus contemporáneos. El Senado y la aristocracia de Roma consideraban al emperador un tirano cruel que eliminó despiadadamente a sucríticos e insistió en ser llamado "maestro y dios".

Mónaco señala que si la historia de la cena de Domiciano es una sátira, el menú completamente negro podría haber sido una astuta referencia al uso excesivo de la pimienta negra entre las élites. Señala la de Apicius De Re Coquinaria , uno de los primeros libros de cocina romanos, que incluía la lujosa especia oriental en casi todas sus recetas. “Quizás el término 'banquete negro' era irónico, para una cena de élite y un entorno de comedor que usaba tanta pimienta negra queennegreció los platos, las personas y las paredes. Este es el tipo de exageración que a veces se ve en la sátira romana dirigida a los ricos ”, dice.

El banquete de Strozzi presentaba cráneos que albergaban faisán asado.

Independientemente de si la cena temática de la muerte del emperador Domiciano realmente sucedió o no, es probable que el relato de Dio Cassius inspiró varios banquetes negros memorables siglos más tarde en el Renacimiento. Con la convergencia de la prosperidad económica, la curiosidad intelectual especialmente en términos de redescubrimiento de textos antiguos, incluyendo Historia romana y De Re Coquinaria , y más que un pequeño espectáculo culinario, el Renacimiento puede haber sido la incubadora ideal para fiestas tan teatralmente extravagantes.

El historiador culinario Ken Albala llama a eventos como el “banquete social competitivo” de Strozzi, un subproducto de que las élites de la era del Renacimiento tenían “tanto dinero que no sabían qué hacer con él”.

Los anfitriones a menudo sorprendían a los invitados a cenar con comida o recipientes que venían en formas engañosas. "Les gustaban mucho los trucos, las sorpresas y las cosas que te confundirían y deleitarían", dice Albala. Strozzi tenía su cráneo falso y huesos llenos de faisán.Otro banquete negro del siglo XVI, organizado por un colectivo de artistas florentinos conocido como la Compañía de la paleta, fue aún más lejos. Su mesa parecía estar invadida por "criaturas repulsivas", como serpientes, lagartos, escorpiones y arañas, pero cada uno fueEn realidad, un recipiente para carne, como la alondra y el tordo. Albala teoriza que los terroríficos recipientes de comida de Strozzi y la Compañía de la Paleta probablemente estaban hechos de azúcar o mazapán formado con moldes de madera engrasados ​​con forma de huesos, cráneos y criaturas espeluznantes.

No hay relatos de estos anfitriones que expliquen por qué se sintieron obligados a celebrar fiestas tan infernales. Parece que pocas de ellas se celebraron de buena fe, ya que los invitados no fueron advertidos de antemano sobre lo que estaban a punto de experimentar. "Ahoralo que normalmente sucede es que engañas a alguien y se ríe ", dice Albala." Pero aquí la broma no es del tipo 'jaja'. Es del tipo 'vamos a quitarles los pantalones y hacer que sientan náuseas' ".

Algunos historiadores argumentan que los banquetes negros como los organizados por Strozzi y la Compañía de la Paleta pueden haber sido en realidad un comentario social. Sus temas de muerte, infierno y tortura eran poderosamente subversivos. Tanto los banquetes de la Compañía como los de Strozzi tuvieron lugar en la década de 1510, justo después de que los Médicis habían recuperado el poder en Roma y Florencia. La familia de Strozzi era rival de los Médicis y sufrió económicamente bajo su gobierno. Y sucedió que varios de los cardenales presentes en su aterrador banquete, y específicamente los que estabanllevados a vomitar, eran ellos mismos Médicis.

Si el banquete negro de Strozzi fue un golpe a una familia rival, puede haber sido lo suficientemente velado para evitar represalias. No todos tuvieron tanta suerte, o no todos fueron tan encubiertos. Otra familia anti-medicea organizó una fiesta en 1519, lamentando la "muerte" delibertad bajo sus nuevos gobernantes. La sala cubierta de negro exhibía el escudo de armas florentino al revés, junto con pinturas de mujeres llorando y las palabras "Libertad tierra bajo los pies" escritas en la pared. El anfitrión de esta fiesta fue más tarde arrestado, torturado, y encarcelado .

Quizás ese desafortunado noble debería haber seguido el ejemplo de la Compañía de la Paleta, que se formó en Florencia en 1512. Según el historiador James O. Ward , las fiestas infernales de la Compañía "tenían la intención de codificar una crítica encubierta del gobierno de los Medici". Su banquete infernal empleaba una narración codificada más elaborada: los invitados se encontraron por primera vez con un actor que interpretaba a Plutón, el dios del inframundo, que los invitó a entrar a unfiesta celebrando su matrimonio con una novia cautiva.

Después de pasar a través de una puerta diseñada para parecerse a las mandíbulas de dientes afilados de una serpiente que supuestamente se abría y cerraba alrededor de los desafortunados participantes, los invitados entraron al Inframundo: un comedor oscuro cubierto de imágenes de los condenados siendo torturados.El servidor vestido como el diablo sirvió vino y sirvió la cena en una pala, los invitados comieron carne y ossi dei morti, galletas con forma de huesos.

En la superficie, el banquete de la Compañía de la paleta parece no ser más que una intrincada casa encantada que ofrece cena y un espectáculo. Pero historiadores como Ward señalan las otras actuaciones antimédicas de la Compañía y especulan que el tema del Inframundo estaba destinado asugieren el castigo eterno que esperaba a tiranos como los Médicis. Desafortunadamente, como Strozzi, no hay documentación que describa las intenciones de la Compañía, dejando el verdadero significado de la comida en un misterio.

Sin embargo, hay poco misterio en torno al último banquete negro que Bober identificó en su "árbol genealógico" de festines macabros. Dos siglos después de las elaboradas representaciones de Strozzi y la Compañía de la paleta, un gourmand francés decidió lanzar un falsofiesta fúnebre. Quizás el más excéntrico de todos los banquetes negros, el evento de 1812 organizado por Alexandre Balthazar Laurent Grimod de La Reynière realmente redobló el tema del funeral. Al recibir un aviso fúnebre de Madame Grimod, los invitados asistieron creyendo que el evento era en realidad, un servicio conmemorativo para su esposo .

Grimod organizó al menos dos banquetes funerarios: uno en 1812, donde fingió su propia muerte, y otro en 1783, cuando colocó un ataúd detrás de cada silla.

Llegaron para encontrar las paredes de Grimod envueltas en negro y un ataúd iluminado por antorchas. Mientras los asistentes recordaban a su querido amigo fallecido, las puertas del comedor se abrieron para revelar un espléndido festín. En la cabecera de la mesa Grimod, muymucho vivo.

Los eruditos como Bober no atribuyen ningún comentario político a la fiesta de Grimod y, en cambio, ven su teatralidad como algo claramente personal. El funeral falso, por ejemplo, estaba destinado a determinar quién de sus amigos se presentaría realmente para honrarlo.Incluso la primera vez que organizó un banquete mórbido para probar la lealtad. Los invitados a un banquete anterior, en 1783, tuvieron que responder una serie de preguntas sobre Grimod para poder entrar al banquete en sí, donde los niños del coro quemaban incienso y ataúdes se sentaban detráscada silla. Si algún invitado estaba disgustado por la exhibición, no tenía ningún recurso. Grimod no permitió que nadie se fuera.

"Las suyas no eran las imaginaciones de una personalidad alegre y equilibrada", escribió Bober. Albala, por otro lado, es más directo: "Era un maldito enfermo".

Después de Grimod, el "árbol genealógico" del banquete negro de Bober dejó de brotar nuevas ramas. La muerte del banquete negro se puede atribuir al declive de los banquetes extravagantes en general.banquetes y mantenerme, una simple plebe, completamente inconsciente. Los hábitos alimenticios han evolucionado desde la era de los festejos opulentos de varios platos, y la cena con temática de muerte también ha evolucionado. En la década de 1890, varias décadas después de que Grimod organizara su fiesta funeraria,París dio la bienvenida tanto a un restaurante con temática de muerte como a un restaurante con temática del infierno desde entonces han cerrado.

En todo caso, la comida macabra se ha vuelto más igualitaria. En Des Moines, Iowa, un panadero elabora "pasteles de personas" que evocan los rostros sangrientos de aquellos que encontraron fines violentos . En Birmingham, Inglaterra, un artista de pasteles diseña dulces que se asemejan a cadáveres disecados, corazones ensangrentados y otras rarezas anatómicas . Estas delicias tremendamente grotescas continúan la tradición de engaños culinarios del banquete negro, ahora ya no se limitan a los reinos de la élite y están disponibles para cualquier persona con una cuenta de Etsy.

Para Albala, la emoción de comer comida de temática mórbida es atemporal. "Hay una línea muy, muy fina entre la excitación y el disgusto", dice Albala. "Y no hay nada más extraño y aterrador que poner algo en la boca que es realmente, realmenterepugnante."

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