Todos los miércoles durante casi 30 años, Jill Koch y su esposo Jim van al infierno y regresan. En lancha motora. La pareja ha resistido tormentas, corrientes arremolinadas y otros peligros para llevar correo, durante todo el año, a los residentes del Área Recreativa Nacional Hells Canyon—una extensión desolada del río Snake que atraviesa el este Oregón y norte Idaho . Es una de las rutas de correo más remotas de los 48 países bajos y ha estado en funcionamiento desde 1919.

Extendiéndose por 125 millas a lo largo de la frontera de Oregon-Idaho y el borde sureste de Washington Estado, Hells Canyon es el desfiladero de río más profundo de América del Norte, su punto más bajo se encuentra a casi 8,000 pies por debajo del borde. El área tuvo un auge de población a principios del siglo XX cuando los mineros se establecieron allí con la esperanza de encontrar oro, pero hoy el cañón estáhogar principalmente de ranchos ganaderos.

Los Koch han estado trabajando en la ruta del río desde 1993. Entregan a 52 paradas de correo certificado a lo largo del escarpado cañón en su bote de 42 pies, a veces con turistas a bordo. Atlas oscuro habló con Jill Koch sobre los desafíos y las alegrías de llevar el correo a "el medio de la nada".

¿Cómo empezó a entregar correo en Hells Canyon?

Mi esposo Jim es un marinero de toda la vida que operó dos embarcaciones cangrejeras comerciales de 100 pies en Alaska . Fui marinero de cubierta durante ocho años. Luego nos mudamos a Asotin, [este] de Washington para poder criar a nuestros hijos cerca de sus abuelos. En 1993, un agente de bienes raíces llamó a nuestra puerta para ver si estábamos interesados ​​en comprar un vecinorancho. Cuando explicamos que nuestra industria principal era la pesca comercial, el agente de bienes raíces nos dijo que estaba en venta un negocio de paseos en lancha motora en Hells Canyon. Una cosa llevó a la otra y compramos Beamers Hells Canyon Tours en 1993 a Wally y Myrna Beamer, quienes la iniciaron.en 1974, lo que significó que también adquirimos el contrato de entrega de correo. Beamers ha tenido el contrato de correo durante 47 años. Jim opera el barco y yo entrego el correo.

Jill Koch y su esposo Jim han entregado correo en Hells Canyon durante casi 30 años, a veces en buzones de correo y, a veces, en bidones de 55 galones. Cortesía de Jill Koch

¿Cuándo empezaron los turistas a recorrer la ruta?

No se convirtió en una gira hasta 1937 cuando Correo del sábado por la noche publicó una historia sobre el capitán Kyle McGrady, quien repartía correo en barco en Hells Canyon a 350 clientes en ese momento. Eso fue lo que inició el turismo en Hells Canyon. Antes de eso, se trataba principalmente de entregar el correo, tal vez atrapar algunos esturiones y tratar devender eso para ganarse la vida, especialmente durante los años de la Depresión. Sin embargo, una vez que Correo del sábado por la noche se publicó el artículo, todos querían acompañar a Kyle y entregar el correo.

¿Cuáles son algunos de los artículos que entrega además del correo en papel?

Hay mucho más correo en invierno que en verano porque es más difícil para los residentes de Hells Canyon viajar por carretera. La mayoría de ellos están atrapados allí durante el invierno. Así que, además de cartas, publicaciones periódicas y paquetes, También estoy entregando suministros para veterinarios, comestibles, libros de la biblioteca; casi cualquier cosa que alguien pueda querer, me pedirán que se la recoja. Entregamos a Washington, Oregón e Idaho. Todos en Hells Canyon tienen lo mismodirección: Snake River Route, Lewiston, Idaho.

El Área Recreativa Nacional Hells Canyon, que se extiende principalmente a lo largo de la frontera de Idaho y Oregon, abarca más de 650,000 acres. Alan Majchrowicz / Getty Images

¿Cuáles son las partes más desafiantes del trabajo?

Es un viaje de ida y vuelta de poco menos de 200 millas que comienza a las 8 a. M. Y termina a las 6 p. M. Y lo hacemos todos los miércoles sin importar el clima. Durante la marea alta, Jim puede acercar el barco a los buzones de correo, así quepuede llegar a algunos desde la proa del barco sin desembarcar. Sin embargo, durante la temporada de aguas bajas en verano, es una caminata más larga. Los buzones de correo no están todos convenientemente ubicados a lo largo del río porque tan pronto como tenemos agua alta,se eleva 30 o 40 pies. Entonces, las cajas están muy altas. En el verano observo serpientes de cascabel, arañas y hiedra venenosa a lo largo de las costas rocosas que llegan a las cajas. A veces tengo que meterme en el agua para llegar a ellas. Yno todos son cajas. Algunos son tambores de 55 galones. Recuerdo que una vez, cuando apenas amanecía, casi nos topamos con un ciervo nadando a través del río. Hay mucha vida salvaje en Hell's Canyon: ciervos, borrego cimarrón y nosotrostienen una maravillosa población de águilas.

¿Qué se siente al entregar durante el invierno?

No hay mucho turismo durante el invierno. El miércoles antes de Navidad siempre es muy festivo ya que los clientes están muy emocionados de recibir sus regalos navideños. Siempre me encanta ese día. La mayoría de las veces no están bienpor los buzones de correo, pero ese miércoles antes de Navidad están allí esperando ansiosos la entrega del correo y los paquetes que lleguen para celebrar la festividad. También tenemos voluntarios del Servicio Forestal a lo largo de la ruta que trabajan en instalaciones que requierencuidadores. En medio del invierno, los voluntarios nos hornearán galletas para mostrar su agradecimiento. Realmente estamos en el medio de la nada, por lo que no hay nadie alrededor. El Área Recreativa Nacional Hells Canyon tiene 650,000 acres.nos vamos en el invierno, realmente somos las únicas personas, además de quizás los clientes del correo, que cada uno de nosotros va a ver a lo largo del día.

Esta entrevista ha sido editada por motivos de extensión y claridad.