durante la mayor parte del vigésimo siglo, Lyon, Francia, era conocida como "la belle endormie", "la bella mujer dormida". El potencial estaba allí: la ciudad se encuentra en la confluencia de dos ríos con dos colinas opuestas, una coronada por una basílica,el otro hogar de una próspera industria del tejido de la seda. Pero la belleza de Lyon estaba oculta en gruesas capas de smog y una intrincada red de carreteras de circunvalación y túneles. La Bella Durmiente de Francia era conocida por tener una de las peores contaminación y congestión del país, en lugar deque por su atractivo estético.

Pero la mala reputación de la ciudad no era nada que una nueva capa de pintura no pudiera rectificar.

El renacimiento de la región comenzó con un mural con ese nombre. En 1982, una nueva asociación de artistas pintó "La Renaissance" en el exterior de un teatro en el suburbio de Oullins en Lyon. Oullins había sido el hogar de las fábricas de locomotoras más grandes del país enmediados del siglo XIX, pero cuando las fábricas empezaron a cerrar a mediados del siglo XX, la ciudad atravesó tiempos difíciles y los residentes con dificultades estaban preocupados de que la ciudad hubiera perdido el alma. Incluso el nuevo edificio del teatro era un edificio de hormigón gris anodino tan poco atractivo comola masa de viejas fábricas en el barrio. Pero el mural era una promesa vibrante: un tren en llamas, partido en dos con un recién nacido gritando emergiendo de las ruinas. El suburbio de Oullins, decían los artistas, estaba obteniendo un nuevo contrato de arrendamiento devida.

“La Renaissance” en Oullins, un suburbio de Lyon, fue pintado en 1982, el primer mural de un grupo de artistas ahora conocido como CitéCréation. © Michel Djaoui

El colectivo de artistas que ahora se conoce como CitéCréation quería que los residentes de la región se sintieran orgullosos de su ciudad natal nuevamente. Y creían que el arte debería ser accesible para todos, no solo para aquellos que podían pagarlo, por lo que convirtieron Lyon y sus suburbios enuna galería al aire libre. Cuarenta años después de ese primer mural, ahora hay más de 150 en la metrópoli, cada uno reflejando la historia de su vecindario en particular.

Croix-Rousse es el antiguo distrito de tejidos de seda de Lyon. A menudo conocido como "la colina de los trabajadores", había sido el corazón palpitante de la ciudad a principios del siglo XIX, lleno de ruidosos talleres donde los tejedores de seda pedaleaban con sus máquinas para hilar telas.En 1986, CitéCréation eligió el vecindario anteriormente próspero como el sitio de otro mural: su primer trampantojo, una técnica artística que normalmente solo se veía en las galerías de arte.

Cada uno de los murales trampantojos de CitéCréation contiene detalles extraídos del vecindario que lo rodea. Hemis / Alamy

“Le Mur des Canuts” “El muro de los tejedores de seda” era la ilusión óptica más grande de Europa cuando se creó. La imagen aparentemente en 3D transformó una pared prácticamente sin ventanas en un espejo de las calles desordenadas de Croix-Rousse., que representa el taller de un tejedor de seda, los balcones de la ciudad e incluso una sucursal local de un Banque Populaire. Los artistas utilizaron una técnica de capas, pintando el fondo primero y construyendo el primer plano utilizando luces y sombras para crear el efecto realista.

El estilo trompe l'œil del arte callejero se convirtió rápidamente en sinónimo de Lyon, que ahora alberga 10 ilusiones ópticas del tamaño de un edificio y muchos otros murales que incorporan la técnica en partes. En el 1er distrito de Lyon, "La Fresque des Lyonnais"muestra a residentes famosos de la ciudad como Antoine de Saint-Exupéry, autor de El Principito , y los hermanos Lumière, pioneros de la cinematografía, convergen en balcones sobre bouchons, restaurantes tradicionales de Lyon. En el mismo distrito, “La Bibliothèque de la Cité” “La biblioteca de la ciudad” muestra un escaparate lleno de libros pintados de autoresEn la comuna de Villeurbanne, en el este de la ciudad, "Le Théâtre des Charpennes" muestra un escenario dorado ricamente cubierto de cortinas rojas, el elenco pintado representa una escena de la vida de la ciudad de Lyon en el siglo XVIII.

“La Fresque des Lyonnais”, uno de los 150 murales que ahora decoran la ciudad, muestra a residentes famosos como Antoine de Saint-Exupéry, autor de El Principito , y los hermanos Lumière, pioneros de la cinematografía. imageBROKER / Alamy

El proceso de CitéCréation para crear un mural no es rápido. Si bien muchos artistas callejeros producen una pieza en unos días, o incluso de la noche a la mañana, la gran escala de los murales de CitéCréation y la cantidad de personas involucradas, desde miembros de la comunidad hasta artistas, significa que elEl tiempo promedio entre la elección de una pared para pintar y la realización del trabajo es de dos años: 18 meses para obtener permisos, trabajar con los residentes y crear un boceto final y seis meses para pintar.

“Cuando terminamos una obra de arte, se convierte en propiedad del público, lo que hace que sea tan importante que tengan la última palabra”, dice Halim Bensaïd, director de CitéCréation. “Queremos que el arte refleje a ellos y a su historia. ”

Halim dice que elegir artistas es como hacer un casting para una película. En Lyon, CitéCréation tiene un equipo central de 15 y un grupo de otros 80 artistas con los que trabaja, alrededor del 80 por ciento de ellos mujeres. “Elegimos de cinco a diez artistas parasus especialidades ", dice Halim." ¿Son excelentes pintando rostros o en arquitectura? No se puede esculpir un fresco en diferentes secciones porque cada artista tiene un estilo distintivo, por lo que se vería desarticulado, otra razón por la que pintar un mural esun esfuerzo de colaboración tan largo ”.

Para CitéCréation, el proceso de creación de un mural lleva un promedio de dos años, desde la selección de una pared hasta el acabado de la pintura. De cinco a diez artistas trabajan en cada mural. PHILIPPE DESMAZES / AFP a través de Getty Images

Los esfuerzos del grupo para lograr un cambio social a través del arte también se movieron lentamente; el público de Lyon no siempre se interesó mucho en los proyectos de CitéCréation.

“En el cambio de milenio, todo el mundo estaba obsesionado con que las cosas fueran 'nuevas'”, dice Halim. “Nueva tecnología, arte moderno. Los frescos que mostraban escenas de la historia no les interesaban. Esta última década 'he visto un renovado interés. La gente quiere redescubrir su patrimonio ".

Más recientemente, cuando CitéCréation preguntó a los funcionarios locales sobre el impacto de los murales en la ciudad, el teniente de alcalde Gilles Bruna dijo que "realzan el orgullo de los residentes y su sentido de pertenencia a esta ciudad". Gérard Collomb, quien fue alcalde de LyonDurante 19 de los últimos 20 años, señaló que la obra de arte también había comenzado a atraer turistas. “Las paredes pintadas se han convertido en uno de los principales atractivos para nuestros visitantes”, dijo.

CitéCréation se ha convertido ahora en una empresa social. A medida que el proyecto creció, expandió el trabajo que revitalizó los vecindarios de Lyon en todo el mundo, con trampantojos y otros estilos de murales que aparecieron en lugares tan lejanos como Shanghai, Moscú yQuébec. En Berlín, la organización pintó un mural sobre un proyecto de vivienda pública.

CitéCréation ha expandido su trabajo a ciudades de todo el mundo. Aquí, el pintor Steve Rolle da los toques finales a un mural en los edificios de apartamentos de la cooperativa Wohngenossenschaft Soldaritaet en Berlín. Sean Gallup / Getty Images

“El propietario necesitaba aislar el edificio”, dice Halim. “El aislamiento es feo, hace que todos los edificios parezcan uniformes. Así que nos inspiramos en el fresco de Miguel Ángel en el techo de la Capilla Sixtina y en lo que innumerables artistas murales han hecho enel pasado. Cuando no hay suficiente dinero para usar un material más bonito, lo pintas ”.

Los residentes del edificio eran ancianos, pero autosuficientes. Cuando se les consultó, le dijeron a Halim y al equipo que querían ver colores y escuchar a los niños. CitéCréation creó “La Volière” “El aviario”, una bandada de 150 personas.pájaros pintados. Ahora, los niños de las escuelas cercanas vienen en viajes para estudiar las aves locales, y los residentes pueden escuchar su risa. Fue un éxito tan grande que han seguido pintando viviendas públicas en Lyon, en otras partes de Berlín y en otras ciudades.

Una de las obras de arte más recientes de CitéCréation se encuentra en el barrio de Vaulx-en-Velin La Soie de Lyon. Una antigua torre de agua está pintada para parecerse a una bobina decorada con los nombres de las antiguas fábricas de seda de la ciudad. © Michel Djaoui

A medida que Lyon crece, CitéCréation continúa transformando viejas fábricas, talleres y bloques de apartamentos con arte. “Mi fresco favorito es siempre en el que estamos trabajando a continuación”, dice Halim, describiendo los próximos proyectos de la organización.

Vaulx-en-Velin La Soie es el último barrio de Lyon en hacerse un lavado de cara. Lo que era un páramo de fábricas de seda en desuso está comenzando a estallar de color. Una vieja torre de agua ha sido repintada con lápiz labial rojo y blanco para representar una sedabobinado y decorado con los nombres de las antiguas fábricas de la ciudad. "La Bobine de Soie" se ha convertido en el monumento más emblemático en un barrio en gran parte monocromático, al mismo tiempo un recordatorio de los días industriales y un audaz faro de progreso.