Flamencos de color rosa brillante paseansuperficiales, algunos se detienen para mordisquear algas y diminutos invertebrados cerca de la superficie. El movimiento de las aves crea pequeñas ondas en el reflejo de los edificios de apartamentos amarillo mostaza que se elevan detrás de ellos. En otra imagen, tomada de noche, los corales blandos bioluminiscentes brillan de otro mundo.azul a la sombra de un horizonte urbano. Para Bombay-fotógrafo nato Sarang Naik, estas tomas capturan "la vida en silencio" en una ciudad de 20 millones de habitantes y sus alrededores.

Las sorprendentes y maravillosas imágenes de la vida silvestre terrestre de Naik le han valido elogios: una toma dinámica de un hongo que arroja esporas ganó la categoría Arte de la naturaleza en el prestigioso concurso de este año competencia BigPicture. Pero sus sujetos favoritos se encuentran en las costas de Mumbai. Durante las mareas bajas óptimas que ocurren solo una o dos veces al mes, pequeñas piscinas de marea salpican la costa, rodeadas de sedimentos y rocas resbaladizas. Allí, las babosas marinas con diseños elaborados comparten espacio con manchasmorenas y zoántidos tubulares, o corales blandos. Como miembro de Vida marina de Mumbai, un colectivo dirigido por voluntarios, Naik ha ayudado a documentar docenas de especies en esta zona intermareal. Él y sus colegas esperan resaltar tanto la rica biodiversidad costera de la ciudad como la carrera desesperada para protegerla del desarrollo.

En Historia de dos ciudades, los corales blandos y el horizonte de Mumbai crean cada uno su propio brillo.

Atlas oscuro habló con Naik sobre lo que lo atrae de la costa urbana, cómo continúa deleitándolo y la angustia de perder algunas áreas para siempre.

¿Cómo te convertiste en fotógrafo de vida salvaje?

Siempre me interesó la vida silvestre, la investigación de la vida silvestre y los estudios de conservación. Ese fue siempre el plan, entrar en esos campos. En la universidad, la fotografía comenzó a suceder. Empecé a documentar la vida silvestre que había estado observando y me di cuenta de queestaba más involucrado en mi lado artístico que en el científico, aunque ambos aparecen al final. Completé mi licenciatura en zoología y el plan era ingresar a un programa de maestría, pero solo me dediqué a la fotografía a tiempo completo. Además,Soy una persona muy inquieta, me gusta moverme, la fotografía me ayudó a conectarme con ese lado mío, explorar constantemente nuevos lugares, encontrar cosas nuevas.

¿Cómo te involucraste en Marine Life of Mumbai?

Yo no era un miembro original, pero una de las personas que lo inició fue mi amigo y compañero de la universidad, Abhishek Jamalabad. Solíamos salir a los senderos naturales para observar aves. A través de él, comencé a salir a las costas de Mumbai.Nadie sabía que se encuentran pulpos en Mumbai. Quiero decir, las personas que los buscan, los científicos y los pescadores, lo sabían. Pero el público en general no tenía idea. Entonces, para crear conciencia y también para documentar la vida silvestre, elloscomenzó el colectivo Lo principal es documentar todo lo que podamos, subirlo a iNaturalista y otros sitios [de ciencia ciudadana], y alentar a las personas a venir a las costas y ver por sí mismas esta hermosa naturaleza que tenemos, justo en la ciudad.

Un pulpo en la playa Juhu de Mumbai izquierda; el galardonado Cáliz de fuego la imagen captura las esporas de hongos que se lleva el viento.

Durante las caminatas educativas en tierra del grupo, ¿cómo reaccionan los novatos?

La gente no puede creer que puedas ver estas cosas en Mumbai. Lo mismo es cierto incluso para nosotros, las personas que hemos estado explorando la vida silvestre terrestre en Mumbai desde una edad muy temprana. Teníamos esa mentalidad de ver la vida silvestrealrededor de Mumbai, tuvimos que ir al bosque, que no hay nada en la orilla, es solo suciedad, basura y contaminación. Honestamente, las costas están bastante contaminadas y hay mucha basura. Pero a pesar de eso, hay una biodiversidad increíble.Así que la primera respuesta es incredulidad. La segunda es emoción. Los adultos se vuelven como niños cuando ven por primera vez un pulpo o una anémona de mar.

Mumbai es como un personaje en tu trabajo.

Hay dos ciudades. Cuando aterrizas en Mumbai y viajas, está esa ciudad, la ciudad que te queda cara a cara, que está extremadamente poblada, ocupada. Y vas a la orilla y sientes que está sucia y contaminada. Ysí, eso es cierto. Pero al mismo tiempo, a medida que reduce la velocidad y se toma su tiempo para explorar la ciudad, no solo la vida silvestre, sino todo lo demás, comienza a ver realmente los aspectos relajados de la ciudad, donde la vida es simplementeyendo en silencio. Y creo que eso es realmente hermoso.

Estoy filmando principalmente para los ciudadanos de Mumbai, que tienen la idea de que aquí no hay vida silvestre. Los animales son los ciudadanos originales de la ciudad. Dicen: "Yo también pertenezco aquí y podemos coexistir juntos".

Palythoa mutuki, un coral blando, emite fluorescencia bajo la luz ultravioleta.

¿Cuáles son algunos de tus animales favoritos en estas zonas intermareales?

Los corales blandos bioluminiscentes, Palythoa mutuki. Se encuentran en algunos parches en Mumbai y, como muchos corales, brillan cuando los iluminas con una luz ultravioleta por la noche. La primera vez que sucedió, me voló la cabeza por completo. Y está justo ahí., no en algún área protegida o de difícil acceso, está ahí mismo, en la ciudad.

Otra cosa que realmente me emociona son las babosas de mar. Honestamente, hasta hace unos cuatro o cinco años, si me hubieras dicho que había babosas de mar en Mumbai, me habría reído de ti. Así de completamente inconscientes éramos. Apocos investigadores las habían estudiado en los años 90, pero luego se detuvieron. No había datos, no había información. En un paseo por la costa, una persona vio una babosa de mar, y otra persona vio una babosa de mar, y luego todoscomencé a ver babosas de mar en todas partes. En cuatro años hemos documentado más de 40 especies en Mumbai. Es bastante loco, para ser honesto.

Son algunos de mis animales favoritos porque son muy vibrantes y tienen estas extrañas adaptaciones. Tienen células urticantes que usan para la autodefensa, y roban cloroplastos de las algas y los almacenan en su cuerpo y los usan parahacer su propia comida, un montón de cosas locas como esta. Poder observarlos, en mi ciudad natal, es increíble.

Una babosa de mar moteada del género Trapania busca alimento en medio de algas rosadas vívidas.

¿Qué necesita saber la gente de Mumbai sobre la rica biodiversidad costera de su ciudad?

Lamentablemente, estamos perdiendo las costas debido a la recuperación. Hay un proyecto en particular en marcha, la construcción de una carretera a lo largo de la costa de Mumbai, y hemos perdido unas cuantas costas muy hermosas. Y eso se ha perdido permanentemente ahora. Así queeso es algo que duele mucho, sobre todo después de haberlo explorado y visto la biodiversidad.Una de las razones por las que seguimos tratando de crear conciencia es para presionar a las autoridades públicas para que protejan estas costas, para que las vean como áreas ricas en biodiversidad ypreservarlos activamente.

¿Qué sigue para ti?

Quiero explorar otras ciudades en India, porque es la misma historia en todas partes. Hay mucha vida salvaje en todas partes, pero la gente no la observa. No prestan atención. Y cuando alguien presta atención y encuentra algo, de repente todos comienzan a verlo, justo enfrente a ellos. Eso es lo que sucedió en Mumbai, y estoy seguro de que sucederá lo mismo donde quiera que vaya. Hay tanta gente en la India, en las ciudades indias. A pesar de eso, hay tanta vida salvaje.podemos vivir juntos, en el mismo lugar.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

Una anguila morena de panal, varada por la marea que retrocede en Mahalaxmi, fue liberada más tarde en una piscina intermareal cercana. Desde entonces, la costa rocosa se ha convertido en parte de una carretera costera.