A media milla del costa de la península de Furness en el noroeste de Inglaterra se encuentra una isla de 50 acres en las oscuras aguas de la bahía de Morecambe. Las focas grises superan en número a la población humana aquí, que ronda las 10. Aunque la civilización ha existido en estas costas durante más de 3000 años, solo quedan dos edificios dignos de mención: un castillo del siglo XIV en ruinas que alguna vez usaron los monjes de Savignac para protegerse de los piratas escoceses que merodeaban, y el Ship Inn, un pub de 300 años de antigüedad. Ahora, un ayuntamiento local busca unoalma valiente para supervisar este último. El puesto viene con un contrato de arrendamiento de 10 años y un título poco probable: Rey de Piel.

A diferencia del Principado de Sealand, una micronación no reconocida en el Mar del Norte que ha estado interviniendoGobierno británico desde que un operador de radio pirata se autoproclamó rey en 1966, el título sería incluso algo oficial. Como mínimo, tendría varios siglos de tradición detrás de él. “Hay una taberna en la isla, la única habitación, alquilada por un viejo escocés, que ha sidoseñor de este dominio durante muchos años”, afirma una fuente de 1813, citado por el Ayuntamiento de Barrow.

Una ilustración del libro de visitas de 1879 que muestra al Rey de Piel en su trono de roble.©Bruce Adams/Daily Mail/Shutterstock

Los visitantes de Piel en 1856 describieron las peculiares costumbres de los Caballeros y el Rey de Piel, aunque los lugareños afirman que la evidencia de esta variopinta corte real se remonta a 1487. Ese fue el año en que un niño de 10 años, Lambert Simnel, asaltó Piel Island con un ejército heterogéneo de 8.000 disidentes ingleses e irlandeses, así como mercenarios alemanes, y afirmó ser el conde legítimo de Warwick en un desafío al trono inglés. Las fuerzas del rey Enrique VII aplastaron la rebelión en 12 días, pero el niño salió ileso de su insurrección; incluso se convirtió en el cetrero del rey en años posteriores.

En años más recientes, bajo el gobierno de benévolos taberneros, la isla ha disfrutado de una existencia relativamente pacífica. En el siglo XIX, a medida que aumentaba el tráfico de barcos, estos centinelas solitarios tenían el deber de “no suministrar bebida como para hacer que los hombres incapacesquien puede tener que hacerse cargo de un bote ". Si bien el posadero recibió una gran compensación financiera por sus problemas, como el único habitante de tiempo completo de la isla, "encontró su situación demasiado solitaria y apta para llevarlo a su barril de cerveza para compañía.”

Apropiadamente, la cerveza también es una parte importante de la ceremonia de juramento. En lugar de una coronación, quien acepte el trono en abril de 2022 recibirá una lluvia de varios cubos de espuma, todo mientras usa un casco oxidado y empuña un antiguoespada Si todo suena más bien como un libertinajeMonty Python bosquejo, bien podría ser. Incluso en 1914, cuando había un alcalde y un primer ministro para la isla, nadie se tomaba el asunto demasiado en serio. Después de todo, las principales calificaciones para el puesto eran que uno fuera“un bebedor y fumador libre y amante del sexo femenino.”

Steve Chattaway, el ex Rey de Piel, siendo ungido con cubos de cerveza en 2007. Ben Barden/Alamy

A Steve Chattaway, quien fue coronado Rey de Piel en 2007, le gustaba bromear sobre las expectativas de su cargo real. “Según el juramento, tengo derecho a la virtud de cualquier mujer en la isla”, dijo en un 2011entrevista con Gran vida británica. "¡Pero creo que mi esposa tendría algo que decir al respecto!" Sin embargo, viendo que gobernó junto a su reina, Sheila, durante 13 años, ese no era realmente su estilo. Además, hoy en día cualquiera con las habilidades ygrit para administrar el porro es bienvenido para postularse para el trabajo, independientemente de su género u orientación sexual.

Después de una caída abismal en el turismo debido a la pandemia, el Ayuntamiento de Barrow espera que el nuevo señor de la tierratraerá renovado interés, además de proporcionar a los visitantes comida y bebida adecuadas. Aunque la isla recibe, en los años buenos, alrededor de 10.000 visitantes, la vida de un soberano sigue siendo dura, especialmente en los meses de invierno cuando cesa el servicio de ferry.

En un entrevista con El Guardián, John Murphy, quien ha realizado recorridos por la isla durante años, comentó: “No puedes simplemente pasar a Tesco por una hogaza de pan cuando estás en Piel Island. Deberás tener dedicación y unfuerte pasión por el aislamiento y la paz y la tranquilidad. Se necesita una personalidad especial.”

Aquellos que carecen de la fortaleza para gobernar pueden considerar el título de caballero. Cada año, un nuevo miembro se une a las filas de los Caballeros de Piel, que incluyen un príncipe abisinio y una persona que valientemente se sumergió en el agua para salvar a 10 personas deahogo.

Su Majestad la Reina Sheila dijo en una entrevista con El Guardián que "yo, el rey y algunas princesas seleccionamos a quien haya terminadoalgo sobresaliente para nuestra comunidad.”Para convertirse en un Caballero del Reino oficial, el homenajeado debe sentarse en el trono de roble del pub y, por supuesto, comprar una ronda para todos.

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