En los años 1960 y 70, La Universidad de Connecticut, al igual que muchos campus universitarios en los Estados Unidos, estaba inundada de protestas, y los botones que venían con ellos. "El material que se produjo fue completamente efímero", dice Graham Stinnett, el archivista que supervisa la alternativa de la universidad.colección de prensa. Los botones de pin-on, junto con las calcomanías de parachoques, letreros, camisetas y semanarios alternativos de la contracultura estaban destinados a ser desechados. Pero el archivero y los bibliotecarios del campus tomaron la decisión radical de recopilarlos artículos de la misma manera que podrían haber catalogado una primera edición. "Ahora, nos tomamos estas cosas muy en serio", dice Stinnett. "Los tratamos con el mismo cuidado que cualquier libro".A diferencia de los volúmenes raros, estos artefactos de plástico y metal a menudo se pegaban a chaquetas y mochilas y estaban sujetos a los elementos durante años.

Hoy, la Universidad de Connecticut alberga unos 1000 botones de protesta alrededor de 400 de los cuales han sido digitalizados. La colección, que se reunió en gran parte de uno o dos a la vez, se remonta a un siglo atrás, a los movimientos laborales de la década de 1920. El simbolismo en constante cambio y la tipografía peculiar en décadas de pines han convertido al archivo en uno de los favoritos del diseño.historiadores.

Algunas de las imágenes y mensajes de los botones están fechados ahora: la oposición a la Guerra de Vietnam es una cuestión de historia, y el fervor por el desarme nuclear se desvaneció con la Guerra Fría. Pero otros pines de la colección podrían haberse producido hoy.son gritos contra el racismo, súplicas para salvar el planeta y condenas a la desigualdad de riqueza.


A medida que Stinnett continúa agregando elementos de las décadas de 1960 y 1970, el apogeo del botón de protesta, también está interesado en los pines de los movimientos de justicia social de hoy que probablemente estén mucho mejor documentados que los del siglo XX. Un botón en el archivo dice “Ningún ser humano es ilegal”, tanto en inglés como en español. Otro, impreso con un arcoíris, dice “Ally”. “Siempre hay un movimiento para el progreso, y la gente en nuestro campus estátratando continuamente de empujar esa aguja ", dice Stinnett. "Y todavía están mostrando su defensa a través de botones".

El puño levantado fue popularizado como un gesto de solidaridad y desafío por el movimiento laboral en la década de 1910, y su equivalente gráfico se convirtió en un poderoso símbolo de protesta a mediados del siglo XX. Desde entonces, la imagen icónica ha sido utilizada por innumerablesincluidos los supremacistas blancos en los Estados Unidos. En la colección de UConn, los pines representan puños levantadosen apoyo de la ciencia como camino hacia la justicia social, defensa de la salud mental y liberación de la mujer, entre otras causas.
El número 321.8 es la clasificación del Sistema Decimal Dewey para “república”, la sección de una biblioteca donde uno puede encontrar libros sobre democracia participativa. Este botón, hecho para una reunión de 1970 de la Mesa Redonda de Responsabilidad Social de American Library Associate, recuerda una épocaen los Estados Unidos cuando hubo un movimiento para hacer de las bibliotecas una fuerza para la justicia social y una democracia fuerte.
La gente también protestó por los botones de protesta. El botón original izquierda, creado para la convención anual de la Asociación Nacional para Ayudar a los Gordos Estadounidenses NAAFA, por sus siglas en inglés en 1978, enfureció a algunos defensores de la "aceptación de los gordos" en ese momento, por lo que modificaron elpin derecha para mostrar su oposición al mensaje equívoco de NAAFA.
La Organización Nacional para la Mujer produjo estos botones verdes y blancos para protestar por la persistente brecha salarial entre hombres y mujeres: durante gran parte de las décadas de 1960 y 1970, las mujeres que trabajaban a tiempo completo en los Estados Unidos ganaban, en promedio, 59 centavos porcada dólar que gana un hombre que trabaja a tiempo completo. Un alfiler similar hoy diría "82¢".
Este es uno de los objetos más misteriosos de la colección, dice Stinnett. El archivo no tiene información sobre el pin, ni siquiera una fecha aproximada de fabricación. ¿Muestra a alguien retorciéndose las manos desesperado? ¿Es defensa previa a la pandemia?para lavarse las manos? "Es fascinante", dice. "Supongo que todavía estamos esperando que alguien diga: 'Oye, esto es mío'".