El 26 de noviembre de 1911, niños corrió desenfrenadamente por Manhattan. Algunos llevaban máscaras chillonas inspiradas en George Washington, el tío Sam o varias figuras políticas; otros se manchaban las mejillas y vestían harapos para parecer vagabundos. "Los niños de Nueva York tienen algo por lo que estar agradecidos el Día de Acción de Gracias, ”Escribió el periodista Wilton Markham en La lanza libre . “Ese día, al menos, los niños literalmente toman posesión de las calles”. Vestidos con sus mejores galas, estos mendigos falsos iban de puerta en puerta, recolectando manzanas, dulces, monedas de un centavo u otros bocadillos, preguntando: “Cualquier cosapara Acción de Gracias? "

Si la idea de que los niños se disfracen, hagan trucos y pidan golosinas les suena familiar, es porque las raíces del Halloween moderno se encuentran en esta tradición estadounidense olvidada: el desfile del Día del Ragamuffin. Se cree que se originó en Irlanda yotro barrios de inmigrantes en Nueva York , Ragamuffin Day despegó casi tan pronto como Abraham Lincoln declaró el Día de Acción de Gracias como feriado nacional en 1863. Sin supervisión y sin restricciones por el trabajo o la escuela, los niños de Nueva York tuvieron una rara oportunidad de soltarse.

Un enmascarador se pinta la cara para el desfile de 1911. Colección George Grantham Bain Biblioteca del Congreso

Markham continúa describiendo miles y miles de estos "ragamuffins" que causan estragos al arrojar confeti y harina a los peatones, hacer autostop en los guardabarros de automóviles en movimiento, hacer sonar las bocinas, montar a caballo y encontrar todo tipo de formas de "disfrutar en generalellos mismos hasta el límite de su libertad temporal ”. el 6 por ciento de la fuerza laboral en 1900 tenía menos de 16 años —sobre todo en los desmoronados edificios de viviendas de Nueva York. Pero durante un día de puro caos, los niños podían salirse con la suya con casi todo "menos la comisión real del delito".

Una banda de enmascaradores en 1910. Colección George Grantham Bain Biblioteca del Congreso

Al igual que con Halloween años más tarde, el Día de Ragamuffin se convirtió en un momento para experimentar y explorar tabúes sociales. El arrastre fue particularmente popular, con un informe que describe a niños bailando con música de piano y cubierta "ellos mismos con las gastadas galas de sus hermanas". Incluso algunos adultos se unieron a la acción. Un miembro prominente del Partido Conservador de Nueva York, Jack O 'Leary, escribiría más tarde en sus memorias sobre cómo vestirse con el "polvo facial, el lápiz labial y el colorete de su madre" para la ocasión . Como era de esperar, dada la época, insultar los estereotipos étnicos con "peculiaridades faciales muy exageradas" también fueron una opción popular .

Los "ragamuffins" enmascarados compiten por centavos. Colección George Grantham Bain Biblioteca del Congreso

No todo el mundo estaba emocionado con el Día del Ragamuffin. Si bien la mayoría de las festividades fueron inofensivas, los informes de hogueras y vandalismo dejaron a las élites de la ciudad de Nueva York asustadas. Cuando la Gran Depresión llegó en 1929, la idea de niños disfrazados de pobreza y pidiendo comida parecíaparticularmente de mal gusto. The New York Times comenzó a publicar un número creciente de artículos y editoriales de opinión pidiendo el fin de la tradición. El blog de la Biblioteca Pública de Nueva York cita una nota de 1930 de William J. O'Shea, Superintendente de Escuelas, que dice que “muchos ciudadanos se quejan de queel Día de Acción de Gracias les molestan los niños vestidos de ragamuffins, que mendigan dinero y regalos ”.

Si bien el Ragamuffin Day continuó durante varios años en Greenpoint, el Bronx y Flatbush, la tradición se desvaneció gradualmente. En las décadas de 1940 y 1950, Halloween estaba en aumento, al igual que otro tipo de desfile de Acción de Gracias.

Muchos niños en el desfile de 1910 se vistieron con la ropa de sus hermanas. Colección George Grantham Bain Biblioteca del Congreso

Como una forma de disuadir a los posibles canallas, en 1937, el Madison Square Boys Club comenzó a organizar su propio desfile alternativo, comparativamente saludable. Su eslogan, "Los niños estadounidenses no mendigan", hablaba del sombrío clima económico de laveces, así como un creciente sentido de nacionalismo. Los artículos de los periódicos sobre el Día del Ragamuffin a menudo se centraban en la idea de que "se cree que la costumbre se originó en la población nacida en el extranjero de la gran ciudad, que, aunque no tienen Acción de Gracias en su propiotierras, aprovechan otras fiestas para las mascaradas de carnaval y aprovechan el Día de Acción de Gracias por ese propósito después de venir a Estados Unidos ".

En 1956, los neoyorquinos celebraron el último Ragamuffin Day registrado en el Bronx. En ese momento, el truco o trato había llegado a significar algo más y el Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy's dio a los habitantes de Manhattan una forma más regulada de vestirse y actuar.. Hoy, Ragamuffin Day no es más que un recuerdo.

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