Acunando su canica, Kenzie Adams se arrodilló en el patio de tierra y midió la distancia que necesitaba cubrir. Durante más de dieciséis horas a mediados de septiembre de 2021, dieciséis equipos habían luchado en el 38 ° Campeonato Nacional de Canicas Rolley Hole en el condado de Overton, Tennessee. El título del campeonato ahora descansabaúnicamente en la jugada en este último hoyo. Era pasada la medianoche; los asistentes al festival del día se habían ido hacía tiempo, dejando algunos fanáticos devotos para mirar bajo el pabellón de madera del Parque Estatal Standing Stone. Mientras la fresca oscuridad de la noche envolvía el patio, el chirrido delos grillos y los silenciosos bostezos de los espectadores firmes reemplazaron la música y la risa del día.

Adams no pareció darse cuenta de este cambio. Él y su compañero, Andrew Walker, estaban fascinados con este juego final y las maniobras de sus oponentes, Larry Denton y Saylor Walden. Estos cuatro reaccionaron en silencio al progreso del otro: agachados ode pie en turnos como si estuvieran coreografiados. De vez en cuando uno de ellos sacaba el pie sugiriendo a su compañero dónde deberían apuntar su próximo tiro.

Kenzie Adams, de 30 años, solo había estado jugando el hoyo de rolley durante un par de años antes de llegar a la ronda final del Campeonato Nacional de Canicas de Rolley Hole en 2021.
Uno de sus oponentes, Larry Denton, de 70 años, había estado jugando al rolley desde que estaba en la escuela secundaria.

El juego de rolley hole no se revela de una vez. Un observador casual notará primero las características que lo distinguen de los innumerables juegos de canicas del mundo: su patio de juego especialmente diseñado y sus distintas reglas. En una tierra de 40 pies-una yarda de 25 pies dividida longitudinalmente por tres pequeños hoyos, un par de jugadores se enfrentan a otro equipo de dos. Armados con una canica cada uno, el objetivo de cada jugador es hundir su canica en cada hoyo en un patrón determinado para un total de12 hoyos. El equipo que complete esto primero gana. Los jugadores alternan turnos y pueden realizar otro tiro si golpean la canica de un oponente o si la dejan en un hoyo.

La simplicidad es engañosa. Dentro del ritmo silencioso de los jugadores se encuentra la estrategia en el corazón del juego. Para trazar con éxito un camino hacia la victoria, los jugadores deben cambiar entre la defensa y la ofensiva, trabajando para colocar su canica en cada hoyo y evitar quelos oponentes hagan lo mismo mientras anticipan los movimientos futuros de sus oponentes. Adams se pregunta, "bueno, ¿cuál es su rango de tiro? Si lo pongo aquí, ¿dispararán? ¿Golpearán? Si lo coloco aquí, ¿¿señorita? ”Él lo resume simplemente:“ Es como un gato y un ratón. Te voy a tentar; tú me vas a tentar a mí ”.

En el hoyo giratorio, dos equipos de dos personas compiten para hundir sus canicas en tres pequeños hoyos en el medio del patio de canicas 12 veces en un orden prescrito.

Si bien muchos de los competidores han jugado el rolley hole durante toda su vida, Adams, un aficionado a la historia y antiguo empresario de pompas fúnebres, solo ha estado jugando durante unos pocos años. Adams, de 30 años, y Walker, de 27, comenzaron a jugar por diversión después de pasar varios días.construyendo vallas; sus padres y abuelos también jugaban juntos. Practicaban regularmente durante la noche y salían del patio de mármol temprano en la mañana para dormir unas horas antes del trabajo. Adams incluso estudió videos de concursos antiguos y aprendió todo lo que pudo delos grandes del juego.

Tiene muchos expertos a quienes consultar. Rolley Hole ha prosperado durante generaciones en este tramo de la frontera estatal de Tennessee y Kentucky, un área de tierras de cultivo y pequeñas comunidades a casi dos horas en automóvil al noreste de Nashville. Si bien se desconocen sus orígenes exactos, Rolley Hole puede haber derivado de los antiguos juegos de mármol de los nativos americanos, británicos o franceses, y ha sobrevivido en la región gracias a los jugadores que han transmitido su conocimiento del juego a la próxima generación de competidores.

Las canicas con agujeros enrollados a menudo se elaboran con pedernal o ágata, lo que las hace mucho más duras que las canicas de vidrio típicas.

Los devotos de Rolley Hole también han transmitido las habilidades necesarias para hacer las canicas que son esenciales para el juego. Las canicas de vidrio compradas en la tienda no pueden resistir la fuerza de la colisión en el juego de competencia, por lo que los artesanos elaboran canicas de Rolley Hole con pedernal que se encuentran enarroyos y arroyos locales o, a veces, de ágata. A diferencia de los típicos mármoles comerciales transparentes arremolinados con colores, los mármoles de rolleyhole son opacos y en tonos tierra. El mármol que Adams usó en el campeonato, que él mismo hizo, es un ejemplo por excelencia: sus tonos sutilmente variadosde blanco hacen que parezca una luna llena perfecta en miniatura.

El Campeonato Nacional de Rolley Hole comenzó en un momento en que el futuro del Rolley Hole estaba en peligro a pesar de sus profundas raíces en el área. A principios de la década de 1980, a medida que los deportes locales organizados y otras actividades de entretenimiento aumentaron en popularidad, la cantidad de patios de mármolen la región se había reducido a uno en Kentucky y uno en Tennessee. En ese momento, el guardabosques Bob Fulcher, ahora administrador del parque en el Parque Estatal Justin P. Wilson Cumberland Trail Scenic Trail State, era un intérprete regional para los Parques Estatales de Tennessee encargado decreando programación para el público. En 1983, organizó el torneo Standing Stone para preservar la tradición. De la designación del torneo como campeonato "nacional", Fulcher dice: "Uso ese nombre como una hipérbole irónica".Nunca esperé que la gente viajara desde fuera del estado para competir.

El guardabosques Shawn Hughes, que creció cerca del patio de mármol, ahora organiza el Campeonato Nacional de Canicas Rolley Hole.

Ahora, casi 40 años después, el guardabosques Shawn Hughes es el encargado de organizar el torneo. Cada año trata de atraer a los jugadores del hoyo de rolley de otros estados para que ingresen, pero saben que los jugadores locales dominan el campo de canicas; cada ganador tieneEra de Kentucky o Tennessee. Hughes también es un local. Creció a ocho millas de Standing Stone y se le presentó por primera vez a Rolley Hole a principios de la década de 1990 cuando trabajaba en el parque cuando era adolescente. Uno de sus trabajos era fregar elborde de piedra del patio de mármol. Hughes es un cuidador orgulloso del torneo; entendió la decepción de los fanáticos cuando se enteraron de que la pandemia obligó a cancelar la competencia de 2020. Recuerda: “Dijeron: 'Shawn, no sabes cómolo importante es que el torneo es '... que me digan que sabían lo importante que era fue realmente genial. Porque creo que lo es ”.

Alrededor del patio de mármol en el 38. ° Campeonato Nacional de Canicas Rolley Hole, el amor por la tradición rodeaba a los competidores. Los fanáticos leales que se negaban a ir a casa hasta que se jugaba el último hoyo se alineaban en el patio. Por encima de sus cabezas, clavados en las vigas del pabellón, estabanplacas con los nombres de todos los ganadores del torneo.

Adams y Walker estaban a punto de ganar su propia placa y $ 800 en premios de primer lugar. Los equipos habían estado codo a codo durante toda la final haciendo sus hoyos al mismo ritmo. Con un hoyo restante, era el juego de cualquiera; el primer par en hundir sus canicas ganaría. Walker ya se había "lanzado". Él y Adams estaban a medio camino de la victoria. Si Adams hiciera este tiro, se llevarían el campeonato.

En el 38 ° Campeonato Nacional de Canicas Rolley Hole en 2021, 16 equipos compitieron durante más de 16 horas antes de que Adams y su compañero, Andrew Walker [derecha], llegaran a la ronda final.

Como un jugador de billar marcando con tiza su taco, Adams extendió la palma de la mano y la deslizó a través de la tierra bronceada, tomada de la orilla de un río local y tamizada y machacada hasta convertirla en un polvo fino. Con un movimiento del pulgar, envió su canica volando haciael agujero. Falló.

Era el turno de Walden, y sin esfuerzo derribó la canica de Adams fuera de los límites. Debido a que golpeó la canica de Adams, Walden pudo hacer otro tiro. Rodó fácilmente su canica "dentro del lapso", una posición en la que la canica está tan cerca deel hoyo que la mano del jugador puede estirar entre los dos puntos. En este lugar, se le permitiría simplemente tomar la canica y dejarla caer en el hoyo en su próximo turno.

Powell Walden estuvo entre los competidores en el Campeonato Nacional de Canicas Rolley Hole en 2021.

Luego, Larry Denton se agachó para disparar. Setenta años, Denton comenzó a jugar al rolley hole en la escuela secundaria. A pesar de que vivía a un par de horas de Standing Stone, solía conducir regularmente a esta área para llegar a un patio dondeSu dedicación valió la pena, ganó el torneo en 2013 y 2014. Recordó su victoria. "Tuve que derramar una pequeña lágrima esa noche". Para él, "este es el torneo de todos los torneos".estaba cerca de la victoria nuevamente. Golpeó su canica para unirse a la de su compañero dentro del lapso. Si Adams fallaba su siguiente tiro, Denton y Walden serían los campeones de 2021.

Adams se arrodilló en el borde de la yarda, a unos diez pies del hoyo y las canicas de sus oponentes. Su mejor apuesta era golpear una de las canicas de su oponente para conseguir un segundo tiro para acercarse al hoyo.

Incluso cuando la oscuridad cayó sobre el patio de mármol, los fanáticos devotos permanecieron para ver las rondas finales del campeonato.

Un gran jugador debe poder "manejar" o controlar su canica en el patio. Debe poder disparar su canica en línea recta, pero también necesita la habilidad para hacer que se detenga donde él quiera.En esta toma, Adams tendría que "asentar" su canica, es decir, girar la canica de tal manera que tome el lugar de la canica que golpea. Con un chasquido de su pulgar, Adams envió la canica a toda velocidad hacia la de Walden como silos dos estaban conectados por un cable. Golpeó y se asentó, el crujido de las canicas chocando declarando su éxito.

Adams pudo disparar de nuevo. Necesitaba rebotar la canica de Denton, lo que lo pondría dentro del espacio y le daría otra vuelta para poner su canica en el agujero. Si golpeaba la de Walden nuevamente, estaría "muerto"; hayno hay turno adicional por golpear la misma canica dos veces. Tendría que esperar a que sus oponentes se turnaran antes de poder hacer otro, y no podía darse el lujo de darles la oportunidad de sacarlo del hoyo.su canica sobre las pulgadas que la separan de la canica de Denton. Fue un disparo perfecto, golpeando a su oponente y aterrizando en un lapso. Ante el aplauso de la multitud vigorizada, Adams recogió silenciosamente su canica y la colocó en el hoyo, asegurando el campeonato.

Es una tradición de rolley hole pasar una canica ganadora a la próxima generación.

Para Adams, “fue un completo shock”. Él dice, “tienes la amabilidad de pagar tus cuotas, por así decirlo, y, ya sabes, tres o cuatro años jugando, simplemente no crees que estásiba a ganar algo así, y fue realmente increíble ".

Ahora Adams tendrá que decidir qué hacer con la canica que usó en la final. Ya es demasiado especial para jugar. Podría seguir otro ejemplo de los jugadores del hoyo de rolley anteriores: tal vez algún día se la dé a los jóvenes de Walkerhijo. Él dice, "tenemos mármoles generacionales, y me gusta la idea de mantener ese tipo de tradición".