La historia de lo más improbable de Roma el lago comienza con mapas falsos, una comunidad enojada y un parche de tierra muy seca. En la década de 1990, en un sitio de construcción a solo un par de millas al este del histórico Coliseo, un equipo estaba cavando en el suelo, excavando el sitio deun estacionamiento subterráneo planificado. Era parte de un gran proyecto de desarrollo para convertir una antigua fábrica textil en expansión, apretujada entre las vías del tren y la concurrida Via Prenestina, en un enorme y moderno centro comercial y complejo empresarial.

Los miembros de la comunidad local se opusieron a la nueva construcción. Un grupo de ciudadanos locales había presentado una queja contra el proyecto alegando que carecía de la autorización adecuada. Pero el trabajo continuó, hasta que el equipo de excavación cortó un acuífero; los investigadores luego se enteraron de los mapas utilizados paraEl plan de la excavación era falso. El sitio de la excavación se inundó, al igual que las calles circundantes cuando fallaron los intentos de bombear el agua o desviarla al sistema de alcantarillado. El proyecto de construcción se abandonó y pronto se levantó un lago alrededor del esqueleto,centro comercial a medio construir.

Hasta que cerró en la década de 1950, la fábrica de viscosa SNIA era uno de los complejos textiles más grandes de Italia. Gran parte del sitio sigue siendo propiedad privada, cercada del público. Lidija Pisker

Hoy en día, el lago tiene muchos nombres: Lago Bullicante, Lago Sandro Pertini y Lago Ex SNIA, después de la fábrica adyacente de SNIA, cerrada en 1954 y ahora mayormente cubierta de maleza y en ruinas. Escondido en un rincón del moderno barrio de Pigneto de Roma.previamente promocionado como el equivalente de Brooklyn de The Eternal City por ambos Feria de la vanidad y The New York Times —la creación dramática del lago ni siquiera es su capítulo más notable. Durante las últimas tres décadas, Lago Ex SNIA ha inspirado a cineastas y músicos, galvanizado a ambientalistas y activistas comunitarios y, durante los días más sombríos de la pandemia de COVID-19,proporcionó un refugio bienvenido para los romanos cansados ​​de los encierros y las pérdidas.

“La gente empezó a visitar el lago cada vez más” durante la pandemia, dice Marco Ferrari, de 46 años, un cineasta local cuyo proyecto más reciente es inspirado en el lago . "Se ha estado curando".

Con una superficie de aproximadamente 7,000 metros cuadrados, aproximadamente seis piscinas olímpicas, y una profundidad máxima de siete metros, o 23 pies, el lago no es grande. Alimentado por manantiales, su nivel es estable y su carga bacteriana baja.Si bien el agua no es potable, ha sido declarado seguro para nadar . El lago y el área no urbanizada circundante son el hogar cientos de plantas y más de 60 especies de aves .

Lago Ex SNIA visto desde arriba en 2017, con el centro comercial a medio construir que llevó a su creación en la parte inferior derecha. Stefano Tammaro / Shutterstock

En julio de 2020, una parte del sitio, aproximadamente 18 acres, incluido el lago, estaba declarado monumento natural oficialmente , un “corredor ecológico” en medio de un área urbana densa. La mayor parte del área, sin embargo, sigue siendo de propiedad privada y no goza del mismo estatus de protección. Durante años, los desarrolladores han hecho intentos esporádicos para salvar su inversión:Unos meses antes de la declaración de monumento natural, las excavadoras en el borde del sitio arrancaron árboles, incluidos los pinos carrascos y otras especies que brindan refugio a la vida silvestre del parque adyacente.

El futuro incierto del lago, el parque y el área circundante ha sido durante mucho tiempo un grito de guerra para los ambientalistas y otros defensores del oasis urbano. En 2014, el grupo de hip hop italiano Assalti Frontali lanzó la canción “Il Lago Che Combatte” "El lago que lucha", que atrajo la atención nacional sobre la tensión de larga data entre los desarrolladores y los activistas ambientales. Reunión en uno de los edificios de la antigua fábrica del SNIA que todavía está en pie, los activistas han organizado campañas de concienciación pública y eventos de divulgación. En junio de 2020, por ejemplo, el grupo proyectó el metraje que Ferrari creó sobre las columnas de concreto, remanentes del proyecto del centro comercial abandonado, que aún se elevan desde el lago. Los residentes locales que se sienten protectores del lago sirven como guardias informales.

Los activistas ambientales y otros defensores del Ex SNIA organizan eventos comunitarios regulares cerca del lago. Lidija Pisker

"Es muy impresionante ver a las personas cuidando el lago y el parque", dice Shiva Boroumand, una guía turística profesional. Visitó el lago por primera vez esta primavera y se interesó en la cohesión social que parecía promover en el vecindario.. “Si tuviera que organizar un recorrido por Roma para mi familia o amigos, o incluso para turistas que creo que estarían interesados ​​en esos lugares, los llevaría a Ex SNIA . ”

Si bien el lago ha sido una causa ambiental célebre durante décadas, fue solo durante la pandemia que los lugareños realmente comenzaron a apreciarlo como un escape del asfalto y el concreto de la ciudad circundante, dice Ferrari. “Ha sido un buen secreto”, Dice, sin arrepentirse de la nueva popularidad del lago. Su condición de oasis urbano ha revitalizado la larga campaña para obtener protección para todo el sitio, no solo la parte que ha sido declarada monumento natural.

El esqueleto de hormigón del centro comercial abandonado es visible desde casi todos los miradores alrededor del lago y, a menudo, está cubierto con pancartas de activistas. Lidija Pisker

“Es un recordatorio sorprendente de lo que las personas pueden hacer juntas cuando se niegan a reducir la naturaleza a recursos y los espacios urbanos a activos económicos”, dice Miriam Tola, investigadora en humanidades ambientales de la Universidad de Lausana en Suiza. En a documento de 2019 , Tola llamó al lago y al apoyo que lo rodea como un “bien común cosmopolítico” transformador.

Agrega: “A pesar de todas las dificultades, esta ha sido una lucha generativa que ha creado nuevas relaciones entre las personas y con el medio ambiente, con las plantas, los pájaros y el lago urbano. La lucha ha forjado un nuevo sentido de lugar."