"Es un deporte extremo", dice Alistair Chisholm. "El secreto es leer el pronóstico del tiempo y esperar el momento en que el viento esté detrás de ti y tus pulmones se llenen de aire, ¡y luego te vas!"

El deporte extremo es el llanto de la ciudad competitiva, y Chisholm sabe una o dos cosas sobre ganar: un pregonero durante un cuarto de siglo en Dorchester, en el condado de Dorset, en el sur de Inglaterra, se abrió camino a gritos hacia la victoria en los campeonatos nacionales el 10ocasiones. Pero este año, las cosas son muy diferentes.

"¡Oyez! ¡Oyez! ¡Oyez!" La antigua llamada de atención que inicia cada grito, derivada de la palabra francesa normanda 'escuchar', se importó durante el gobierno normando, a partir del siglo XI, aunque el llanto en la ciudad probablemente tiene raíces mucho más antiguas. Pero el lado competitivo dela tradición se calló en 2020. Por primera vez desde que la Compañía Leal de Pregoneros comenzó a realizar concursos en 1995, todos los concursos fueron cancelados gracias a la pandemia. Este mes de mayo, los miembros del grupo, uno de los pregoneros más grandes y prestigiososorganizaciones, decidieron gritar de la única forma que podían: en silencio.

Poniendo la pluma sobre el papel en el primer concurso de pregoneros silenciosos del mundo, los ciudadanos más ruidosos de Gran Bretaña no serían juzgados por el volumen y la claridad de sus gritos, sino por el contenido de sus palabras escritas. Y era un juego de cualquiera ganar.

El pregonero de Dorchester, Alistair Chisholm, ha ganado múltiples títulos durante su cuarto de siglo de gritos competitivos. Cortesía de Alistair Chisholm

El llanto de la ciudad obviamente ya no es la forma más eficiente para que las autoridades transmitan noticias a las masas. La tradición histórica se ha convertido en marchar a la cabeza de los desfiles y saludar a los invitados en funciones cívicas, vestidos con atuendos que evocan tiempos pasados."¡Oyez! Oyez! Oyez!" Continuó escuchándose en las plazas de las ciudades de todo el país, los pregoneros se volvieron curiosamente competitivos. Lo que Chisholm llama un "deporte extremo" ahora ve eventos internacionales que se llevan a cabo en lugares tan lejanos como Bélgica y Bermudas.

Carole Williams, quien desde 1996 ha sido pregonero de Bishop's Stortford, una histórica ciudad comercial al noreste de Londres, dice que, por lo general, los participantes en las competencias son calificados en "volumen y claridad sostenidos, dicción e inflexión".un grito sobre un tema que se proporciona con anticipación, luego actúelo frente a una gran multitud generalmente compuesta por otros competidores y lugareños desconcertados .Los gritos generalmente se limitan a un recuento de 140 palabras, que deben incluir tres “¡Oyez!"Al principio y" ¡Dios salve a la reina! "Al final. Algunas competiciones pueden otorgar puntos por precisión: ¿el grito hablado coincide con la presentación escrita o el pregonero se ha vuelto libre? - y siempre hay un premio para la ciudad mejor vestidallorón en juego.

Varias organizaciones de pregoneros han patrocinado concursos durante décadas, incluido este concurso de 1952 en Hastings. Phil Sellens, CC BY 2.0 / WIKIMEDIA

“A los pregoneros les encanta el aura de una audiencia”, dice Williams, recordando la emoción de los eventos pasados. “Les encanta la emoción, cualquier cosa para hacer que la adrenalina fluya. Pero también tienes que transmitir tu mensaje de una manera fluida y rítmica.manera. Si tu audiencia está dormida antes de que llegues al final de la primera oración, entonces has perdido ".

Frustrado por la falta de competencia desde que el mundo se cerró, pero receloso de organizar un evento virtual a través de Zoom, fue Williams quien planteó la idea de una competencia silenciosa a la Compañía Leal de Pregoneros. En lugar de gritarse entre sí a través deconexiones a Internet irregulares y pantallas de computadora con fallas, los participantes enviarían un solo grito escrito por correo electrónico y basado en el tema de la naturaleza y el medio ambiente.

Los gritos escritos se redujeron a 10 finalistas que luego fueron calificados por un panel de jueces famosos, incluido el poeta Ian McMillan, mejor conocido como "El bardo de Barnsley", y representantes de Shout, la organización benéfica de salud mental para la que los competidores recaudaron fondos.

Rawden Kerr, pregonero de Great Harwood, abrazó el tema de la naturaleza y el medio ambiente de este año en su grito silencioso. Cortesía de Rawden Kerr

Williams y Chisholm llegaron a la ronda final, al igual que Rawden Kerr, pregonero de Great Harwood, en el condado noroeste de Lancashire. Hace una década, Kerr asumió inesperadamente el papel de pregonero cuando se inscribió en unreunión local para ser diputado, con la intención de aprender de un senior experimentado. "En la próxima reunión, el pregonero del pueblo dijo 'Voy a renunciar, mediré a Rawden para el nuevo traje'", dice Kerr.pero me alegro de que haya sucedido ".

Kerr nunca había ganado una competencia antes, pero se mostró optimista de que su estilo distintivo podría ayudarlo a triunfar en silencio. "No soy un gritón fuerte", dice Kerr. "Pero mis gritos tienden a ser del tipo que rima ySiempre consigo la redacción correcta ".

Antes del anuncio de los resultados de mediados de mayo, Williams estaba emocionada. "Llevaré mi mejor atuendo", dijo, y agregó: "Una chica debe verse bien en cualquier ocasión. Y tengo un atuendo para todas las ocasiones".. ”El uniforme de un pregonero está diseñado no solo para destacar entre la multitud, sino para agregar un sentido de historia y tradición, y la excentricidad británica por excelencia, a los procedimientos. El atuendo elegido por Williams es a menudo un“ abrigo negro, una graninsignia bordada, trenzado dorado y sombrero de copa rojo ".

Carole Williams ha sido pregonero de Bishop's Stortford desde 1996. Cortesía de Carole Williams

No hubo ceremonias ostentosas este año el día de los resultados: a los concursantes simplemente se les envió un correo electrónico en el que se enumeraban las tres mejores participaciones y se mencionaba a Kerr como el pregonero que había recaudado la mayor cantidad de dinero para Shout. El grito de Kerr también ocupó el segundo lugar. “Yofue por la línea de 'vamos a esperar un poco, no quememos estos combustibles fósiles' ", dice Kerr humildemente de su oda rimada a los problemas ambientales del mundo." Un buen amigo mío pondrá mi grito en música, así queeso es una ventaja ", agrega." Eso sí, ¡me limitaré a llorar, no a cantar! "

El tercer lugar fue para Les Cutts, un pregonero del condado nororiental de Yorkshire, el rival tradicional del condado natal de Kerr, Lancashire. Chisholm se llevó el primer premio. Los resultados se anunciaron para coincidir con la semana de concientización sobre salud mental en el Reino Unido.y la descripción muy personal de Chisholm del potencial de la naturaleza para ayudar en tiempos de crisis personal “El sol casi siempre me hace feliz, pero a veces estoy deprimido / Y no soy el único, le pasa a los mejores”. pareció tocar la fibra sensible de los jueces.

Unos días después, Chisholm se encontró gritando su grito ganador por primera vez en una protesta ambiental empapada por la lluvia en Dorchester. El evento, que tuvo lugar cuando el Reino Unido emerge de la pandemia, fue uno de los primeros gritos públicos de Chisholm deEn cuanto a si las competencias competitivas de pregoneros volverán a ser "normales", dice: "Las palabras" normalidad "y" pregoneros "nunca deben pronunciarse en la misma oración. Manteniendo esa fina tradición británica de ser excéntrico:¡Tengamos un poco más de eso, por favor! "