Profundo entre los abetos de Sitka y el pino silvestre de Dalby Forest en las laderas del sur del Parque Nacional North York Moors de Inglaterra es un enorme claro cuadrado. Bajo los pies fangoso, con un puñado de vehículos y pilas de piedra esparcidas por todo el perímetro, es sin lugar a dudas una obra de construcción, pero elCuatro muros concéntricos que toman forma en su centro dejan en claro que esta no es una empresa ordinaria. Para empezar, las estructuras curvas tienen más de 6 pies de altura pero no contienen mortero. Cuando se complete el proyecto, se construirán más de 4,000 toneladas de arenisca localjuntos como un rompecabezas para formar el laberinto de muros de piedra seca más grande del mundo .

Los muros de piedra seca no son inusuales en el campo de Inglaterra. Se utilizaron ya en el año 2000 a. C., cuando surgió la necesidad de delimitar la tierra para la agricultura durante la transición de la vida nómada a las comunidades asentadas.La era británica hacia 43-410 y la Alta Edad Media hacia 476-1000 y se utilizaron ampliamente entre los siglos XIV y XVIII, cuando las leyes de cercamiento legalizaron la propiedad privada de tierras que antes eran comunes. Para 1820, la mayoría de los campos abiertos habíansido parcelado por límites de piedra seca en las parcelas rectangulares más pequeñas tan típicas del paisaje actual.

La técnica también es común en todo el mundo. Este método de construcción sin mortero se ha utilizado en todas partes desde la ciudad medieval de Gran Zimbabwe y la ciudadela inca del siglo XV en Perú Machu Picchu a Escocia Skara Brae Pueblo neolítico y la acrópolis de Micenas en Grecia, uno de los ocho países europeos donde la piedra seca ha sido reconocida como parte del patrimonio cultural por la UNESCO.

Un waller apila cuidadosamente la piedra arenisca para producir paredes resistentes sin el uso de mortero. Cortesía de Forestry England

Sin embargo, el laberinto de Dalby Forest tiene como objetivo hacer algo nuevo: transformar el antiguo arte de los muros de piedra seca en una atracción moderna, reutilizando innovaciones agrícolas prácticas de milenios anteriores para entretener a los visitantes curiosos del siglo XXI.

Concebido por el waller local Mark Ellis, el diseño se inspiró en el mandala, una composición geométrica que representa el viaje espiritual en varias religiones orientales. Cuatro paredes circulares interiores, casi terminadas, estarán rodeadas por cinco paredes exteriores cuadradas afortunadamente, mucho más fácilpara construir.

El diseñador de laberintos Mark Ellis mide las paredes internas para asegurarse de que todas tengan la misma altura. Cortesía de Forestry England

Dentro de la creación, las características tradicionalmente incorporadas en las paredes de piedra seca para ayudar a los granjeros ayudarán y obstaculizarán a los visitantes. Los huecos, lo suficientemente grandes para permitir que las ovejas, pero no el ganado, se muevan entre los campos, serán los escondites ideales para los niños.que normalmente se usan para proteger las colmenas del frío, se convertirán en asientos para visitantes cansados; y las puertas fantasma, un método para disfrazar los pasillos que no están en uso, permitirán a los wallers cambiar periódicamente el diseño y confundir a los huéspedes que regresan.

Aquellos que navegan por el laberinto de 860 pies cuadrados pueden descubrir un roble central, un jardín secreto y, con suerte, la sensación de reflexión tranquila que el diseñador Ellis quiere cultivar. “Espero que la gente venga aquí y encuentre un poco de paz," él dice.

Los elementos "meditativos" del proyecto se adaptan a Ellis, quien huyó de la agitada vida de Londres y regresó a su Yorkshire natal hace casi 30 años. Salvo por un breve período de ordeño de cabras, ha estado construyendo murallas desde entonces. Junto con Mark Simpson y John Wharton, que están ayudando con la construcción del laberinto, dice que "debemos haber construido un muro desde aquí hasta Scarborough y viceversa", una distancia de casi 40 millas.

En un campo agrícola, un agujero negro permite el paso de animales más pequeños mientras mantiene confinados a los animales más grandes, como el ganado. En el laberinto, este agujero negro será un atajo secreto para los niños. Cortesía de Forestry England

Montar un muro de piedra seca requiere lentitud y precisión, dice John Pridmore, vicepresidente de Yorkshire Dry Stone Walling Guild, que ofrece cursos populares sobre el oficio, enseñando técnicas como cavar trincheras fundamentales, construir tirantes para la fuerza y ​​el cuidadocapas de piedras por tamaño y estilo para asegurar que se aprieten cuando se asienten.

La práctica meticulosa evidentemente les ha enseñado a los trabajadores del laberinto el arte de la paciencia. Cuando se colocó la primera piedra en 2014, esperaban que el proyecto demorara tres años. Sin embargo, la naturaleza cíclica del financiamiento gubernamental los ha obligado a gastar solo tresmeses de cada 12 en construcción y ahora planean colocar la última piedra en 2024. "Solo espero estar aquí una vez que esté hecho", bromea Ellis.

El artesano Charles Smith talla un poema en una gran roca. Se incorporarán obras de artistas regionales en todo el laberinto. Cortesía de Forestry England

Hasta la fecha, la empresa ha costado más de $ 400,000 en suministros y mano de obra, dice Petra Young, gerente de financiamiento y desarrollo de Forestry England Yorkshire, que administra Dalby Forest y está ayudando a apoyar el desarrollo del laberinto junto con el grupo de voluntarios del bosque.Desafío financiero: construido con un procedimiento que requiere mucho tiempo, el monumento también incorpora la naturaleza, el arte e incluso elementos del folclore como una piedra bruja asoma de una pared en defensa contra los espíritus malignos. "No cabe en ninguna caja",Young dice: "Son tantas cosas".

Por lo tanto, la participación de la comunidad ha jugado un papel importante en la recaudación de fondos. Sobre la base de una antigua costumbre de nombrar piedras británicas, de Piedra del Rey Arturo hasta Long Meg y sus hijas , una iniciativa popular invitó a las personas a patrocinar una piedra, con la opción de inscribirla ellos mismos en un taller. Ellis dice que los participantes a menudo sentían un apego visceral a las inscripciones, y puede imaginarse a los niños que participaron algún día trayendo las suyasfamilias para encontrar su piedra patrocinadora entre las paredes. Al igual que la artesanía antigua que lo inspiró, Ellis espera, el laberinto del bosque de Dalby podría dejar un legado que perdurará para las generaciones venideras.