Hobo Joe - Buckeye, Arizona - Gastro Obscura
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Gastro Obscura

Hobo Joe

Buckeye, Arizona

Una mascota gigante, un coche bomba y la mafia se mezclan en la historia de una cadena de restaurantes desaparecida.

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Herb Applegate se mudó a Phoenix de Detroit en la década de 1960. Con una experiencia exitosa en la administración de restaurantes, rápidamente encontró inversionistas en su nueva empresa: una cafetería y restaurante asequible y familiar.

Las cafeterías de Hobo Joe's estaban representadas por una mascota homónima que debía ser una mezcla de sofisticación urbana y vagabundo adorable. Descrito en el texto del anuncio como un "Viajero mundial, filósofo y conocedor de la buena comida", se suponía que él evocabagusto refinado y frugalidad. Aunque llevaba zapatos en mal estado y un cinturón de cuerda, también llevaba una copia de la Wall Street Journal y una clave que denota membresía en la sociedad de honor de Phi Beta Kappa. One Hobo Joe's Coffee Shop presentaba una estatua de Hobo Joe de 22 pies de altura, mientras que otras ubicaciones tenían versiones más pequeñas.

Hobo Joe's Coffee Shops despegó rápidamente en el área de Phoenix. En solo unos pocos años, había al menos media docena de ubicaciones con más expansiones regionales planeadas. Pero a pesar de este aparente éxito, hubo problemas profundos detrás de escena. Según reporteros locales , Herb Applegate aparentemente vivió una doble vida, malversando más de un millón de dólares del negocio para financiar un estilo de vida extravagante que incluía una mansión con una cascada iluminada y amantes. Además, se sospechaba extraoficialmente de estar involucrado en un mortalrodaje en Las Vegas.

Applegate vendió Hobo Joe's a principios de la década de 1970 y la cadena se extinguió en la década de 1980. El propio Applegate falleció en 1974. En ese momento, el periodista de investigación Don Bolles había comenzado a investigar la corrupción política y financiera en Arizona y tenía sospechas sobre Hobo Joe's., su fundador, y sus posibles conexiones con el crimen organizado. Bolles había descubierto vínculos personales y financieros entre Herb Applegate y miembros de la mafia de Detroit. Desafortunadamente, el 2 de junio de 1976, Bolles fue asesinado con una bomba a control remoto colocada en su automóvil, lo que obstaculiza sus muchas investigaciones sobre corrupción en Arizona.

La historia de Hobo Joe's está llena de misterio, y la estatua que se encuentra en Buckeye, Arizona, no es diferente. La viuda de Applegate jura que esta estatua gigante no es la auténtica mascota de Hobo Joe. En un artículo sobre AZ Central , el escritor David Madrid presenta varias teorías, incluida una que sugiere que la estatua fue creada para una rama de Hobo Joe que nunca llegó a buen término. Según esta teoría, al artista nunca se le pagó por su trabajo y se quedó con la enorme mascota para sí mismo, eventualmenteregalárselo a un amigo que lo erigió fuera de un matadero en Buckeye.

Auténtico o no, el gigante Hobo Joe permaneció fuera del matadero durante varias décadas, convirtiéndose en un ícono local mucho después de que la marca original del restaurante Hobo Joe se hubiera olvidado en su mayoría. Cuando la estatua se desgastó y se desvaneció, una campaña local recaudó suficiente dineropara financiar la remodelación de la estatua y mudarse a una ubicación más central en la ciudad. En 2020, ese proyecto se completó y el Hobo Joe restaurado ahora se encuentra en un pedestal, inspeccionando el área del centro.

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