Observatorio del Rey - Londres, Inglaterra - Atlas Obscura
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Observatorio del Rey

Old Deer Park

Construida por George III para observar el tránsito de Venus, esta joya georgiana es un superviviente único en el paisaje arcadiano de Richmond upon Thames.

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El Observatorio del Rey se asienta de manera incongruente entre campos de golf cerca del río Támesis, un recordatorio de que este paisaje es propiedad de la Corona británica y que una vez fue el parque privado de George III.

El observatorio se construyó no lejos de Richmond Lodge, que sirvió como residencia de campo de la familia real entre 1764 y 1771 antes de que fuera demolido en 1772. George III demolió la aldea de West Sheen y contrató a Capability Brown para lograr el paisaje perfecto de Arcadia., que una vez corrió desde Kew Gardens hacia el norte

El interés del rey en las ciencias era activo y sincero, y cuando se coordinó un esfuerzo internacional para observar el tránsito previsto de Venus a través de la faz del sol en 1769. George envió al capitán James Cook al otro lado del mundo para observarel evento en Tahití, pero también ordenó la construcción de un observatorio en su propio jardín trasero. Se requirieron múltiples observaciones en diferentes puntos del planeta para obtener los valiosos datos necesarios para calcular la distancia de Venus al sol, el primer paso para calcular con precisiónlas dimensiones del propio sistema solar.

El observatorio fue diseñado por Sir William Chambers, con elementos neoclásicos que adornan un espacio que de otra manera sería utilitario. Fue diseñado para elevarse de la llanura aluvial del cercano Támesis, con una fuerte estructura central estabilizadora capaz de soportar la cúpula que alberga el telescopio sin movimiento.

Después de una historia larga y accidentada como la sede de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia, luego de la Oficina Meteorológica, luego la oficina central de Autoglass, el edificio ahora se alquila como una residencia privada. Ha sido restaurado a Georgiagloria, con dos salas octagonales de doble altura, una de recepción y la otra de una biblioteca que contiene una colección de libros de Sir Alec Guinness.

El observatorio en sí está subiendo las escaleras más estrechas, por las que, según los informes, la reina Carolina navegó en sus crinolinas debe haber sido muy ágil. Es una habitación sorprendentemente pequeña que, el 3 de junio de 1769, albergaba a Jorge III y otras 14 personas observandoel tránsito de Venus a través del Sol. Ahora la vista es, por Londres , sorprendentemente bucólico y lleno de árboles.

Infórmese antes de ir

El Observatorio del Rey es una residencia privada pero está abierto al público en recorridos reservados con anticipación en ciertas épocas del año. Puede encontrar más información en sitio web del Observatorio del Rey . No se puede visitar fuera de estas ocasiones.

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